Familia ofrece recompensa por información sobre accidente fatal

‘Todos en el barrio, porque vivimos aquí durante tantos años, sabían quién era.’

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Eliseo Mendoza

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La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Hasta el día de su muerte, Eliseo Mendoza les mostró dedicación a su esposa y siete hijas.

Aunque era muy reservado, muchas personas en La Villita conocían al hombre de 86 años por sus frecuentes idas de compras.

“Cuando no había fruta, leche o jugo, él salía y se aseguraba de que [su esposa] tuviera lo que necesitaba”, dijo la hija de Mendoza, Leticia Torres.

Y así, como cualquier otro día, se fue a la tienda desde su casa cerca de 24th y Albany el martes pasado, pero fue trágicamente atropellado por un conductor.

Mendoza fue atropellado por un GMC Arcadia que conducía por la cuadra 3200 al oeste de la calle 26th, según la Policía de Chicago. El SUV, posiblemente gris o negro, de 2008 a 2012, continuó sin detenerse y fue visto por última vez yendo en dirección sur por la avenida Sawyer.

Los paramédicos llevaron a Mendoza al Hospital Mount Sinai, donde murió más tarde a causa de sus heridas, dijeron las autoridades.

“Fue trágico”, dijo Torres. “Algunas cosas no las puedes creer hasta que las asimilas”.

Torres acompañada por el activista comunitario Raúl Montes Jr. ofrecen una recompensa de $5,000 en busca del conductor.

“Le pido a cualquiera que haya visto algo que se presente”, dijo. “No estamos aquí para juzgar pero tenemos preguntas: ¿Lo vieron?”

Mendoza nació en México y se mudó a Chicago, donde se naturalizó, dijo Torres. Era un hombre humilde y trabajador, que trabajaba en una fábrica y ayudaba a criar a su familia.

“Todos en el barrio, porque vivimos aquí durante tantos años, sabían quién era”, dijo Torres. “Incluso cuando nos mudamos a otra calle, donde quiera que caminaba, sabían quién era”.

Y, sin embargo, Mendoza podía ser muy reservado y, a menudo, estaba solo. Pero a la hora de sentarse a comer, “podía hablar de cualquier cosa... Siempre había algo que quería compartir ”, dijo Torres.

Mendoza también era tranquilo y trataba a su familia con admiración.

“Nunca lo vi beber. Él estaba dedicado a nosotros”, dijo Torres. “Había un gran respeto entre nosotros. Era un tipo dedicado. Ese es quien era... Todas éramos niñas y él nos respetaba a su manera. Sabemos que nos quería a todas”.

El martes pasado, su hermana llamó a Torres poco después del mediodía con la noticia de que su papá estaba hospitalizado después del accidente. Diez minutos después, la llamaron nuevamente y le dijeron que no sobrevivió la cirugía.

“Dije, ‘No puede ser’”, recordó Torres. “Comencé a orar, diciendo: ‘Dios, dame la oportunidad de verlo, de abrazarlo, solo una oportunidad más’. Por supuesto, yo estaba temblando. Mi mente estaba orando, solo pidiendo una oportunidad”.

“Pero, como cristiana, como seguidora de Jesús, entendí algo: que Dios quería que me quedara con el recuerdo de la última vez que lo vi. Simplemente sentado a la mesa, compartiendo un rato con él. Y cuando tuve que irme, recuerdo que dijo: ‘Dios te bendiga, hija’. Y le dije que volvería pronto. Y él me sonrió ”, dijo.

La policía pidió a cualquier persona que tuviera información que llamara a los detectives de la Unidad de Investigación de Accidentes Mayores al (312) 745-4521.

Ya se llevaron a cabo los servicios fúnebres.

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