Cardenal del sur de Chicago en camino al Vaticano

Anteriormente el Papa Francisco lo nombró arzobispo de Washington D.C.

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Wilton Gregory with his two sisters, Claudia Ferguson (left) and Elaine Gregory Swenson at his May 21, 2019, installation as archbishop of Washington, D.C., an appointment that also came from Pope Francis.

Wilton Gregory with his two sisters, Claudia Ferguson, left, and Elaine Gregory Swenson at his May 21, 2019 installation as Archbishop of Washington, D.C., an appointment that also came from Pope Francis.

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La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Las lágrimas comenzaron a fluir el sábado antes de que llamaran a su hermano, el arzobispo Wilton Gregory, para recibir la gorra de nuevo cardenal.

“Mi hermana y yo estábamos llorando”, dijo su hermana Elaine Gregory Swenson, de 70 años, quien vive en California desde que se graduó de la Universidad de Loyola con su título de enfermería, y dejó Chicago poco después de que Gregory fuera ordenado sacerdote de la Arquidiócesis de Chicago en 1973, bajo el cardenal John Cody.

También lo conocen como “Butch” al arzobispo de Washington, D.C., el niño brillante de Englewood en el sur de Chicago que ascendió de rango para convertirse en el primer afroamericano en servir en el Colegio de Cardenales, el máximo órgano de gobierno de la iglesia católica a nivel mundial.

¿Como ocurrió?

“Los tres fuimos criados en una familia que tenía una conexión profunda con Dios desde una edad muy temprana. Fuimos educados para saber que nuestro potencial como seres humanos era ilimitado, siempre que lleváramos a Dios con nosotros en nuestro viaje. Este mensaje fue reforzado y fortalecido por los sacerdotes y las monjas de la Escuela Católica St. Carthage”, dijo Swenson. “St. Carthage fue un nido de amor para los niños y las familias, donde se nutrió nuestra fe en Dios y en nosotros mismos”.

Al crecer en su gran complejo de apartamentos de Englewood en 217 W. 72nd St., durante las décadas de 1950 y 1960, los tres hermanos asistieron a la escuela primaria que una vez estuvo ubicada en las calles 73rd & Yale, que fue cerrada en 1984, seguida de su iglesia, en 1989.

El padre de Gregory, Wilton Gregory, un técnico informático, y su madre, Ethel Duncan Gregory, una cantante que también trabajaba como asistente de hospital, se divorciaron desde el principio. Los hermanos fueron criados por su madre y su abuela, Etta Mae Duncan.

El vecindario de Englewood era un lugar completamente diferente en ese entonces, señala Swenson. Fue antes de que se fueran los blancos, y ella y sus hermanos estuvieron expuestos a todas las razas y credos, en una comunidad donde todos se cuidaban unos a otros.

“Nuestra familia, y mi hermano en particular, fueron fortalecidos y bendecidos por ese contacto con tanta gente amorosa —afroamericanos, judíos, polacos, alemanes, irlandeses, asiáticos— inculcando un sentido de multiculturalismo como un regalo. Nos sentimos seguros en esa comunidad”, dijo.

“Se celebró la fe. No todo el mundo era católico, pero la mayoría de la gente definitivamente sentía una conexión con Dios. Entonces, las madres hablaban con los niños que caminaban a casa desde la escuela, diciendo cosas como: “Espero que te hayas portado bien en la escuela hoy. Saben que necesitan hacernos sentir orgullosos. Si hacen algo mal, lo escucharemos y un montón de gente te molestará’”, relató.

“Incluso después de que [el vecindario] cambió a predominantemente afroamericano, nuestro vecindario era una comunidad”.

Gregory era un hermano mayor cariñoso que podía hacerte reír y se destacó académicamente cuando era niño, recordó Swenson.

Fue nombrado obispo de Belleville por el Papa Juan Pablo II el 29 de diciembre de 1993, recibiendo un segundo nombramiento por parte del Papa Juan Pablo II el 9 de diciembre de 2004 como arzobispo de Atlanta. El Papa Francisco lo nombró arzobispo de Washington, D.C. el 4 de abril de 2019, en línea con su elevación del clero en sintonía con su visión progresista de la iglesia.

Gregory, quien ha desempeñado muchos roles importantes en la iglesia, fue elegido presidente de la Conferencia de Obispos Católicos de EEUU en 2001, mandato en el cual abordó la crisis de abuso sexual por parte del clero católico con una política de “cero tolerancia” en 2002 que hizo historia.

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