Activistas exigen que no cierren Mercy Hospital

Estaba previsto que Mercy se fusionara con otros tres hospitales del sur de Chicago, pero ese plan fracasó debido a la falta de financiación estatal.

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Anuddep Dasaraju an M.D. at UIC speaks to reporters with around 2 dozen activists, and medical professionals who rallied outside the Thompson Center, demanding that Mercy Hospital not be closed, Monday, Dec. 7, 2020. | Tyler LaRviere/Sun-Times

Tyler LaRiviere/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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El lunes, manifestantes bloquearon una calle afuera del Centro Thompson y pidieron a los funcionarios de la ciudad y el estado que bloqueen el cierre planificado de Mercy Hospital, que, según dicen, provocaría muertes en las comunidades a las que sirve, en especial la afroamericana.

“Estamos pidiendo que el gobernador y el alcalde hagan lo que sea necesario para asegurarse de que este hospital permanezca abierto para servir a la comunidad negra”, dijo Robert Jones, pastor de Mt. Iglesia Bautista Carmel, durante la protesta.

Mercy, el primer hospital de la ciudad, anunció el verano pasado sus planes de cerrar en 2021. Estaba previsto que Mercy se fusionara con otros tres hospitales del sur de Chicago, pero ese plan fracasó debido a la falta de financiación estatal.

El hospital, que es propiedad de Trinity Health y fue el sitio de unmortal tiroteo masivo en noviembre de 2018, está ubicado en Bronzeville en 2525 S. Michigan Ave. y atiende principalmente a pacientes negros.

“En medio de una pandemia, Trinity Health quiere cerrar Mercy Hospital”, dijo el Dr. Anudeep Dasaraju, de 29 años, médico residente de la Universidad de Illinois en Chicago que trabaja en la sala de emergencias de Mercy.

“Entiendan lo que eso significa. Comprendan que si cierra un hospital, la gente morirá. Están aprobando las muertes de la comunidad si cierran este hospital”, dijo.

Dasaraju dijo que los médicos de Mercy tenían prohibido hablar sobre el tema y que lo hacía en su nombre porque no le era prohibido debido a su condición de residente.

Shannon Bennett, directora ejecutiva de la Organización Comunitaria de Kenwood Oakland, dijo que se planearon diferentes manifestaciones en el área para toda la semana y pidió a los funcionarios electos que intervengan para ayudar a los pacientes vulnerables.

“¿Qué van a hacer?” dijo de los políticos.

Un portavoz del gobernador J.B. Pritzker dijo el lunes en un correo electrónico: “El gobernador le ha comunicado al presidente y director ejecutivo de Trinity, Michael Slubowski, la posición del estado de que el hospital reconsidere urgentemente la decisión de cerrar el hospital Mercy; el estado está listo y dispuesto a trabajar con ellos para evitar el cierre”.

En un correo electrónico, una portavoz de la alcaldesa Lori Lightfoot dijo: “Aunque la Municipalidad no tuvo un papel en esta decisión o en las operaciones, regulaciones o planificación asociadas con los hospitales y otros proveedores de atención médica en Chicago, reconocemos el importante papel que juegan nuestros hospitales de la red de seguridad en nuestro sistema de salud. Los hospitales de la red de seguridad de nuestra ciudad son una fuente fundamental de atención médica para las poblaciones de bajos ingresos, sin seguro y con seguro insuficiente, al mismo tiempo que sirven como lugares comunitarios confiables y fuentes de empleo “.

El Dr. Ezekiel Richardson, residente de la sala de emergencias del Northwestern Memorial Hospital, fue uno de los 15 médicos entre la multitud de aproximadamente 50 manifestantes.

“A mediados del año 2020, el estribillo ‘No puedo respirar’ ha resonado en múltiples movimientos”, dijo Richardson.

“Sé que el personal de enfermería de toda la ciudad está abrumado con esas palabras mientras los pacientes sucumben a COVID-19, y ahora en medio de una pandemia, en medio de números que ni siquiera vimos en el verano, cuando la nación estaba cerrada, estamos cerrando un hospital, un recurso que puede mantenerlos respirando”, dijo.

La reunión de la Junta de Revisión y Servicios de Instalaciones de Salud de Illinois sobre el cierre está programada para el 15 de diciembre.

A fines de julio, Mercy Hospital anunció que cerraría en algún momento entre el 1 de febrero y el 31 de mayo de 2021.

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