Los Medias Blancas ganan el primer juego de la serie

“Tenemos que salir y competir, desde el principio hasta el final.”

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La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Los Medias Blancas ganaron el lunes el primer juego de la serie de cuatro juegos contra los Twins de Minnesota en el Guaranteed Rate Field, para encabezar por dos victorias la Liga Americana Central.

Tienen el mejor récord de la Liga Americana.

Todo se ve muy bien, especialmente para un equipo que terminó 72-89 hace un año.

Esa es exactamente la razón por la que esa marca de 31-16, por ahora, sólo vale en el papel.

“Sí, tenemos el mejor récord, pero eso no significa que tengas asegurados trofeos”, dijo el campocorto Tim Anderson antes del partido. “Eso no nos sirve de mucho”.

Y sacarle ventaja a los Mellizos, el campeón defensor de la división, para tratar de ganar un trofeo, sería una hazaña sustancial. Los Medias Blancas están 3-4 contra ellos esta temporada y 23-41 contra ellos desde el inicio de 2017. Esas 41 victorias de los Twins son su mayor cantidad de victorias contra cualquier oponente durante ese periodo.

“Cada juego es una historia nueva”, dijo Anderson. “Cada día es un nuevo día. Y hoy es una de esas nuevas noches. Así que tenemos que salir y competir, desde el principio hasta el final, en cada lanzamiento, en cada out y en cada entrada. Y creo que los chicos están listos. Saben a lo que nos enfrentamos. Entienden lo que está en juego. No es ningún secreto lo que intentamos hacer aquí. Se trata de unirnos y seguir compitiendo a un alto nivel”.

Los Mellizos tuvieron 11 jonrones en una seguidilla de tres juegos de fin de semana contra los Indios de Cleveland, y los Medias Blancas han ganado cuatro juegos seguidos y 20 de sus últimos 25 encuentros. Los Medias Blancas están sintiendo esa racha, teniendo el mejor récord absoluto en juegos de la Liga Americana con 40 o más en una temporada por primera vez desde que tuvieron 99-63 y fueron campeones de la Serie Mundial en 2005.

“Esta noche”, dijo Anderson, “hay aroma a playoffs”.

Anderson, quien bateó 3 de 5, incluyendo un doble productor para una carrera segura en la victoria por 3-1, está disfrutando el momento de jugar partidos importantes, finalmente, después de cuatro malas temporadas con los Medias Rojas de Boston. El primera base José Abreu, que como Anderson es un fuerte candidato a MPV, sólo ha jugado con equipos perdedores en sus primeros seis años en las Mayores, todos aquí en el lado sur.

El enfrentamiento del lunes contra los Mellizos (30-19) marcó la primera vez que estos equipos se enfrentan en septiembre estando empatados en la clasificación (o separados por apenas un juego) desde el juego 163 de la temporada 2008, la última vez que los Medias Blancas jugaron en pos-temporada.

En el camino, estarán en juego también varios premios individuales, y Anderson ha dicho gentilmente que Abreu debería ser el favorito MVP en una batalla que también incluye al bateador designado de los Mellizos, Nelson Cruz.

Todo está bien, dijo Anderson, y si Abreu lo consigue, el equipo lo compartirá.

“Estamos todos en el mismo equipo; es una victoria para los dos”, dijo.

Dicho esto, para un par de estrellas hambrientas de trofeos de equipo, ganar es la clave.

“No se obtiene mucho de las metas personales”, dijo Anderson. “Intentas conseguir algo que puedas compartir con el equipo. Los campeonatos se recuerdan mucho más que los títulos de bateo o cualquier otra cosa que venga con los premios individuales.

“Olvídate de esas estadísticas individuales, quiero un campeonato”.

Los Medias Blancas vencieron a los Reales de Kansas City y a los Tigres de Detroit, rivales de la división, nueve veces de cada 10 juegos cada uno, un logro notable sin importar el oponente.

Ganarle la serie a los Mellizos es un desafío más difícil, y también sería digno de una mención y un paso importante hacia el campeonato.

“Estamos tratando de hacerlo con todos los rivales contra los que jugamos”, dijo el Manager Rick Rentería. “Sé que todavía tenemos algunos partidos importantes por delante, y vamos a intentar seguir haciendo lo mismo”.

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