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Los latinos en Illinois han contraído COVID tres veces más que la población blanca

A medida que aumentan esas cifras, algunos líderes políticos latinos y expertos en salud han cuestionado si los funcionarios de la ciudad se han enfocado en culpar a las víctimas

Francisco Anzures, a Back of the Yards resident, learned in May he was sick from the coronavirus, which has hit the Latinx community in Chicago hard.
Francisco Anzures, a Back of the Yards resident, learned in May he was sick from the coronavirus, which has hit the Latinx community in Chicago hard.
Pat Nabong/Sun-Times

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Francisco Anzures se enteró de que estaba enfermo del coronavirus en mayo después de que su empleador le hiciera una prueba.

Durante una semana, cerraron la fábrica donde trabajaba en los suburbios del suroeste para hacer limpieza. Por dos semanas, el residente de Las Empacadoras recibió su tiempo libre pagado, al sueldo de $15 por hora. Y durante dos meses, se quedó en casa enfermo, aislándose de su esposa y sus dos hijos mientras su familia perdía su fuente de ingresos.

Anzures nunca fue al hospital porque no tiene seguro y temía no volver a casa. Mientras estuvo enfermo, Anzures dijo que apenas podía comer. Navegaba para respirar. Y una noche, temía que iba a morir.

“Pensaba que no iba a vivir, me costó trabajo respirar”, dijo en una entrevista. “Es algo muy feo que no se lo deseo a nadie”.

La mayoría de los empleados de la fábrica, que produce material de construcción para rascacielos, son inmigrantes latinos, y muchos viajan desde Chicago, dijo Anzures. Anzures se encuentra entre las 15 personas que dieron positivo después de un brote en mayo y sospecha que contrajo el virus en el trabajo.

La historia de Anzures está lejos de ser inusual en su vecindario. Vive en el código postal 60609, que incluye Las Empacadoras, New City, McKinley Park y Bridgeport, y se encuentra entre los 15 primeros en el estado de casos positivos de COVID-19, donde la tasa de positividad es del 11.1% para la semana que finaliza el 29 de agosto, frente al 10.3% de la semana anterior.

Dr. Allison Arwady.
La Dra. Allison Arwady, Comisionada del Departamento de Salud Pública de Chicago, habla durante una conferencia de prensa sobre el COVID-19 en julio.
Pat Nabong / Sun-Times file

Hasta el 30 de agosto, el promedio de 14 días de casos positivos fue de 4.2% en Illinois. Para ese mismo período, fue del 12.8% para la población latina del estado, durante el cual los latinos representaron el 20% de todos los casos nuevos en Illinois y el 46% de todos los casos nuevos en Chicago.

Alrededor del 2.9% de los latinos en el estado han tenido COVID, según un análisis del Latin Policy Forum. Sus datos más recientes también muestran que de los 15 códigos postales con la mayor cantidad de muertes relacionadas con COVID, seis son en su mayoría latinos.

En forma acumulativa, al 30 de agosto, la población latina ha contraído COVID tres veces más la tasa de la población blanca, según Latino Policy Forum. La población negra lo ha contraído en más del doble de la tasa de la población blanca. Once de los 15 códigos postales principales con más casos se encuentran en Chicago.

El mes pasado, la comisionada del Departamento de Salud Pública de Chicago, la Dra. Allison Arwady, señaló que los casos de COVID están aumentando en las comunidades latinas, en particular en los lados suroeste y noroeste. En el código postal 60632, compuesto por partes de Brighton Park, Archer Heights y Gage Park, la tasa de positividad es del 15.6% para la semana que finaliza el 29 de agosto. En el código postal 60629, compuesto por West Lawn y Chicago Lawn, la tasa de positividad fue del 14.5%. En el lado noroeste, Hermosa y Belmont Cragin en el código postal 60639 tenían una tasa de positividad del 13.4% y 60634 estaba en el 11.1%.

A medida que aumentan esas cifras, algunos líderes políticos latinos y expertos en salud han cuestionado si los funcionarios de la ciudad se han involucrado en culpar a las víctimas y si se puede hacer más con la aplicación de la ley en el lugar de trabajo.

A mediados de agosto, funcionarios, incluidos los concejales latinos, la alcaldesa Lori Lightfoot y la comisionada del Departamento de Salud Pública de Chicago, la Dra. Allison Arwady, se reunieron con líderes latinos para diseñar estrategias para llegar a la comunidad latina.

Los líderes de la ciudad han creado una serie de videos llamada “¿Cómo estamos, Chicago?” para recordarle a la gente que debe tomar distanciamiento social, usar máscaras y aislarse si dan positivo. Les dijeron a estos líderes que los datos del departamento de salud muestran que más casos provienen de familias y debido a reuniones sociales, y reclutaron su ayuda para transmitir sus mensajes.

Algunos líderes latinos cuestionaron si la ciudad podría ofrecer más que “culpar a las víctimas”.

“Mi preocupación es que no se reconoce las dificultades económicas que enfrentan las comunidades latinas, con respecto a poder aislarse para mitigar la propagación de COVID”, dijo Sylvia Puente, directora ejecutiva del Latino Policy Forum, quien asistió a la reunión. “Muchos latinos son trabajadores esenciales, están en hogares más pequeños y multigeneracionales, esto solo se va a agravar debido a que durante meses no pueden pagar la renta y las familias se mudan a vivir juntas”.

El concejal Mike Rodríguez (distrito 22), cuyo distrito incluye La Villita, recuerda la primera ola de la pandemia y predijo la trayectoria eventual de los casos.

“Sabíamos lo que iba a pasar, dada la dinámica de los latinos en el lugar de trabajo como trabajadores esenciales, el hecho de que nuestra gente no podría tomarse un tiempo libre y ser compensado por ese tiempo libre”, dijo Rodríguez.

Ald. Mike Rodriguez (22nd) gives out free face masks and hand sanitizer in Little Village on the Southwest Side.
El concejal Mike Rodríguez (distrito 22) entrega mascarillas y desinfectante gratis en La Villita en el lado suroeste durante un evento en mayo. La Villita se ha visto muy afectada por la pandemia de coronavirus.
Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times file

Nubia Willman, directora de la Oficina de Nuevos Americanos de la Municipalidad y líder del Equipo de Respuesta Rápida de Equidad Racial de COVID, dijo que Lightfoot ha visitado algunas de las comunidades latinas más afectadas por el COVID.

Dijo que a través de la participación de ese equipo con los sindicatos y el intercambio de seminarios web para conocer sus derechos en inglés y español, los trabajadores latinos pueden exigir sus derechos. Willman dice que no se está culpando a la víctima.

“Si alguien tiene COVID, no eres malo, nadie lo insinúa, nadie culpa a nadie”, dijo. “Los datos son los datos”.

La Dra. Marina Del Ríos, profesora asociada de medicina de emergencia clínica en la Universidad de Illinois en Chicago, cuestionó cómo los funcionarios podían afirmar que los casos en las comunidades latinas eran tan altos debido a las reuniones sociales, ya que no hay datos adecuados del rastreo de contactos.

“La narrativa que está siendo impulsada desde el liderazgo en Chicago ha sido que hay muchas decisiones personales que han llevado a una propagación de la infección últimamente”, dijo Del Ríos.

En un segmento de video que aborda los casos en aumento, Arwady dijo que aunque el 90% de las investigaciones de rastreo de contactos comienzan 24 horas luego de cada prueba positiva, llegar a las personas ha sido un desafío.

“La otra pregunta es qué tan comunicativas están las personas cuando se les pregunta dónde creen que se infectaron, porque seamos realistas, muchas personas enfrentan represalias en cuanto a su empleo”, dijo Del Ríos. “Siempre existe el miedo, para muchos de estos trabajos no eres esencial, eres dispensable”.

Cuando se trata de protecciones en el lugar de trabajo, en mayo se aprobó una ordenanza contra las represalias para prohibir que los empleadores castiguen a los empleados por obedecer las órdenes gubernamentales relacionadas con COVID. El departamento de Asuntos Comerciales y Protección al Consumidor está investigando actualmente tres casos de represalias en el lugar de trabajo relacionados con COVID-19. Desde que Chicago comenzó a reabrir el 3 de junio, BACP recibió 3,230 quejas de empresas que no siguieron las pautas y realizó 1,666 investigaciones. Han habido 118 empresas citadas.

Todos los empleados, independientemente de su estado migratorio, tienen derecho a presentar denuncias de irregularidades en materia de seguridad y salud a través de la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA), y pueden hacerlo de forma confidencial, lo que puede dar lugar a inspecciones y multas para las empresas.

Working Family Solidarity, una organización de derechos de los trabajadores sin fines de lucro cuyos miembros son dos tercios latinos, ha ayudado a abogar por las protecciones de COVID-19 en el lugar de trabajo.

El director ejecutivo, Leone Bicchieri, dijo que a veces implicará hablar con los gerentes o preguntar a los trabajadores si se sienten cómodos presentando informes ante OSHA o comunicarse con los periodistas. A menudo, dijo, los trabajadores inmigrantes son intimidados para que presenten quejas por temor a perder sus trabajos.

De las 920 quejas relacionadas con COVID-19 presentadas a OSHA desde Illinois, 781 eran del área de Chicago hasta el 1 de septiembre. A menudo, las quejas dicen que los empleadores no han proporcionado suficiente equipo de protección personal o implementado distanciamiento social. En algunos casos, los empleadores no informaron a los trabajadores de los casos positivos entre los empleados.

El representante Jesús Chuy García (D-Chicago), cuyo distrito está formado por vecindarios latinos del suroeste y noroeste, dijo que contrarrestar el riesgo en los lugares de trabajo puede ser difícil, especialmente donde no hay sindicato o los trabajadores son indocumentados.

U.S. Rep. Jesus “Chuy” Garcia speaks in June at a demonstration by mothers for peace in their communities and in support of the Black Lives Matter movement in front of a mural of César Chávez and Martin Luther King, Jr.
El congresista Jesús “Chuy” García habla en junio en una manifestación de madres por la paz en sus comunidades y en apoyo al movimiento Black Lives Matter frente a un mural de César Chávez y Martin Luther King, Jr.
Anthony Vazquez/Sun-Times

En abril y junio, su oficina envió cartas a ejecutivos de varias empresas grandes, incluida Amazon en el área de Chicago, las plantas empacadoras de carne de OSI Group y los sitios de Raymundo’s Food Group. Cada una de las cartas abordaba casos positivos en las ubicaciones, acusaba a las empresas de negligencia y pedía mejoras en la seguridad en el lugar de trabajo y protección contra represalias.

Las empresas enviaron cartas en respuesta a las preocupaciones de García, enumerando las medidas de seguridad que implementaron durante la pandemia. Los ejemplos incluyen 5 minutos más durante el tiempo de descanso en Amazon para que los trabajadores puedan lavarse las manos, estaciones adicionales para lavarse las manos en la planta de Raymundo y controles de temperatura en las plantas de OSI Group. OSI Group también señaló que estaban monitoreando de cerca los números de casos de COVID en los códigos postales donde viven sus empleados, aunque desde entonces han descontinuado esa práctica.

La esposa de Anzures, Esmeralda DeLaRosa, dijo que mientras él estaba aislado en casa, ella haría que sus tres hijos comieran en sus cuartos, y Anzures tendía que usar guantes y limpiar las cosas cada vez que usara el baño compartido.

“Nos gustaría estar cómodos en la casa sin tener que salir, pero no podemos, tenemos que luchar para el pan”, dijo DeLaRosa. “Así somos la mayoría de las familias en Back of the Yards”.

Durante los dos meses que estuvo enfermo, dio positivo tres veces antes de recuperarse finalmente. Ella y sus hijos también se sometieron a pruebas, pero nunca contrajeron el virus.

Anzures, que ahora está de regreso en el trabajo, dijo que la empresa para la que trabaja ha exigido el uso de máscaras, los descansos escalonados y ha cerrado el comedor para que la gente no se reúna. En cambio, hay múltiples microondas en todo el sitio. A pesar de estar enfermo, se siente aliviado de tener un trabajo.

“Hasta que nos enfermamos empezaron a tomar medidas más drásticas”, dijo Anzures.