Chicago prohíbe los productos de ‘vaping’ aromatizados preferidos por los adolescentes

Se prohibieron los “productos de nicotina líquida con sabor”.

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La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Chicago ha sido, durante décadas, una ciudad pionera en la lucha por proteger a los adultos en general y a los jóvenes en particular de los peligros del tabaquismo (y de los productos relacionados con el tabaco), pensando primero en la salud pública .

El miércoles el Ayuntamiento sumó un capítulo más a ese legado.

En una votación de 46 contra 4, después de un debate sorprendentemente animado, los concejales aprobaron una ordenanza “light”, que prohíbe la venta de los productos de vapeo aromatizados preferidos por los adolescentes, pero que mantiene la venta de otros productos aromatizados derivados del tabaco, incluidos los cigarrillos mentolados.

El concejal Matt O’Shea (distrito 19) que originalmente defendía la prohibición en toda la ciudad de todos los productos de tabaco aromatizados, se encontró con una serie de oposición de parte de los propietarios de gasolinerías, tiendas de esquina y tabacaleras que acusaron a O’Shea de patearlos cuando están en el piso.

Se vio obligado a conformarse con una prohibición no tan férrea, que afecta exclusivamente a los “productos de nicotina líquida aromatizados”. Los concejales Nick Sposato (distrito 38) y Anthony Napolitano (distrito 41) argumentaron que incluso eso era demasiado.

“En un momento en el que estamos viendo un déficit entre $1.2 y $1.5 billones deberíamos hacer todo lo posible para mantener la mayor cantidad de ingresos en la ciudad de Chicago”, dijo Napolitano.

“Siendo yo de un distrito que está al límite, en una sociedad de leyes para todos, estoy empujando a todos a mis ocho suburbios circundantes a que se coloquen justo del otro lado de la calle”.

Sposato agregó: “Estamos acabando con los negocios en esta ciudad. Estamos haciendo las cosas cada vez más difíciles... Se está perjudicando el comercio. Se está dañando el objetivo final”.

El concejal Harry Osterman (distrito 48), del lado norte, respondió que la salud de los jóvenes de Chicago no debería “verse comprometida” por la situación presupuestal de la Municipalidad, a pesar de que se está ahogando en números rojos.

Una apasionada concejala Stephanie Coleman (distrito 16), del lado sur, habló sobre la diferencia de 9 años que hay en la esperanza de vida entre los residentes blancos y negros de Chicago, alegando que dos de esos nueve años estaban “directamente asociados con fumar y productos [con tabaco]” dirigidos a los jóvenes.

“Tengo un distrito donde, en cada esquina, hay una licorería, una tiendita. Y les atraen la piña, las cerezas y otros sabores. También hay un mercado negro en el que la gente está perdiendo la vida consumiendo... cigarros baratos de mala calidad”, dijo Coleman.

“Lo que parece divertido y fructífero ahora es algo fatal para los jóvenes, especialmente para los jóvenes de color”.

Anticipándose a la votación final del miércoles O’Shea reconoció que “ambas partes han renunciado a cosas que eran importantes”.

Sin embargo, calificó la prohibición de los productos de vapeo con sabor como un “gran paso adelante” hacia la lucha contra “la grave crisis de salud pública que tenemos en nuestro país”.

“Todos sabemos que esos productos de vapeo se comercializan para atraer a los niños con sabores como goma de mascar sabor a fruta, algodón de azúcar, ositos de goma o pastel de fresa. Así que, por favor, no se escondan detrás de ‘vapear es un [dispositivo] para dejar de fumar’. Le están vendiendo a nuestros niños. Y eso cuesta vidas”, dijo.

Lightfoot aplaudió a O’Shea por su “voluntad de escuchar y llegar a un compromiso”.

Al igual que su predecesor Rahm Emanuel, Lightfoot dijo que el problema es “personal para mí”.

“Escucho historias, incluso de la escuela de mi hija, de estudiantes de quinto grado que fuman y usan productos de vapeo en los baños de las escuelas primarias”, dijo.

“Mi padre fumaba dos cajetillas al día durante toda mi niñez y adolescencia. Solo dejó de fumar cuando no podía obtener suficiente oxígeno para respirar. Estuvo con oxígeno durante los últimos dos años de su vida. Y lo vi sufrir una muerte lenta, dolorosa y miserable”.

Emanuel mantuvo una amplia agenda contra el tabaquismo, que redujo la tasa de fumadores adolescentes al 10.7 por ciento.

Eso incluyó: elevar la edad mínima para fumar a 21 años; imponer los impuestos más alto del país a los cigarrillos; prohibir los cigarrillos electrónicos donde estuviera prohibido fumar; colocarlos detrás del mostrador de las tiendas minoristas; prohibir la venta de productos de tabaco aromatizados a menos de 150 metros de las escuelas; cobrar impuestos a los cigarrillos electrónicos y prohibir los cupones y descuentos que las grandes tabacaleras utilizan para reducir el precio de un paquete de cigarrillos y atraer a los adolescentes a que adopten el hábito.

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