Maratón de Chicago 2020 se celebró virtual en diferentes partes del mundo

Se instó a los corredores a que participaran en el lugar en que estuvieran.

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Hydration station set up by the Chicago Area Runners Association for local runners participating in the virtual Chicago Marathon on Sunday, Oct. 11, 2020.

Greg Hipp/Twitter

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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No hubo clamores en la línea de salida el domingo por la mañana para la 43ª Maratón Anual de Chicago. El evento se canceló en junio a raíz de la crisis del coronavirus.

Pero en cambio, la carrera histórica que normalmente comienza en el centro y serpentea por algunos de los vecindarios de Chicago fue relegada al ámbito digital. Aunque algunos corredores tomaron las calles de esta ciudad, muchos otros tomaron el desafío de las 26.2 millas en otros lugares del país y del mundo y compartieron sus experiencias en redes sociales.

“Me entristece que no podamos estar juntos en persona, pero me inspira su determinación de cruzar su propia línea de meta, y estoy agradecida de que podamos permanecer juntos virtualmente”, dijo el domingo Carey Pinkowski, directora ejecutiva del maratón, en un declaración por Twitter.

A pesar de que la carrera oficial fue cancelada, los participantes podían comprar paquetes que incluían medallones y dorsales personalizados. Es más, se instaló una “línea de salida” improvisada cerca de Monroe Street y Columbus Drive. Y la Asociación de Corredores del Área de Chicago también designó cuatro lugares, a lo largo del tradicional circuito, frente al lago, para ofrecer a los pocos participantes apoyo y líquidos mientras pasaban corriendo.

“Has acumulado millas y entrenado”, tuiteó la Asociación de Corredores este domingo, “ahora es el momento de disfrutar el momento y alcanzar tus objetivos”.

La gente en Chicago y en otros lugares intentó hacer precisamente eso.

Emily Hou, de San Francisco, usó su ruta de maratón para llamar la atención sobre la importancia de las elecciones de noviembre, deletreando “VOTO 2020” en su ruta digital, mientras recorría esa ciudad del norte de California. Hou le dijo al Sun-Times que sentía que su ruta poco convencional servía como una “forma nueva y creativa” para convocar a la gente a las urnas.

Aunque los planes de Hou de correr su primer maratón de Chicago se terminaron, eventualmente quiere tachar la carrera de su lista mientras intenta completar todos los maratones más importantes del mundo. Pero este año, Hou dijo que su experiencia no fue la misma que en maratones anteriores que completó en San Francisco y Boston.

“¡Definitivamente no es tan emocionante como correr uno durante una carrera! No hay espectadores animándote, no hay agua [y] estaciones de ayuda, y todavía tienes que esquivar a los peatones y los coches como cualquier otro trote de fin de semana”, dijo Hou.

Chicago también se está perdiendo la ganancia económica creada por el maratón, que generó un récord de $378 millones para la economía de Chicago en 2018, según un estudio del Laboratorio de Aplicaciones de Economía Regional de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. Las ganancias del año pasado no se han hecho públicas, aunque el Maratón anunció que se recaudaron más de $27 millones en donaciones caritativas.

Brenda Martinez, gerente de Giordano’s en 130 E. Randolph, dijo que el famoso restaurante de pizza estilo Chicago estaba “definitivamente menos concurrido” este año. Sin embargo, otro empleado reconoció que el restaurante se tambalea por el impacto del COVID-19.

El evento distanciado también generó otros problemas. Aunque Chicago vio cielos despejados y temperaturas en los 60 grados, un corredor de Sudáfrica informó que su ruta en su ciudad estaba bloqueada por las lluvias.

“Habrá que abortar el maratón. No puedo correr bajo la lluvia”, tuiteó Billy Sigudla. “Me enfermaré”.

“[Al] menos cubrí medio maratón”, agregó.

Sin embargo otros corredores internacionales pudieron terminar la ruta. Tom Blake completó el maratón en las Islas Malvinas, un territorio inglés frente a la costa de Argentina, que un amigo señaló está “a miles de millas al sur de donde originalmente había planeado correrlo”.

“¡Población pequeña, pero gran corazón aquí en las Malvinas!”, el amigo escribió en Twitter junto con fotos de seguidores animándolo.

Las calles de Chicago no estuvieron repletas con las habituales multitudes de seguidores que echan porras, aunque algunos ofrecieron aliento a los pocos corredores que salieron a las calles.

“Si no se hubiera cancelado, estaría en Pilsen animando a todos”, escribió un maestro de las Escuelas Públicas de Chicago en Twitter.

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