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Bajaron las solicitudes de desempleo pero vuelven a subir los casos de COVID

La economía todavía tiene aproximadamente 10 millones de trabajos menos de los que tenía antes de la pandemia, un total que excede todos los empleos que desaparecieron en la Gran Recesión de 2008-2009.

AP Photos

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WASHINGTON D.C. - El número de personas que solicitaron beneficios de desempleo en Estados Unidos cayó la semana pasada a 709,000, un nivel aún alto, pero la cifra más baja desde marzo, y una señal más de que el mercado laboral podría estar recuperándose lentamente.

Sin embargo, hay un brusco resurgimiento de las infecciones del virus confirmadas a un máximo histórico muy por encima de 120,000 por día. Los casos están aumentando en 49 estados y las muertes están aumentando en 39.

La nación ha registrado 240,000 muertes relacionadas con el virus y 10.3 millones de infecciones confirmadas.

“El riesgo puede ser más despidos a medida que aumentan los casos de coronavirus y algunos estados imponen restricciones a la actividad”, dijo Nancy Vanden Houten, economista de Oxford Economics.

A medida que se acerca el frío y aumenta el temor al virus, los consumidores pueden volverse más cautelosos al viajar, ir de compras, salir a cenar y visitar gimnasios, peluquerías y tiendas. Las empresas de muchos sectores podrían recortar puestos de trabajo o turnos laborales. En los últimos días, el resurgimiento del virus ha provocado restricciones más estrictas en los negocios, principalmente restaurantes y bares, en una variedad de estados, incluidos Texas, Nueva York, Maryland y Oregón.

El recuento de la semana pasada de nuevas solicitudes de desempleo bajó de las 757,000 la semana anterior, dijo el jueves el Departamento de Trabajo. La cifra aún elevada muestra que ocho meses después de que la pandemia afectara la economía, muchos empleadores siguen recortando puestos de trabajo.

Hasta ahora, el aumento en los casos no ha provocado una ola de nuevos despidos. El número de solicitudes de seguro de desempleo disminuyó la semana pasada en 29 estados, incluidos puntos críticos como Wisconsin e Illinois. Al mismo tiempo, la cifra aumentó por más de 5,000 en California, 10,000 en el estado de Washington y 2,800 en Massachusetts.

El número de personas que continúan recibiendo los beneficios de desempleo tradicionales se redujo a 6.8 millones, dijo el gobierno, de 7.2 millones. Eso sugiere que más estadounidenses encuentran trabajo y ya no reciben ayuda por desempleo. Pero también indica que muchas personas desempleadas han agotado su ayuda estatal por desempleo, que generalmente expira después de seis meses, y han pasado a un programa federal de beneficios extendidos que dura 13 semanas más.

El número de personas con beneficios extendidos federales y estatales aumentó 130,000 en la semana del 24 de octubre, el último período para el que hay datos disponibles, a 4.7 millones.

La tasa de desempleo bajó un punto porcentual completo en octubre al 6.9%, mientras que los empleadores agregaron 640,000 nuevos puestos de trabajo. Sin embargo, las solicitudes semanales de desempleo se mantienen en niveles históricamente altos. Es probable que las solicitudes incluyan a personas que perdieron su trabajo hace semanas, pero que han tenido que esperar a que los estados procesen sus reclamos. Es posible que algunos de ellos no hayan solicitado beneficios hasta la semana pasada a pesar de que fueron despedidos antes.

La economía todavía tiene aproximadamente 10 millones de trabajos menos de los que tenía antes de la pandemia, un total que excede todos los empleos que desaparecieron en la Gran Recesión de 2008-2009.

El estímulo gubernamental, en forma de beneficios federales de desempleo, ayuda a los negocios pequeños y cheques individuales, ya se ha agotado en gran parte. Sin más ayuda, a los economistas les preocupa que cierren más restaurantes y otros negocios pequeños y empeore la situación de los desempleados.

Y a menos que el Congreso continúe con el programa de beneficios extendidos, millones de personas desempleadas se quedarán sin ayuda por completo para fin de año.