Medio millón de personas en IL perderán el desempleo

A nivel nacional, 16.4 millones de personas podrían perder beneficios para fin de año.

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April Ibanez, 29, and her 3-year-old daughter, Ruby, in the room they’ve been living in together for about three weeks at the Jaslin Hotel in Chinatown, Friday afternoon, Dec. 4, 2020.

Ashlee Rezin Garcia/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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April Ibáñez no esperaba estar sin trabajo por tanto tiempo cuando fue despedida de su trabajo en un restaurante en el centro de Chicago al comienzo de la pandemia.

La madre soltera pensó que sería temporal, solo hasta que la curva se aplanara, y volvería a servir a la gente con su amable sonrisa. Entonces llegó la llamada: la habían despedido.

Como muchos, solicitó el desempleo. Eso también sería temporal, pensó. Encontraría trabajo.

Ocho meses después, todavía no lo ha encontrado.

Ahora, ella corre el riesgo de perder el cheque de desempleo de $260 por quincena del que ha dependido para ayudarla con la renta, la compra y otros artículos esenciales para ella y su hija Ruby de 3 años.

Ese dinero se acabará un día después de Navidad.

Ella no está sola. Según el Departamento de Seguridad Laboral de Illinois, más de 447,000 habitantes de Illinois perderán los beneficios por desempleo el día después de Navidad si no se aprueba un nuevo paquete de ayuda federal con salvaguardias para los desempleados. Es probable que otros 40,000 trabajadores agotarán su ayuda a finales de enero.

A nivel nacional, 16.4 millones de personas podrían perder beneficios para fin de año, ya que las muertes por COVID-19 están alcanzando su punto máximo, se avecina una crisis nacional de desalojos y el mercado laboral sigue en problemas.

“El gobierno debería brindar más apoyo para ayudar a la gente a recuperarse”, dijo Ibáñez. “Deben entender que la gente tiene facturas que pagar, niños que cuidar y nosotros no podemos hacerlo ahora”.

En Illinois, los trabajadores que perdieron sus trabajos debido a la pandemia pudieron recibir beneficios de desempleo estándar por hasta 26 semanas. La Ley CARES, aprobada en abril, incluyó dinero para extender esos beneficios. También brindó nuevos beneficios a los trabajadores autónomos afectados por la pandemia.

Esas ayudas federales vencerán el día después de Navidad en Illinois.

Los principales demócratas en el Congreso han mostrado interés en apoyar un paquete de ayuda de $908 mil millones con más beneficios por desempleo. Eso es significativamente menos que la Ley de Héroes revisada de $2.2 billones que los demócratas aprobaron en la Cámara en octubre, pero más que el plan de ayuda de $500 mil millones presentado por los republicanos del Senado, que incluye una extensión de un mes de los beneficios por desempleo.

Durante las últimas tres semanas, Ibáñez y Ruby han vivido en un hotel de Chinatown.

Tiene ofertas de trabajo para trabajar en el segundo y tercer turno en algunas bodegas, pero “no puedo aceptar esos trabajos porque las guarderías están cerradas cuando mi turno comenzaría y no tengo a nadie que la vigile”, dijo Ibáñez.

Ibáñez ha trabajado principalmente en la industria de la hospitalidad, pero esos trabajos también son difíciles de conseguir, con empresas con niveles de personal reducido.

Estar desempleada durante ocho meses ha causado una “oscuridad” en su vida, que Ibáñez dijo que la “persigue”. Se encuentra durmiendo hasta tarde, luchando por levantarse de la cama. También está afectando la rutina de Ruby.

“Siempre estoy muy preocupada y trato de aclarar mi mente pero es difícil”, dijo Ibáñez. “Ni siquiera puedo dar un paseo sin pensar en lo que necesito para mi hija o sin debatir si debo gastar dinero en algo como una bolsa de papas fritas. Es estresante“.

Ibáñez ha buscado terapia gratuita para su estrés y depresión porque “tener a alguien con quien hablar durante este tiempo es muy útil”.

El empleador de Juan Lugo hizo todo lo posible por mantenerlo. Primero lo despidieron de su trabajo como cocinero en marzo, y siguió pagando su seguro médico durante ese tiempo. Su antiguo empleador lanzó un GoFundMe para ayudar a sus empleados y le dio algo de dinero para las compras.

“La pandemia seguía empeorando y no se veía bien para que volviéramos”, dijo Lugo. “Así que solicité el desempleo en abril y lo obtuve bastante rápido, lo que me ayudó a pagar algunas tarjetas de crédito porque sabía que no iba a recibir esto para siempre”.

Pero el cheque quincenal de $548 apenas cubre la mitad de sus facturas ahora y necesitaba encontrar una manera de llegar a fin de mes. Había estado ganando el doble.

“Ahora, estoy trabajando de jornalero, recogiendo basura o preguntándole a la gente si puede tirar su basura”, dijo Lugo.

Lugo también es artista, pinta lo que él llama retratos espontáneos de músicos famosos e íconos de los derechos civiles. Estacionaba su camioneta en la calle Division en Humboldt Park y vendía su arte a cualquiera que pasara por allí. El Centro Cultural Puertorriqueño también le permitió vender su arte en su puesto semanal “¡WEPA!”.

“Ese evento fue un regalo del cielo y me ayudó un poco porque pude exhibir mi arte, venderlo el fin de semana y no tener que pagar una tarifa de vendedor”, dijo Lugo. “Me ayudó a pagar algunas de mis facturas y a comprar comida”.

Lugo es apasionado y emocionado cuando habla de su arte, pero sabe que no puede depender solo del arte para sobrevivir. La mayoría de los días, se va con $20 en ventas y el clima frío ha puesto fin a las ventanas al aire libre.

“Estoy viviendo prácticamente de las tarjetas de crédito en este momento; tengo ocho de ellas”, dijo Lugo.

“Ahora tengo que hacer un adelanto en efectivo. Solo estoy pidiendo prestado para pagar cosas prestadas”, agregó. “Sé que mi crédito se ha agotado después de todo esto, pero solo estoy tratando de sobrevivir”.

Lugo cree que su edad es una gran razón por la que no puede encontrar trabajo a pesar de décadas de experiencia como cocinero.

Ibáñez no calificó para SNAP porque estuvo desempleada, pero recientemente solicitó nuevamente, esperando un resultado diferente. Ha evitado las despensas porque las filas son demasiado largas, pero va a los sitios de “comida para llevar” de las Escuelas Públicas de Chicago.

Lugo fue aprobado para SNAP pero recibe solo $ 15 al mes. A veces ha tenido que depender de los bancos de comida.

“Trabajé toda mi vida y nunca le pedí una limosna al gobierno”, dijo Lugo. “¿Qué se supone que debo comprar con $15?”

Manny Ramos es reportero del proyecto ‘Report for America’, un programa de periodismo sin fines de lucro que tiene como objetivo reforzar la cobertura del Sun-Times sobre los problemas que afectan a las comunidades en el sur y oeste de Chicago.

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