Algunos trabajadores de la salud están indecisos sobre si recibir la vacuna

A nivel nacional, los trabajadores de la salud en los hospitales ya se vacunan contra la influenza a niveles muy altos.

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Stroger Hospital nurse Falguni Dave would like to see more data on the safety of the COVID-19 vaccines.

Mark Black/Sun-Times

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Es posible que una vacuna contra el COVID-19 llegue a Illinois la próxima semana, pero eso no significa que Falguni Dave, una enfermera del Hospital John H. Stroger Jr., esté haciendo fila para recibir la inyección.

“Hasta que no tengamos una mejor investigación al respecto, no creo que esté listo para usarla en este momento”, dijo Dave, enfermera de la unidad médico-quirúrgica y delegado del sindicato National Nurses United. “Al ser una vacuna tan nueva, hay muchas cosas que aún se desconocen”.

El gobierno dice que los trabajadores de la salud deberían estar entre los primeros en recibir vacunas de COVID-19, pero no está claro cuántos miembros del personal de primera línea, incluidas enfermeras, médicos y personal de apoyo, aceptarán recibir una vacuna.

Los hospitales más grandes de la ciudad dicen que no obligarán a los trabajadores a recibir la vacuna, al menos no inicialmente.

Hay dos razones importantes:

Por un lado, no está claro cuántas vacunas se distribuirán en el área de Chicago al principio, pero probablemente no serán suficientes para inocular a todos los trabajadores de la salud y residentes de hogares de ancianos, el otro grupo prioritario para las vacunas.

En segundo lugar, y lo que es más importante, los funcionarios del hospital dicen que las vacunas que se acercan a su lanzamiento, uno fabricado por el gigante farmacéutico Pfizer y el otro por la compañía de biotecnología Moderna, se probaron muy rápido, lo que ha generado dudas sobre la seguridad a largo plazo.

Los primeros datos de los estudios de las vacunas Pfizer y Moderna muestran que las terapias son extremadamente efectivas y seguras.

Sin embargo, la investigación muestra solo meses de resultados en comparación con años de análisis que generalmente se requieren para la aprobación de una vacuna. Se espera que Pfizer sea el primer candidato en obtener aprobación del gobierno esta semana para lo que se conoce como una autorización de uso de emergencia.

“Estamos muy animados por lo que sabemos de las vacunas, pero no estamos en una posición en la que se lo exigiríamos [al personal]”, dijo en un comunicado el Dr. Robert Citronberg, director médico ejecutivo de Prevención y Enfermedades Infecciosas de Advocate Aurora Health. “Queremos tener la oportunidad de estudiarlo durante al menos los próximos meses. Todavía vamos a animar a la mayor cantidad de personas a que lo consigan”.

Varios hospitales dijeron que están encuestando a los empleados para medir el interés en la vacuna. Una encuesta interna a los empleados del Centro Médico de la Universidad de Loyola mostró que el 70% de los que respondieron estaban interesados ​​en recibir la vacuna, dijo una portavoz.

Aún así, los empleados no están siendo presionados, según varios hospitales. “Debido a que las vacunas son nuevas, hay muchas otras incógnitas, incluidas reacciones físicas imprevistas”, dijo el Centro Médico de la Universidad Rush en un comunicado.

Rush y Loyola estuvieron entre los primeros hospitales grandes de Chicago que exigieron a sus empleados que se vacunen contra la influenza en 2009. Otros le siguieron. Advocate, el sistema de salud más grande de Illinois, y Cook County Health, uno de los sistemas de salud pública más grandes del país, requieren vacunas contra la gripe, al igual que los hospitales operados por Northwestern y la Universidad de Chicago. Ninguno de estos hospitales exige que sus trabajadores reciban las inyecciones de COVID.

Legalmente, los hospitales probablemente tendrían un caso para exigir la vacunación, dijo un experto legal.

“Puedo decir con cierta confianza que si un proveedor de atención médica requiere una vacuna COVID e insiste en esto como una condición para el empleo, probablemente prevalecería en una demanda”, dijo Michael Leroy, profesor de derecho en la Universidad de Illinois.

Se pueden hacer algunas excepciones por razones religiosas o afecciones médicas, dijo Leroy.

A nivel nacional, los trabajadores de la salud en los hospitales se vacunan contra la influenza a niveles muy altos: más del 93% se vacunaron durante la última temporada de influenza. Los hospitales locales dicen que ven un gran número entre sus empleados. Cook County Health, por ejemplo, ha obtenido más del 90% de cumplimiento entre los empleados en los últimos años, dijo una portavoz.

Joseph Hernández, enfermero de Weiss Memorial Hospital y presidente de la sección de Illinois de la Asociación Nacional de Enfermeras Hispanas, dijo que planea vacunarse, pero escucha las dudas de sus amigos en el cuidado de la salud que no recibirán las vacunas.

Doris Carroll es optimista sobre la vacuna COVID-19 de Moderna, ya que fue parte de un equipo de investigación en Chicago que ayudó a probar la terapia. Sin embargo, como presidenta estatal de la Asociación de Enfermeras de Illinois, Carroll no favorece ningún requisito obligatorio que obligue a los miembros de su sindicato a vacunarse una vez que haya una vacuna disponible.

“Estoy muy a favor de esta vacuna”, dijo Carroll, una enfermera clínica de la Universidad de Illinois en Chicago que ayudó con la prueba de Moderna. “Como presidente del sindicato, ciertamente quiero proteger los derechos de nuestros miembros y, en este momento, no es obligatorio”.

Los reportajes de Brett Chase sobre el medio ambiente y la salud pública son posibles gracias a una subvención de The Chicago Community Trust.

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