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El Departamento de Bomberos defiende a su empleado en la investigación tras protesta en La Villita

Pero el camionero que atacó a activistas ya no trabaja para Sunbelt Rentals.

James Foster/For the Sun-Times

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Los investigadores del Departamento de Bomberos de Chicago (CFD, por sus siglas en inglés) determinaron que un empleado no utilizó agresivamente su automóvil cuando se enfrentó a una multitud de manifestantes en La Villita a principios de este mes.

CFD investigó una queja que surgió de una protesta en la calle 36th y Pulaski Road, frente a la vieja planta de carbón de Crawford. Los activistas, que protestaban por la demolición de la planta, se quejaron de que el conductor, que parecía ser un técnico médico de emergencias del Departamento de Bomberos, aceleró el auto hacia ellos mientras bloqueaban ambas direcciones de la calle en la mañana del 5 de junio.

“Asuntos Internos han encontrado que la acusación no se sostiene”, dijo el portavoz del CFD, Larry Langford. El video de un dron, revisado por los investigadores del Departamento, mostró que el empleado no identificado estaba tratando de cruzar la calle bloqueada pero las autoridades determinaron que el hombre no había sido agresivo, dijo.

Grupos comunitarios protestaron por la demolición en curso desde la fallida implosión del fin de semana de Pascua, que dejó una amplia sección de La Villita cubierta de polvo. La mañana de la protesta, el 5 de junio, el automóvil del empleado del CFD estaba rodeado de manifestantes en la calle que gritaban “¡sinvergüenza!” por avanzar hacia ellos. Sin embargo, el episodio completo duró aproximadamente un minuto, cuando otro hombre salió de su camioneta en la misma intersección y atacó a los manifestantes. Ese altercado, captado en video, mostró al hombre conduciendo un pequeño tráiler con el logotipo de Sunbelt Rentals.

La senadora estatal Celina Villanueva, quien representa al área, dijo que Sunbelt le confirmó que el hombre ya no trabajaba más para la compañía.

En cuanto a la decisión del CFD, Villanueva está furiosa

“Fue bueno ver que Sunbelt respondió ante las acciones violentas de ese empleado”, dijo Villanueva en un comunicado al Chicago Sun-Times. “Estoy frustrada porque el Departamento de Bomberos de Chicago se niega a hacer lo mismo”.

Villanueva dijo que discutió el asunto con los funcionarios del CDF, y “quedó claro que creen que su empleado no actuó agresivamente... pero está claro que conducir su automóvil hacia de una multitud de personas es una amenaza directa para sus vidas. Este empleado debe rendir cuentas, y las políticas y procedimientos en situaciones como ésta, deben ser revisadas”.

“Me preocupa el Departamento de Bomberos y la forma en que su empleado manejó esta situación”, dijo el concejal Mike Rodríguez, cuyo distrito 22 incluye a La Villita. “Todavía necesitan hacerse responsable de lo que ocurrió. Quiero asegurarme de que nuestro Departamento de Bomberos esté bien entrenado para reducir los problemas. Avanzar poco a poco no fue un manera de reducir el problema”.

Kim Wasserman, directora ejecutiva de la Organización de Justicia Ambiental de La Villita (LVEJO, por sus siglas en inglés), calificó como “ridícula” la decisión del Departamento de Bomberos sobre la acción de su empleado y describió sus acciones como “muy evidentes”.

Langford insistió en que el hombre que conducía un vehículo privado intentaba cruzar la calle. “No veo sus movimientos tan agresivos”, dijo.

Los que presenciaron el evento dijeron que no había manera en que el conductor del trailer de Sunbelt no fuera agresivo. Empujó a una mujer al suelo, golpeó a un manifestante con el puño y pateó a otros activistas mientras les gritaba.

Un portavoz de Sunbelt declinó hacer comentarios sobre ese empleado.

Los reportajes de Brett Chase sobre medio ambiente y salud pública son posibles gracias a una subvención de The Chicago Community Trust.