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El graffitero Ralphy ‘REDR’ Campos murió por COVID-19 a los 38 años: ‘Realmente tenía un gran corazón’

Ralphy Campos vivía en el suroeste, en un código postal que ha registrado 2,506 casos, el tercero más alto del estado.

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Ralphy Campos pasó años escalando techos, atravesando vías de trenes y dejando sus huellas en el camino.

Campos, un prolífico artista de graffiti conocido como “REDR”, rápidamente se convirtió en una figura querida en la comunidad de artistas callejeros de Chicago, mientras rayaba su nombre en la ciudad. Murió la semana pasada por COVID-19, a los 38 años, dejando a tres niños.

Si bien gran parte del arte de Campos ha sido borrado por los trabajadores de la ciudad después que se alejó del graffiti en los últimos años, su padre dijo que dejó una impresión indestructible en sus seres queridos.

“Realmente tenía un gran corazón”, dijo el padre de Campos, Ralf Campos. “Simpatizaba con los demás. Si algo te dolía, él simpatizaba contigo, con tu dolor y tu pena. Por eso tanta gente lo quería”.

Ralf Campos sintió por primera vez que “algo no estaba bien” cuando su hijo comenzó a sentirse enfermo hace unos dos meses. Sin embargo, el artista y organizador de eventos nunca mostró los síntomas del coronavirus, como fiebre o problemas respiratorios.

La condición de Campos empeoró el Día de las Madres, solo unas horas después de que visitara la tumba de su mamá para dejarle flores. Fue entonces cuando Ralf Campos llevó a su hijo al hospital Christ Medical Center en Oak Lawn, donde una radiografía reveló que había desarrollado coágulos de sangre en el pecho y las piernas.

Dos días después, Ralf Campos recibió una llamada preocupante poco después de haber hablado por teléfono con su hijo.

“El hospital me devolvió la llamada unos 10 minutos más tarde y me dijo que necesitaban resucitarlo”, dijo, y señaló que incluso le preguntó a la persona que lo llamó si no tenían el número equivocado porque él acababa de hablar con su hijo.

“Pedí que hicieran lo que tuvieran que hacer, pero que lo devolvieran”, agregó.

Esos esfuerzos finalmente fracasaron y Campos fue declarado muerto esa noche, según la oficina del forense del condado de Cook. Además de una neumonía y un coágulo de sangre en los pulmones, el COVID-19 figuraba como la principal causa de muerte.

Antes de su muerte, Campos vivía en la casa de su padre en la frontera de los vecindarios Chicago Lawn y Gage Park, un área particularmente afectada por COVID-19. La casa está en el código postal 60629, que ha registrado 2,506 casos de coronavirus, el tercero más alto en el estado.

Ralf Campos dijo que no sabía que el número de muertes era tan alto en el área.

“Realmente tengo que tener cuidado allá afuera”, dijo, aunque mencionó que recientemente dio negativo en un test del virus y no ha experimentado ningún síntoma.

Mientras tanto, otros artistas comenzaron a conmemorar a Campos, que se había centrado en promover fiestas clandestinas y no había estado haciendo graffiti activamente desde hace años. Una obra de graffiti colectiva, plateada y negra con su nombre, apareció la semana pasada en la intersección de Pershing y Western, aunque fue borrada por la Municipalidad en pocos días.

“Era un tipo que estaba contigo hasta la muerte”, dijo un miembro del grupo CAB 312, que ayudó a pintar el monumento a su amigo caído y que es conocido por el nombre de “Track”. “Si ocurría algo, sabías que él te apoyaría”.

Ralf Campos dijo que el gran apoyo de los amigos de su hijo ha sido algo increíble que sintió luego de su fallecimiento.

“Sabía que yo amaba a mi hijo, pero no sabía cuántas personas también lo querían”, dijo. “Es bueno para mí saber eso”.

La familia organizó una reunión para despedir a Campos el miércoles por la tarde en Christian Funeral Home en Albany Park, y se programó su funeral para este jueves en Mount Auburn Funeral Home en Stickney.

Una colecta de fondos a través de GoFundMe, abierto para cubrir los costos de los servicios funerarios, ya ha recaudado más de $8,200, superando la meta original de $7,000.