Concejal propone prohibir en Chicago los productos de tabaco con sabor

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades muestra un aumento en el uso de cigarrillos electrónicos entre estudiantes de secundaria: del 1.5% en 2011 al 27.% en 2019.

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AP

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Citando el “vínculo entre los problemas respiratorios y el COVID-19”, un influyente concejal quiere que Chicago prohíba la venta de productos de tabaco con sabor, que son utilizados para atraer a los jóvenes a una adicción de por vida.

El concejal Matt O’Shea (distrito 19), uno de los aliados más cercanos en el Concejo Municipal que tiene la alcaldesa Lori Lightfoot, dijo que planea introducir el pedido de prohibición en la reunión del Concejo de este miércoles; alega que cuenta con el apoyo y “liderazgo del equipo de la alcaldesa”.

“Las estadísticas más recientes que vi son alarmantes, especialmente cuando se ve la intersección de problemas pulmonares y el COVID-19. Es hora de que tengamos esta discusión. Se trata de salvar vidas jóvenes”, dijo O’Shea al Sun-Times.

“En todas las comunidades el tabaco con mentol es un problema realpara los niños y adolescentes. Cualquier cosa que podamos hacer para evitarle en el futuro a las personas que tengan problemas pulmonares, cáncer y otras enfermedades atribuibles al tabaco, deberíamos hacerlo ahora”.

En un correo electrónico enviado a los electores de su distrito, O’Shea citó datos compilados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) que mostraron un aumento en el uso de cigarrillos electrónicos entre los estudiantes de secundaria: del 1.5% en 2011 al 27.5% en 2019.

Pero hay un dato más alarmante: 67% de los estudiantes de secundaria que consumieron tabaco “informaron haber usado un producto de tabaco con sabor en los últimos 30 días”, escribió el concejal.

“A pesar de las numerosas regulaciones diseñadas para mantener los productos de tabaco fuera del alcance de los niños, hay sabores como Loopy Pebbles, Fuji Apple, Strawberry Nectarine, Mango Cheesecake, Strawberry Churro Ice Cream, Watermelon Gummy, Orange Cream Supreme, Lucky Charms, Blueberry Cereal, I Love Cookies y Milky Shake, que están disponibles en Chicago”, escribió O’Shea.

“Estos productos están dirigidos claramente a los niños y crean una nueva generación de consumidores de tabaco”.

Hace nueve meses, Lightfoot se unió al senador demócrata por Illinois, Dick Durbin, en una conferencia de prensa en Crane High School y declaró su intención de proponer una prohibición en Chicago de los cigarrillos electrónicos con sabor, pero solo después de buscar un “proceso de compromiso exhaustivo” entre líderes comunitarios.

Lightfoot dijo que no estaba dispuesta a esperar a que el Presidente Donald Trump cumpliera su amenaza de proponer una prohibición federal a los cigarrillos electrónicos con sabor. Insistió en que estaba comenzando con productos con sabor en Chicago porque sirven como “una puerta de entrada para que los niños se vuelvan adictos”.

“Las compañías que producen y comercializan estos productos ven a los niños como parte de sus ganancias, lo cual es algo vergonzoso”, dijo la alcaldesa.

“Digo esto como alcaldesa y como madre. No nos quedaremos sin hacer nada mientras el tabaco aromatizado se convierte en el camino común hacia la adicción de los jóvenes. ... Los niños están usando estos productos y se están volviendo adictos y las compañías están apuntando a ellos. Queremos eliminar esa posibilidad”.

JUUL Labs respondió diciendo que la compañía apoya una “acción agresiva en toda la categoría de productos con sabor”, pero se opone categóricamente a una prohibición en Chicago.

“La prohibición total perjudicará a los ex fumadores adultos que cambiaron exitosamente de usar cigarrillos mortales a productos de vapor, le negará la oportunidad de cambiar a los fumadores adultos actuales y creará un próspero mercado negro; todo esto, en lugar de abordar las causas reales del acceso y uso de menores”, dijo el portavoz de JUUL Labs,Austin Finan, en aquel entonces.

Lightfoot nunca cumplió su amenaza de prohibir en Chicago los cigarrillos electrónicos con sabor. Tampoco ha habido ningún “proceso de compromiso exhaustivo” con líderes de la comunidad.

El concejal Ray López (distrito 15) introdujo una iniciativa para prohibir todos los cigarrillos electrónicos, con o sin sabor. Pero la ordenanza ha languidecido en el comité.

El martes, López comparó la propuesta de O’Shea de prohibir solo la venta de productos de tabaco con sabor como “poner los dedos de los pies en el agua, pero nunca saltar para mojarse por completo”.

“Necesitamos prohibir completamente los cigarrillos electrónicos porque el mentol es un sabor. Lo ‘natural’ es un sabor y existe un cigarrillo electrónico ‘natural’. Todo tiene un sabor para ser químicamente estimulante”, dijo López.

“Apuntar sólo contra algunos de estos productos nos dejará expuestos a posibles demandas, porque no estamos tratando a todos los productos por igual”.

Si se hubiera considerado su prohibición más amplia hace meses, López dijo que “probablemente habría aliviado muchas de las enfermedades respiratorias relacionadas con el COVID que hemos visto en Chicago”.

López no pudo resistirse a darle un buen golpe a su enemiga política por no haber avanzado más.

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