Miles de empleados de los aeropuertos del área de Chicago verán aumentos

Genie Kastrup, vicepresidente ejecutivo de SEIU Local 1, dijo que ya es hora de que “algunos de los miles de millones” de dólares federales y municipales en la industria de las aerolíneas durante la pandemia “lleguen a los bolsillos de los trabajadores, como debe serlo”.

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A passenger jet takes off from O’Hare International Airport earlier this month.

Un avión despega del Aeropuerto O’Hare este mes.

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Miles de empleados contratados en los aeropuertos O’Hare y Midway verán aumentar su sueldo a $17 por hora el 1 de julio, que es $2 más que el salario mínimo de $15 en Chicago. Subirá a $18 un año después, y aumentará según el índice de precios al consumidor cada año después de eso.

El Comité de Desarrollo de la Fuerza Laboral del Concejo Municipal lo hizo posible el lunes, al aprobar una ordenanza que fortalece drásticamente los “acuerdos de licencia de proveedores de servicios” aprobados por el Concejo Municipal en 2017.

Aproximadamente 6,500 empleados, desde servicios de catering, descongeladores y personal de equipaje, asistentes de sillas de ruedas, trabajadores de aeródromos y de carga, se beneficiarán de la ordenanza promovida por la alcaldesa Lori Lightfoot, el concejal Gilbert Villegas (36º) y el sindicato SEIU Local 1.

Los 70 proveedores de servicios aeroportuarios con licencia municipal (56 en O’Hare, 14 en Midway) también deberán presentar un memorando al Departamento de Aviación dentro de los 60 días luego de la renovación de sus licencias, describiendo lo que están haciendo sus empresas para contratar empleados de los barrios empobrecidos de Chicago.

“Esto garantizará que estas buenas carreras aeroportuarias con sueldos dignos lleguen a los residentes de la ciudad y, especialmente, a los residentes de nuestras áreas socioeconómicamente desfavorecidas”, dijo Amber Ritter, directora comercial del Departamento de Aviación.

Genie Kastrup, vicepresidente ejecutivo de SEIU Local 1, dijo que ya es hora de que “algunos de los miles de millones” de dólares federales y municipales en la industria de las aerolíneas durante la pandemia “lleguen a los bolsillos de los trabajadores, como debe serlo”.

Michael Ortiz, un asistente de servicio de pasajeros veterano de 18 años en Midway, sería uno de esos beneficiarios.

Muchos de sus compañeros de trabajo fueron despedidos durante la pandemia. Los que tuvieron la suerte de quedarse se vieron obligados a trabajar más horas por el mismo sueldo, haciendo trabajos mucho más allá de sus responsabilidades originales.

“Al aumentar la escala del sueldo mínimo para todos los trabajadores del aeropuerto, podremos llevar comida a la mesa de nuestras familias, pagar la renta y atraer nuevos trabajadores para ayudar a solucionar la escasez de empleados que estamos viendo en el aeropuerto. Esto nos beneficiará a todos”, dijo Ortiz.

Brian Grove, otro empleado contratado del aeropuerto, se vio obligado a elegir entre la salud de su familia y pagar la canasta básica.

“Tuvimos que sobrevivir. Así que me presentaba en el aeropuerto todos los días, trabajaba más horas de lo normal por temor a contraer COVID-19 y llevárselo a mis hijos en casa, incluyendo mi hijo recién nacido”, dijo Grove.

“La nueva escala salarial ayudará enormemente a mi familia y a muchos otros. Podría pagar la renta, las facturas y empezar a ahorrar para el futuro de mis cuatro hijas... Esto podría cambiar nuestras vidas”.

En 2017, el entonces alcalde Rahm Emanuel evitó un enfrentamiento del Concejo sobre una ordenanza de sueldos dignos en aeropuertos que estuvo estancada por mucho tiempo, al adoptar un plan para vincular las licencias de los contratistas en los aeropuertos O’Hare y Midway a un “acuerdo de paz laboral” lo cual le permitió a miles de trabajadores unirse a los sindicatos.

El personal de equipaje, los limpiadores de cabina, los trabajadores de mantenimiento de aviones y los guardias de seguridad tenían libertad para organizarse sin interferencias. A los contratistas se les prohibió impedir que los trabajadores “participen en huelgas, piquetes, paros laborales, boicots u otras interferencias económicas”.

La ordenanza ordenó además que esos contratistas y subcontratistas de aerolíneas paguen a los empleados al menos $13.45 por hora a partir del 1 de julio de 2018. Los aumentos anuales posteriores se vincularán con el costo de vida. A los empleados cuyos sueldos incluyen propinas se les pagaría $1 por hora más que el sueldoo mínimo que se aplica a los empleados que reciben propinas.

Ald. Carlos Ramírez-Rosa (35º) calificó los aumentos aprobados el lunes como una consecuencia natural de esa ordenanza innovadora.

“Cuando nosotros, como Concejo Municipal, implementamos la ordenanza de sueldo digno de O’Hare en 2017 después de muchos años de que SEIU Local 1 y los trabajadores del aeropuerto lucharan juntos para ganar esa ordenanza, nuestra intención siempre fue garantizar que el sueldo mínimo de O’Hare fuera un sueldo digno que fuera más alto que el sueldo digno establecido para Chicago”, dijo.

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