COLUMNA: Evitemos la desigualdad en la distribución de vacunas

“El estado nunca ha hecho nada de esta escala”, dijo la oficina del gobernador.

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Kenzo Tribouillard/AFP via Getty Images

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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WASHINGTON D.C. — Cuando se trata de distribuir la vacuna COVID-19, con dosis escasas, el desafío monumental será no aumentar la enorme desigualdad que expuso la pandemia.

Las disparidades actuales en el cuidado de la salud (acceso, calidad, asequibilidad) garantizaron que comunidades negras y latinas de bajos ingresos con un alto número de trabajadores esenciales serían las más afectadas cuando los casos de coronavirus comenzaran a aumentar en la primavera.

A medida que los casos de COVID-19 se disparan a cifras récord en Illinois y el resto del país, el gobierno federal, el estado de Illinois y la ciudad de Chicago están organizando campañas masivas que involucran de todo, desde averiguar quién recibe el número inicial limitado de dosis, hasta entrenar a un ejército de personas para que apliquen las inyecciones, hasta asegurar su almacenamiento frío y ultrafrío, hasta mantener registros de seguimiento.

Y una vez hecho esto, todo tiene que repetirse si la persona recibe una vacuna de dos dosis.

Así es. Dos veces.

Esto se debe a que para la inmunidad se necesitan dos dosis de la vacuna COVID-19, tomadas a pocas semanas una de la otra.

“El estado nunca ha hecho nada de esta escala”, me dijo el lunes Jordan Abudayyeh, secretario de prensa del gobernador J.B. Pritzker.

“Es una tarea heroica, y es especialmente desafiante, dado que todavía estamos en medio de una pandemia”, dijo Katherine Baicker, decana de la Escuela Harris de Políticas Públicas de la Universidad de Chicago, cuando hablamos el lunes.

Baicker, un economista de la salud, agregó: “Se supone que el mismo sistema de atención médica que debe tratar a las personas y ayudar a prevenir la propagación de la enfermedad también debe rastrear la distribución de este conjunto de vacunas que presenta un desafío logístico”.

¿Es posible un sistema de distribución de vacunas para evitar que se produzcan más desigualdades?

“Hay tantas dimensiones diferentes de la ‘desigualdad’”, dijo Baicker. “Cuando dices: ‘Detengamos la desigualdad antes de que comience con el acceso a la atención’ ... de alguna manera, no vamos a poder deshacernos de todas las desigualdades que ya se manifiestan de manera tan trágica en quiénes soportan la carga de esta enfermedad.”

La equidad es de vital importancia.

“¿Pero eso significa comenzar con comunidades desatendidas? ¿Significa comenzar con las personas que tienen mayor riesgo de salud? ¿Significa comenzar con los trabajadores de la salud que se ocupan de esas personas?” dijo Baicker.

“¿Significa comenzar con los maestros que podrían mantener a los niños en la escuela para las personas que no pueden trabajar en casa?

“También existen todas estas desigualdades económicas. Y así, la pandemia ha dejado al descubierto las desigualdades en múltiples dimensiones”, dijo Baicker.

Al principio, el estado recibirá unas 109,000 dosis; unas 23,000 irán directamente a Chicago con unas 86,000 dosis para el resto de Illinois. El estado y la ciudad desarrollarán cada uno sus propios planes.

Si la Administración Federal de Alimentos y Medicamentos (FDA) otorga la autorización de uso de emergencia para las vacunas hechas por las empresas Pfizer y Moderna en su reunión del jueves, el primer envío del medicamento podría llegar a Illinois en cuestión de días.

Según las pautas federales del Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización federal, en Illinois, los trabajadores de atención médica de primera línea y los residentes de centros de atención a largo plazo estarán al frente de la línea en la “fase 1a”. No se han decidido las poblaciones siguientes en las fases posteriores.

Es probable que los trabajadores esenciales estén en la segunda fase; que abordará, de manera indirecta, los problemas de equidad ya que muchos de esos trabajadores son negros o de color.

Un funcionario de la administración Trump en una sesión informativa el lunes dijo: “Ningún estadounidense tendrá que pagar un centavo de su bolsillo para vacunarse. No habrá absolutamente ningún copago, deducible o coseguro asociado con esto”. El funcionario también dijo: “Tendremos una cantidad suficiente de dosis para vacunar a todos los estadounidenses que deseen una antes de que finalice el segundo trimestre de 2021”.

El presidente electo Joe Biden tendrá un Grupo de Trabajo sobre Equidad de COVID-19, y el lunes nombró a su presidenta, la Dra. Marcella Nunez-Smith, directora fundadora del Centro de Innovación e Investigación de Equidad de la Universidad Yale. Es especialista en temas de equidad en salud.

Las decisiones sobre COVID-19 pronto pasarán a la Casa Blanca de Biden, y a un presidente que hará de la equidad una prioridad, con la distribución de vacunas como su primera prueba.

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