Las Escuelas Públicas de Chicago reportan la mayor caída de las inscripciones en 20 años

Hubo una disminución significativa en el número de nuevas familias que se inscribieron este otoño en programas preescolares y en la escuela primaria.

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Sawyer Elementary School, 5247 S. Spaulding Ave., on the Southwest Side, Thursday morning, Feb. 27, 2020.

Ashlee Rezin Garcia/Sun-Times file

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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El número de matrículas en las Escuelas Públicas de Chicago (CPS, por sus siglas en inglés) se desplomó por al menos 15,000 estudiantes este otoño (en comparación con el año pasado), significando la mayor caída para un solo año en más de dos décadas, de acuerdo a las nuevas estadísticas publicadas por el distrito escolar.

Los funcionarios calificaron como una “crisis” la caída de 355,000 a 340,000 (una caída del 4%) estudiantes, impulsada en gran parte por una disminución significativa en el número de nuevas familias que se inscribieron este otoño en programas preescolares y en la escuela primaria.

El distrito dio a conocer las cifras de inscripción en este nuevo año escolar que comenzó en septiembre, junto con un comunicado de prensa que confirma que la mayoría de los estudiantes de CPS permanecerán en aprendizaje remoto al comienzo del segundo trimestre del año académico en noviembre, con la “meta” de hacer que los programas preescolares y de educación especial vuelvan a funcionar con clases en persona.

Entre las mayores caídas registradas este año escolar se encuentran 8,000 estudiantes menos en las escuelas primarias administradas por el distrito (de 202,000 a 194,000) y 6,000 niños menos en los programas de pre-kinder (de 17,500 a 11,500).

Hay un 44% menos de estudiantes negros inscritos en pre-kinder este año en comparación con el pasado, dijo CPS. La disminución entre los estudiantes latinos fue del 29%, mientras que la cantidad de estudiantes blancos disminuyó un 22% y los estudiantes asiáticos disminuyeron un 9%.

La matrícula en las escuelas secundarias y escuelas charters se mantuvo en 74,000 y 53,000 estudiantes, respectivamente.

“Una de las estadísticas preocupantes que vemos es que se están inscribiendo muchos menos niños en programas de pre-kinder y vemos el mayor impacto entre los afroamericanos”, explicó la directora ejecutiva de CPS, Janice Jackson, en una conferencia de prensa el viernes.

“Aunque estamos reteniendo a más estudiantes, que es algo que nos enorgullece, el hecho de que veamos que se inscriben menos niños es preocupante y debemos responder a eso para preservar las cosas que más nos importan aquí en el distrito ”, dijo Jackson.

Otros distritos grandes del país se han enfrentado a luchas similares con una menor matrícula este otoño, probablemente debido a la pandemia. Incluso con la caída significativa de los registros en CPS, el distrito sigue siendo el tercero más grande de Estados Unidos, detrás de Nueva York y Los Ángeles y ligeramente por delante de Miami-Dade.

“Creo que es importante reconocer que CPS no está solo en lo que estamos viendo en este momento”, dijo LaTanya McDade, directora de educación del distrito escolar. “La caída que estamos viendo supera las disminuciones de inscripción en años anteriores, por lo que está claro que esto se debe a la pandemia de COVID-19 en curso”.

CPS ha perdido 60,000 estudiantes en los últimos siete años, lo que equivale al 15% del distrito, en comparación con los 400,500 alumnos registrados en otoño de 2013. El sistema escolar perdió 2.7% de sus estudiantes durante tres años seguidos, hasta que la caída en las inscripciones se redujo al 1.7% el año pasado.

Los datos demográficos raciales y étnicos también publicados por CPS mostraron que el 90 por ciento de los inscritos en el distrito son estudiantes de color, pero hay 5,000 estudiantes negros menos que el año pasado. Aproximadamente el 36% de los estudiantes son negros, mientras que el 47% son hispanos, el 11% son blancos y el 4% son asiáticos.

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