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Las protestas continúan en Kenosha después de que un policía le disparó a un hombre negro por detrás

El abogado de derechos civiles que representa a la familia de Blake, dijo que Blake estaba ‘simplemente tratando de hacer lo correcto al intervenir en un incidente doméstico’.

Ashlee Rezin Garcia/Sun-Times

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KENOSHA, Wis. - El olor de vehículos quemados en los disturbios de la noche anterior ni siquiera se había disipado el lunes, cuando una multitud de personas llegó a esa ciudad del sureste de Wisconsin.

Cientos de personas se reunieron en Kenosha, enojadas por lo que sucedió el domingo, cuando la policía disparó e hirió a Jacob Blake, un hombre negro de 29 años, quien, según algunos testigos, simplemente estaba tratando de impedir una pelea.

¡Digan su nombre! ¡Jacob Blake!“ gritó el grupo racialmente diverso de manifestantes pacíficos, muchos con sus puños levantados.

“Queremos que el oficial que jaló el gatillo sea despedido, arrestado y procesado”, dijo Clyde McLemore, líder de la sección Black Lives Matter del condado de Lake, Illinois.

Pero más tarde el lunes por la noche, después de las 8 p.m. Cuando entró en vigor el toque de queda, un grupo de manifestantes que encabezaban la marcha, anticipando un enfrentamiento con la policía, se detuvo a un par de cuadras del juzgado del condado de Kenosha, donde se había reunido la policía, para decirle a los niños que se fueran a casa.

Minutos después, el grupo se acercó a decenas de oficiales de policía con escudos, cascos y otros equipos de protección y comenzó a arrojar botellas de agua y a encender poderosos fuegos artificiales que hicieron correr a multitudes de manifestantes mientras explotaban.

Los miembros de la Guardia Nacional esperaban en vehículos militares en las calles laterales mientras ocurría el enfrentamiento y un grupo de manifestantes instaló una estación de asistencia médica cerca del palacio de justicia.

Otros manifestantes que no querían participar en el enfrentamiento se mantuvieron a distancia.

Los enfrentamientos culminaron un día salvaje en Kenosha a raíz del tiroteo de Blake, padre de seis hijos cuya familia tiene un historial de activismo comunitario en Evanston, Illinois.

El alcalde de Kenosha, John Antaramian, había planeado reunirse con los periodistas alrededor de las 2:30 p.m. fuera del Palacio de Justicia del Condado de Kenosha, pero a último minuto, esa conferencia de prensa se trasladó al interior del Edificio de Seguridad Pública de Kenosha, a una cuadra de distancia.

Reporteros —y manifestantes— se dirigieron hacia el edificio, donde el alcalde intentó explicar el proceso para investigar el tiroteo. Pero los manifestantes le gritaron y, después de que regresara al interior, varios arremetieron contra el edificio y dañaron una de las puertas, dejándola casi colgando.

Luego la policía, con equipo de protección, se movilizó para vigilar la entrada. Rociaron gas pimienta a la multitud, incluido un fotógrafo del Sun-Times que estaba cubriendo los eventos a medida que se desarrollaban.

Finalmente, el gobernador Tony Evers envió a 125 miembros de la Guardia Nacional mientras las protestas, esta vez pacíficas, continuaban hasta el lunes por la noche. Incluso el candidato presidencial demócrata Joe Biden dijo que los oficiales involucrados “deben rendir cuentas”.

Los niños de Blake fueron testigos

El lunes temprano, una bisabuela de 80 años llamada Annie, que se negó a dar su apellido, describió haber presenciado el tiroteo.

Se tapó los oídos con las manos como si tratara de bloquear el recuerdo de los disparos.

“Estoy agradecida de que todavía esté vivo, gracias a Dios por eso”, dijo la mujer, sentada a la sombra de su porche, en el mismo lugar donde estaba sentada cuando vio a un oficial de policía de Kenosha dispararle a Blake, aparentemente por la espalda.

Blake, quien fue hospitalizado el lunes en estado grave, recibió un disparo a pocos metros de su apartamento.

La pareja de Blake, Laquisha Booker, le dijo a WTMJ-TV, afiliada de NBC en Milwaukee, que los tres hijos de la pareja estaban en el asiento trasero de la camioneta cuando la policía le disparó. “Ese hombre, literalmente, lo agarró por la camisa y miró hacia otro lado mientras le estaba disparando. Con los niños en la parte de atrás gritando. Gritando”, dijo Booker.

Annie dijo que ha vivido en ese vecindario junto a su esposo durante 53 años. En los últimos años ha estado invadida por traficantes de drogas, dijo. A pesar de los problemas, Annie dijo que nunca fue testigo de un tiroteo.

“No quiero volver a ver eso nunca más”, dijo.

Annie también dijo que nunca vio a Blake pelearse con los oficiales antes de que le dispararan. “Definitivamente él no estaba discutiendo”, dijo. “Estaba subiéndose a su carro”.

El disparo fue captado en video de un teléfono celular

La Policía de Kenosha dijo que Blake recibió un disparo mientras respondían a una llamada sobre una disputa doméstica. No revelaron de inmediato la raza de los tres oficiales en el lugar ni dijeron si Blake estaba armado, y tampoco dieron detalles sobre la supuesta disputa.

El abogado de derechos civiles Ben Crump, que representa a la familia de Blake, dijo que Blake estaba “simplemente tratando de hacer lo correcto al intervenir en un incidente doméstico”.

Los agentes fueron puestos bajo licencia administrativa, práctica habitual tras un tiroteo por parte de la policía, mientras el Departamento de Justicia del estado investiga lo ocurrido.

El tiroteo ocurrió alrededor de las 5 p.m. del domingo y fue capturado desde el otro lado de la calle en un video tomando con un teléfono celular, que se publicó en línea. La policía de Kenosha no tiene cámaras corporales.

En las imágenes se aprecia que Blake camina desde la acera alrededor de la parte delantera de su vehículo hasta la puerta del lado del conductor mientras los oficiales lo siguen con sus armas, apuntándole y gritándole. Cuando Blake abre la puerta y se inclina hacia la camioneta, un oficial agarra su camisa por detrás y abre fuego, mientras Blake le da la espalda.

Se pueden escuchar siete disparos, aunque no está claro cuántos impactaron a Blake o cuántos de los oficiales dispararon. Durante el tiroteo, se puede ver a una mujer negra gritando y saltando en la calle.

El relato de otro testigo

Los vecinos describieron a Blake como un padre de cuatro hijos que trabajaba como guardia de seguridad. Dijeron que ha vivido en el vecindario desde hace aproximadamente un año.

Un testigo, que no quiso que se usara su nombre, pero dijo que tuvo una vista sin obstáculos de los eventos que llevaron al tiroteo, dijo que Blake empujó a la policía y fue entonces cuando lo golpearon con armas taser.

“Ni siquiera se inmutó”, dijo el testigo. “Simplemente siguió caminando”.

Blake intentó subir a su coche. Fue entonces cuando un policía lo agarró, dijo el testigo.

“Empiezan a luchar”, dijo el testigo. “El oficial lo golpea. Dos oficiales vienen a ayudar. Lo ponen en la acera detrás de su vehículo. De alguna manera se las arregla para levantarse. Dijeron que tenía un cuchillo. Todos los oficiales sacan sus armas. ... (Uno de los oficiales) le dice: ‘¡Sal del auto!’ Y comienza a disparar”.

El testigo dijo que nunca vio un cuchillo.

El testigo dijo que Blake estaba en el suelo a la vista de su novia y sus hijos pequeños.

“Pensé que estaba muerto. Luego se sentó en una ambulancia durante 20 minutos allí mismo”, dijo el hombre. “Fue como si esperaban que muriera”.

Los lazos familiares de Blake en Evanston

Jacob Blake tiene una familia con raíces profundas en Evanston, donde han sido defensores activos de los derechos civiles durante generaciones, según Kevin Brown, un activista comunitario para la prevención de la violencia en Evanston.

La reverenda Deborah Scott, pastora de la Iglesia Episcopal Metodista Africana Ebenezer de la ciudad, dijo el lunes que Blake es nieto del reverendo Jacob S. Blake, quien fuera pastor de ese iglesia, entre 1967 y 1976.

En 1968, después de la muerte de Martin Luther King Jr, el reverendo Blake ayudó a organizar una marcha para exigir el acceso a una vivienda digna, según el Evanston History Center.

Cuatro años después, lideró los esfuerzos de su iglesia en la construcción de las torres Ebenezer Primm, que brindan viviendas accesibles para personas mayores. En 2003, el complejo residencial Jacob Blake, que también ofrece viviendas de bajos ingresos para adultos mayores, recibió el nombre del ministro.

Brown dijo que trabajó junto a Justin Blake, el tío de Jacob Blake, y lo conocía bien. Brown dijo que en 2014 o 2015, Jacob Blake vino con su tío para acercarse a los jóvenes negros de Evanston en respuesta a una serie de tiroteos en la ciudad.

“Aunque [Jacob Blake] ya no vivía en nuestra comunidad, se preocupó lo suficiente como para volver y tratar de hacer una diferencia”, dijo Brown. “Cuando ves a un joven que tiene ese tipo de compromiso con la justicia y la paz, eso es lo que te llama la atención, eso te da esperanza”.

Brown dijo que no le sorprendió que los testigos dijeran que Jacob Blake estaba tratando de ser un “pacificador” y resolver una disputa entre dos mujeres en Kenosha antes de que la policía le disparara. Su corazón por la causa de los negros y su deseo de paz son herencia de la familia Blake, dijo Brown.

“Esta es una familia que no ha hecho más que pelear contra mie— como ésta”, dijo Nicole Blake, quien se identificó como la tía del joven Jacob Blake.

Funcionarios de Chicago reaccionan al video ‘espantoso’

El Superintendente de la Policía de Chicago, David Brown dijo el lunes que su Departamento está monitoreando la situación en Kenosha.

“Es algo horrible de ver”, dijo Brown sobre el video tomando desde un teléfono celular. “No queremos hacer ningún tipo de suposición basándonos en una investigación preliminar que acaba de comenzar, pero nuevamente, el video se ve horrible”.

La alcaldesa Lori Lightfoot tuiteó el lunes que estaba “profundamente perturbada” por el video.

“Oramos para que el señor Blake sobreviva. Y oramos por sus hijos y por la paz y la justicia en Kenosha”, tuiteó la alcaldesa.

Contribuyó a esta historia: Associated Press