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Piden que no se apruebe el último permiso para la mudanza de la trituradora de metal

“Las acciones de la Ciudad para facilitar esta transferencia son fundamentales en esta queja”, dijo Lon Meltesen, director de la Oficina de Vivienda Justa e Igualdad de Oportunidades de HUD en Chicago, en una carta la semana pasada.

General Iron’s car shredding operation in Sun-Times file

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La administración de la alcaldesa Lori Lightfoot debería postergar la aprobación de un permiso de operación final para el propietario de General Iron mientras el gobierno investiga si el traslado de la trituradora al lado sureste viola los derechos civiles de los residentes de ahí, según un funcionario federal.

En una carta al Departamento Legal de la ciudad, un funcionario de Vivienda y Desarrollo Urbano de Estados Unidos en Chicago dijo que una investigación federal de derechos civiles probablemente se vería obstaculizada si la Ciudad emite el permiso.

El mes pasado, los funcionarios de HUD confirmaron que estaban investigando después de que grupos comunitarios del lado sureste presentaran una queja ante la agencia diciendo que el cambio de la empresa de Lincoln Park, un vecindario blanco y rico a un vecindario de mayoría latina y rodeado de vecindarios predominantemente negros, era una violación de las leyes de vivienda.

La denuncia alega que la ciudad está ayudando a transferir las operaciones de trituración de metales, una molestia que causa contaminación del aire, al lado sur a través de un acuerdo de la administración de Lightfoot firmado con el propietario de la empresa el año pasado.

Como receptor de fondos de HUD, la Municipalidad debe adherirse a la Ley de Vivienda Justa, que promueve la vivienda integrada y tiene como objetivo prevenir la segregación. Las prácticas de zonificación y uso de la tierra de Chicago son discriminatorias, alegan grupos del lado sureste.

“Las acciones de la Ciudad para facilitar esta transferencia son fundamentales en esta queja”, dijo Lon Meltesen, director de la Oficina de Vivienda Justa e Igualdad de Oportunidades de HUD en Chicago, en una carta la semana pasada. “Cualquier otra acción en este sentido podría frustrar los esfuerzos para resolver este asunto”.

Meltesen agregó que una revisión preliminar de la denuncia presentada contra la Municipalidad “encuentra pruebas persuasivas de los denunciantes de que esta transferencia sometería a las organizaciones denunciantes y los vecindarios que representan a lesiones graves e irreparables”.

Según un acuerdo firmado con la Municipalidad en el otoño de 2019, General Iron dejará de aceptar chatarra en su ubicación en el lado norte a fin de año y comenzará a desmantelar su operación allí.

Owner Reserve Management Group está construyendo una nueva operación de trituración a lo largo del Río Calumet en East 116th Street, pero necesita un permiso final de la Ciudad para el llamado reciclaje de metales. La compañía espera estar en funcionamiento en el lado sur dentro de los primeros tres meses de 2021.

La queja de vivienda justa fue presentada por tres grupos, el Southeast Environmental Task Force, the Southeast Side Coalition to Ban Petcoke and People for Community Recovery. Los grupos han señalado las citaciones de la Municipalidad por contaminación y molestias. Recientemente, RMG pagó $18,000 para resolver sus multas pendientes con la ciudad.

“Solo espero que sea indicativo de que se están tomando en serio nuestra queja”, dijo Peggy Salazar, directora ejecutiva del Grupo de Trabajo Ambiental del Sureste. “Espero que HUD responsabilice [a la Ciudad]”.

Una demanda separada en un tribunal federal de Chicago también alega que se están violando los derechos civiles de los residentes.

En su carta, Meltesen le pidió a la Municipalidad que respondiera a su solicitud el martes, y agregó que “su compromiso de detener cualquier acción para facilitar esta transferencia de operaciones de reciclaje de metales es crucial para la resolución exitosa de esta queja”.

Meltesen no devolvió las llamadas en busca de comentarios. Una portavoz de HUD en Washington dijo que la agencia no puede comentar públicamente sobre los casos bajo investigación.

Una portavoz de Lightfoot se negó a comentar si la Municipalidad respondería o cómo respondería. En un comunicado, la Municipalidad dijo que se ha presentado la solicitud de RMG para el permiso y que esta semana se anunciará información sobre un “proceso de participación comunitaria”.

En su propia declaración, RMG dijo que espera que la Municipalidad “lleve a cabo su propia revisión rigurosa de la solicitud del permiso de operación, asegurando que los organismos gubernamentales estatales y locales con los intereses más cercanos y la mejor información tengan y participen en un proceso justo”.

Los reportajes de Brett Chase sobre el medio ambiente y la salud pública son posibles gracias a una subvención de The Chicago Community Trust.