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Pritzker anuncia $900 millones en forma de ayuda para negocios pequeños e inquilinos afectados por COVID-19 y los saqueos

Para ayudar a los negocios pequeños afectados por el coronavirus, el estado está proporcionando $60 millones para ayudar hasta un máximo de 3,500 negocios.

Ashlee Rezin Garcia/Chicago Sun-Times

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El gobernador J.B. Pritzker anunció el miércoles un amplio abanico de subsidios (conocidos en inglés como “grants”) por $900 millones para ayudar a los negocios pequeños afectados por COVID-19, así como a los muchos habitantes de Illinois que luchan por pagar sus hipotecas y sus rentas en medio de la pandemia.

Frente a una tienda de North Lawndale que fue saqueada hace casi tres semanas, Pritzker dijo que alrededor de 3,500 negocios podrán beneficiarse de un programa de subsidios de $60 millones a principios de julio.

El gobernador demócrata también anunció que extenderá la prohibición a los desalojos residenciales hasta el 31 de julio. Pritzker prohibió temporalmente por primera vez los desalojos cuando emitió una orden de quedarse en casa el pasado 21 de marzo.

Pritzker dijo que casi uno de cada tres adultos de Illinois no pudo cumplir con la renta o el pago de su hipoteca el mes pasado o está preocupado por su capacidad de poder hacer los pagos el próximo mes.

“Implica a uno de cada tres de nuestros vecinos, a uno de cada tres miembros de nuestra comunidad, a uno de cada tres de nuestros amigos, que están luchando sólo por mantener una vivienda para ellos y sus familias. Esa es una realidad inaceptable para muchos”, dijo Pritzker. “La vivienda es algo vital y la gente está batallando”.

En este paquete de ayuda se encuentra un programa de $150 millones que otorgará subsidios de $5,000 a inquilinos de Illinois que batallan por pagar la renta. La oficina del gobernador cree que el Programa de Asistencia de Renta de Emergencia ayudará a unos 30,000 inquilinos. Las subvenciones se lanzarán en agosto y se extenderán hasta fin de año. Los inquilinos que hayan sido impactados desproporcionadamente por la pandemia tendrán prioridad en el proceso de los “grants”.

Otro programa de $150 millones proporcionará subsidios de $15,000 a 10,000 dueños de propiedad que no hayan podido pagar su hipoteca. También se espera que el programa comience en agosto.

Y para ayudar a los negocios pequeños afectados por el coronavirus, el Departamento de Comercio y Oportunidades Económicas está proporcionando $60 millones para ayudar hasta un máximo de 3,500 negocios

Esos fondos se distribuirán a los negocios elegibles a principios de julio, dijo la oficina del gobernador. Alrededor de $540 millones de ese programa se destinarán a negocios pequeños y está financiado por la ley federal CARES.

Se dará prioridad a los negocios que cerraron por completo o restringieron su actividad en gran medida durante la pandemia y que se encuentran en áreas desproporcionadamente afectadas. Y “se pondrá un énfasis” en los negocios que también sufrieron daños a la propiedad durante los recientes saqueos, dijo la oficina del gobernador.

El proceso de solicitudes para participar del programa de subvenciones comerciales comenzará el lunes.

Pritzker también anunció que aparte se reasignarán $25 millones de un programa estatal para ayudar a las empresas de Illinois que sufrieron daños a la propiedad debido al saqueo durante la protesta de George Floyd. Ese dinero está destinado a ayudar a los dueños de negocio a reparar daños estructurales, mejorar los sistemas eléctricos y restaurar el exterior de sus negocios. Se dará prioridad a los negocios pequeños, los negocios propiedad de mujeres y minorías, a los negocios con seguro insuficiente o sin seguro y a los negocios que tienen un impacto grande en la comunidad, como los supermercados.

Las subvenciones fueron autorizadas en gran medida de un presupuesto de emergencia que Pritzker promulgó la semana pasada, y algunos de los fondos también provienen de la ley federal CARES.

Durante una sesión legislativa especial el mes pasado, varios legisladores demócratas progresistas intentaron impulsar una medida de alivio de renta más expansiva, que cancelara los pagos de renta e hipoteca en todo el estado durante 180 días, pero encontraron fuerte resistencia de la industria inmobiliaria.

En cambio, se llegó a un acuerdo para aumentar fondos a la Autoridad de Desarrollo de Vivienda (CHA, por sus siglas en inglés) de Illinois de manera que pueda administrar mejor los programas de ayuda.

El líder de la mayoría del senado de Illinois, Kim Lightford, demócrata por Maywood, dijo que los negocios propiedad de afroamericanos, en todo el estado, necesitan apoyo para alentar el crecimiento económico.

“Las comunidades negras son las más afectadas por COVID-19, otro síntoma de la enfermedad que es el racismo en nuestro país”, dijo Lightford este miércoles cuando las autoridades anunciaron que otras 546 personas en Illinois dieron positivo por el coronavirus, mientras que se atribuyeron 87 muertes adicionales a el virus.

“Las familias trabajadoras que aún no han recibido un cheque de pago adecuado han tenido dificultades. Luchan por mantenerse durante este tiempo. Nuestros negocios pequeños, construidos en nuestras comunidades locales por las personas que más se preocupan por ellos, se vieron obligados a cerrar y fueron dañados por personas que explotaron nuestro dolor para beneficio personal. Necesitan un gobierno que trabaje para ellos sin pensarlo dos veces”.

Contribuyó a este artículo: Mitchell Armentrout