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Los Bulls encuentran nuevo técnico: Billy Donovan

Es considerado el técnico más experimentado y mejor considerado en el mercado actual.

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Arturas Karnisovas ha usado la palabra “cambio” con frecuencia desde que fue contratado como nuevo vicepresidente ejecutivo de operaciones de baloncesto de los Bulls al comienzo de la pre-temporada.

La usó cuando despidió al ex gerente general Gar Forman y contrató a Marc Eversley como sustituto y nuevamente cuando destituyó a Jim Boylen como técnico el mes pasado. Siempre recordándole a los medios de comunicación que él fue “contratado para hacer cambios”.

Eso pareció sonar muy cierto el martes, cuando Karnisovas demostró que éstos no son los mismos viejos Bulls y eligió a Billy Donovan, el técnico más experimentado y mejor considerado en el mercado actual.

“Estamos muy contentos de darle la bienvenida a Billy y a su familia a los Chicago Bulls”, dijo el martes Karnisovas. “El éxito que ha mantenido a lo largo de su carrera como entrenador lo coloca en un nivel diferente. Creemos que su capacidad para ayudar a sus jugadores a alcanzar su potencial, tanto individual como colectivamente, encajará bien con nosotros. Ya sea como jugador o como técnico, ha ganado en todos los lugares a los que ha llegado, y esperamos que eso continúe aquí en Chicago”.

Se ha hablado de la actitud de ir por todo o nada, pero la contratación de Donovan es una prueba más de que eso no era sólo una frase.

No es sólo una frase de Karnisovas y del COO Michael Reinsdorf, quien sigue insistiendo en que mientras la gerencia comercial vigila las finanzas de la franquicia, la gerencia deportiva ha recibido un cheque en blanco para construir una base que con suerte devolverá a los Bulls a pelear por el campeonato.

“Quiero agradecer a Jerry [Reinsdorf], a Michael, a Arturas y a Marc por la oportunidad de entrenar a los Chicago Bulls”, dijo Donovan en un comunicado. El entrenador se reunirá con los medios más adelante. “También quiero agradecerles el tiempo y el esfuerzo que pusieron en este proceso de contratación. Estoy emocionado de asociarme con Arturas mientras trabajamos juntos en nombre de esta franquicia histórica”.

Al contratar a Donovan, de 55 años, los Bulls se quedaron con el entrenador menos de un mes después de que él y Oklahoma City tomaran caminos diferentes.

Con el Thunder logró un récord de 243-157 (.608) y tuvo cinco presencias consecutivas en playoffs. Su porcentaje de victorias se ubica en el puesto 16 (un mínimo de 100 juegos) en la historia de la NBA, y solo está detrás de Nick Nurse (.721), Steve Kerr (.709) y Gregg Popovich (.675), considerando los técnicos activos.

Karnisovas quería a un técnico que entendiera mejor el desarrollo y la comunicación de los jugadores y Donovan llenó ambos requisitos. Pregúntenle al ex Bull, Joakim Noah, quien jugó para Donovan en la Florida.

“Creo que el técnico Donovan es alguien que se preocupa por sus jugadores, pero más que nada se preocupa por sus muchachos”, le dijo Noah a ESPN en 2015. “Sé que si algo me pasara él estaría ahí para mí, y eso es un sentido único. Siempre sentí que todo era más que baloncesto para Donovan.

“Es el mejor técnico que he tenido. No tengo nada más que amor por él. No tengo nada malo que decir sobre él. Creo que es alguien que tiene un gran equilibrio en su vida... somos muy similares en muchos aspectos y en términos de competitividad. Pero también muy diferente. Amo a ese hombre”.

Karnisovas confía en que la nómina actual se sienta de la misma manera con respecto al nuevo entrenador en jefe, especialmente con un mini campamento voluntario actualmente en marcha y juegos de práctica a partir del miércoles.

Sin embargo, lo que no se puede ignorar es que Karnisovas ha sido deliberado en esta toma de control, pero también audaz en sus primeras contrataciones.

Quería un cambio y el cambio está ocurriendo.