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Lightfoot regaña a ComEd y exige un fin a los cortes, un compromiso ético y energía limpia para seguir operando

La alcaldesa dice que la empresa de servicios públicos necesita “ir más allá de lo que dice”.

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La alcaldesa Lori Lightfoot advirtió esta semana al más alto ejecutivo de ComEd que la Municipalidad no renovará su acuerdo de servicios públicos con esa compañía eléctrica a menos que reciba un plan “sustancial” que detalle sus metas para implementar una reforma ética al interior de la empresa, ponga fin a las desconexiones residenciales y ayude a cumplir las metas de energía limpia de la ciudad, entre otras medidas.

En una carta enviada el martes al director ejecutivo de ComEd, Joseph Dominguez, Lightfoot regañó a la empresa de servicios públicos por no comprometerse ampliamente a poner fin a todas las desconexiones durante la pandemia de COVID-19 y la recesión que ha provocado.

En julio le envió a Domínguez otra carta, cuestionando el papel de la empresa en una investigación federal por corrupción. ComEd confesó haber pagado $1.3 millones en sobornos a socios del presidente de la Cámara de Representantes de Illinois, Michael Madigan.

La administración de Lightfoot dijo este verano, y los funcionarios lo reiteraron en una audiencia pública el martes, que sería demasiado costoso (billones de dólares), seguir adelante con la propuesta de que la Municipalidad tome el control de la red eléctrica de ComEd. Admitir eso redujo cierta capacidad de negociación que tenía la alcaldesa.

Aún así, ha criticado a la empresa de servicios públicos por sus problemas legales y éticos e insistió en que la ciudad no tiene que aceptar el llamado “acuerdo de franquicia” con ComEd. El último acuerdo también fue polémico, fue cerrado hace casi 30 años durante la administración de Richard M. Daley y caduca a fin de año.

La alcaldesa enumeró más de una docena de demandas que, según dijo, deben cumplirse como parte de un “Acuerdo de Energía y Equidad” que se deben incluir en el nuevo contrato con la empresa que le proporcione energía a Chicago.

Las demandas van más allá del acuerdo actual entre la Municipalidad y ComEd. Lightfoot quiere que ComEd ayude a cumplir sus objetivos de energía renovable y eficiencia energética y otras políticas destinadas a mitigar el cambio climático. Como parte de este plan, ella quiere que la empresa ayude a la Municipalidad a promover la energía solar y los vehículos eléctricos.

La alcaldesa le pide a ComEd que elimine cargos por pagos atrasados ​​y desconexiones, mejore su infraestructura en el sur y el oeste de la ciudad y se comprometa con la diversidad en sus políticas de contratación de personal.

“Mi administración no presentará un nuevo acuerdo de franquicia con ComEd al Concejo Municipal a menos que los siguientes compromisos sean detallados en un Acuerdo de Energía y Equidad”, dijo Lightfoot en su carta.

Lighftoot dijo que expuso sus demandas después de recibir correspondencia de Domínguez en agosto. “Encontré que su carta es breve sobre los detalles de cómo serían los compromisos de ComEd en la práctica”, dijo en su carta esta semana. “También encuentro que la retórica de su carta contradice sus acciones”.

En esa carta, Domínguez se disculpó por el comportamiento de ComEd, que logró un acuerdo de enjuiciamiento diferido con fiscales federales.

“Esas faltas de conducta nunca deberían haber ocurrido”, escribió Domínguez. “Reconocemos la importancia y el desafío de reconstruir su confianza y la confianza de la población en ComEd”.

En un comunicado emitido el martes, la compañía calificó la agenda de Lightfoot como “ambiciosa” y dijo que “damos la bienvenida a la oportunidad de discutirla en detalle con la Municipalidad”.

“Estamos de acuerdo con las prioridades de la alcaldesa Lightfoot en la accesibilidad energética, la sustentabilidad, la equidad y la transparencia”, dijo el comunicado.

Los reportajes de Brett Chase sobre medio ambiente y salud pública son posibles gracias a una subvención de The Chicago Community Trust.