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Casi la mitad del país ve crecer los contagios de COVID-19 en octubre, mientras Trump sigue minimizando la pandemia

Al menos siete estados (Alaska, Colorado, Illinois, Michigan, Nuevo México, Ohio y Oklahoma) registraron niveles récord de infección el sábado.

AP Photos

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Preslie Paur rompe en llanto cuando piensa en que su estado se niega a exigir el uso obligatorio del cubrebocas.

La mujer de South Salt Lake City, en Utah, no puede asistir a su trabajo como maestra de educación especial debido a una enfermedad autoinmune que padece. Su esposo, también maestro de educación especial, renunció recientemente porque su distrito escolar no le permitía trabajar de forma remota para protegerla a ella y a su hijo de 5 años, que sufre de asma.

“Me siento olvidado”, dijo Paur. “Vivimos en un mundo en el que ya no encajamos. Hicimos todo bien. Fuimos a la universidad, conseguimos trabajos, intentamos retribuirle a nuestra comunidad y ahora nuestra comunidad no nos ayudando. Estoy muy asustado”.

Mientras el presidente Donald Trump arrasa en los llamados “estados indecisos” electoralmente, a menudo minimizando la pandemia de coronavirus ante multitudes que no usan cubrebocas, el país se encamina hacia lo que su rival, Joe Biden, citando a expertos en salud, advirtió que será un “invierno oscuro” de enfermedad y muerte.

El Jefe de Gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, le dijo a CNN el domingo: “no vamos a controlar la pandemia”. Cuando se le preguntó por qué, dijo que era “porque es un virus contagioso como la gripe”.

El vicepresidente Mike Pence continuará haciendo campaña a pesar de que su jefe de personal dio positivo por COVID-19. Su oficina dijo que Pence y su esposa dieron negativo al virus el domingo.

Aproximadamente la mitad de los estados del país, en algún momento de octubre, han registrado sus cifras diarias más altas de contagios hasta ahora, y el país en su conjunto estuvo muy cerca el viernes y el sábado de registrar tasas diarias récord consecutivas de infecciones .

Los datos de la Universidad Johns Hopkins advierten que el sábado se reportaron 83,718 nuevos casos, apenas por debajo de las 83,757 infecciones reportadas el viernes. Antes de eso, la mayoría de los casos reportados en los Estados Unidos, en un solo día, había sido de 77,362, el 16 de julio.

El Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington, que los funcionarios federales de salud han utilizado como fuente para sus proyecciones sobre la pandemia, pronostica actualmente que el número de muertos por COVID-19 en Estados Unidos podría superar los 318,000 para el 1 de enero.

Hasta el domingo, había casi 8.6 millones de infecciones confirmadas en el país, con 224,906 muertes, según el Centro de Recursos de Coronavirus de Johns Hopkins.

Al menos siete estados (Alaska, Colorado, Illinois, Michigan, Nuevo México, Ohio y Oklahoma) registraron niveles récord de infección el sábado. Y algunos estados del noreste afectados con fuerza durante la primavera están viendo que los números vuelven a subir; la cifra de 1,909 nuevas infecciones en Nueva Jersey el sábado significó la mayor cantidad que se viera en un solo día desde principios de mayo.

El virus también está aumentando en Mountain West, especialmente en Idaho y Utah.

En Twin Falls, Idaho, nuevos datos sugieren que uno de cada 24 residentes ha contraído coronavirus, dijo el Dr. Joshua Kern, vicepresidente de asuntos médicos del Centro Médico St. Luke’s Magic Valley. En medio de una avalancha de nuevos casos, el hospital trajo enfermeras de Boise, redujo las cirugías no urgentes y, a partir del viernes, dejó de admitir pacientes pediátricos.

“Esto se nos ha ido de las manos”, dijo Kern a The Associated Press. “Hemos tenido algo así como un tercio de nuestros casos totales de COVID en nuestra comunidad en las últimas dos o tres semanas. Hay muchas partes del estado que sufren la misma carga”.

Kern dijo que Twin Falls se había adormecido en la complacencia después de meses de números relativamente bajos, y agregó que “el regreso a clases pareció una señal para nuestras comunidades de que podíamos volver a la normalidad”.

“Es como si la comunidad hubiera dicho: ‘Oh, bien, se acabó. Podemos festejar de nuevo’ y entonces vimos aumentar los contagios”, dijo. “Esta semana, fuimos a la cafetería a comprar pan para nuestro grupo y estaba cerrada debido a COVID. Y sabíamos que la semana anterior, habían estado ahí sin usar cubrebocas”.

Mark Chidichimo, un agente retirado del FBI, dijo que su hermana, su cuñado, su hermano, su sobrino y su padre de 92 años, todos en Idaho, han sido diagnosticados con COVID-19 en las últimas tres semanas.

Chidichimo, que vive en Nueva Jersey, no tuvo más que elogios para el St. Luke’s en Twin Falls, pero dijo que le dijeron a su hermano que si necesitaba hospitalización, lo enviarían a Seattle, a más de 600 millas de distancia.

“Atención Idaho. Esto se los dice alguien que ha estado en ese lugar: realmente van a querer evitar esto, si pueden ”, dijo. “Va a ser realmente malo y le pido a Dios que ninguno de los miembros de mi familia tenga que ser hospitalizado. Porque si lo hacen, no sé si sobrevivirán”.

Después de meses de mejora, algunas partes de Europa están volviendo a bloquearse o aumentando las restricciones nuevamente en medio de un aumento en las infecciones. Italia impuso este domingo al menos un mes de nuevas restricciones en todo el país , insistiendo en que las personas al aire libre usen cubrebocas, cerrando gimnasios, piscinas y cines e imponiendo toques de queda temprano para cafés y restaurantes.

El Ministro de Salud de Alemania, Jens Spahn, que dio positivo el miércoles, suplicó a los ciudadanos que usaran cubrebocas mientras el virus aumenta en todo el país y las UCI de los hospitales se están llenando nuevamente.

“Por favor, continúe ayudando y no escuche a quienes minimizan el (coronavirus)”, dijo. “Esto es serio.”

En Nuevo México, que informó un número récord de casos adicionales de COVID-19 y hospitalizaciones en los últimos días, más de 350 médicos, enfermeras y otros profesionales de la salud firmaron una carta en la que imploraron a los residentes que se quedaran en casa tanto como fuera posible, usaran cubrebocas y limitaran las reuniones grandes, para ayudar a prevenir otra ola de “muertes solitarias”.

“Por favor, ayude a los profesionales de la salud a ayudarlo”, decía la carta, publicada en el sitio web del Departamento de Salud del estado. “Ayúdanos a protegerte. Ayúdenos a asegurarnos de que tengamos los recursos para tratar a los enfermos y cuidar a los moribundos”.

El sábado, los funcionarios de Nuevo México informaron 875 nuevos casos y cinco muertes adicionales, aumentando los totales del estado a 41,040 casos y 965 muertes. El número de hospitalizaciones por COVID-19 aumentó a 264, frente al récord de 229 del viernes, que superó el máximo anterior de 223 desde mediados de Mayo.

Paur, cuyo hermano y su novia dieron positivo recientemente, está preocupado por ellos y por ella misma.

“La gente necesita saber que nuestras vidas están en juego”, dijo la mujer de Utah. “Nos estamos quedando sin dinero muy rápido”.