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Exigen a Pritzker que detenga la lotería de nuevas licencias de marihuana por la ‘injusticia orquestada’ en el proceso

“La implementación de esta ley no parece cumplir con los verdaderos resultados de equidad social que pretendía.”

AP Photos

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Un par de legisladores estatales se unieron el martes a un grupo de solicitantes que perdieron la posibilidad de obtener una licencia para una tienda de marihuana y le exigieron al gobernador JB Pritzker que detenga la lotería que determinará los ganadores de las 75 licencias atrasadas desde hace mucho tiempo y que revise el proceso de aplicación, mismo que denuncian estuvo contaminado y sólo benefició a grandes grupos empresariales.

“Estamos bajo un sistema opresivo, amañado, en el que se mintió a los representantes y senadores estatales”, dijo Rickey Hendon, un ex Senador estatal demócrata de Chicago, durante una conferencia de prensa, recordando que “la intención de los legisladores” al aprobar la ley de legalización fue aumentar la participación local y de las minorías en la floreciente industria de la marihuana.

La ley estatal ofrece puntos adicionales a las solicitudes de grupos e individuos considerados “de equidad social”, ya sea por vivir en un área afectada desproporcionadamente por la aplicación de la ley de drogas o por haber cometido un delito ligado al cannabis en el pasado o por cumplir con otros criterios establecidos.

Más de 700 grupos solicitaron participar en la lotería que distribuiría las licencias de dispensarios en la siguiente ronda, pero solo 21 solicitantes quedaron calificados la semana pasada para participar, después de recibir puntajes perfectos en sus solicitudes por parte de KPMG, la firma de contabilidad global.

Todos los solicitantes que pasaron a la etapa de la lotería fueron considerados candidatos de equidad social, a quienes se les dio una ventaja en el proceso en un esfuerzo por reforzar la participación de las minorías en la industria de la marihuana predominantemente blanca.

Pero Hendon dijo que hay “sospechas” sobre muchos solicitantes elegibles que participaron del proceso y denunció que una persona que es parte de uno de los grupos de solicitantes trabaja para KPMG y se ha asociado con el ex Superintendente de la Policía de Chicago, Terry Hillard.

El pequeño grupo de finalistas también incluye a grupos que incluyen a Phil Stefani, al conocido dueño de restaurantes de Chicago, el presidente de Lucky Lincoln Gaming, Jeff Rehberger y a otros empresarios que ya participan en la industria de la marihuana.

Los funcionarios estatales han dicho que diecisiete de los solicitantes calificados tienen al menos un propietario minoritario, mientras que 13 son propiedad mayoritaria de personas de color. Dieciséis tienen al menos un dueño que es mujer.

Antes de asistir a la conferencia de prensa, los representantes estatales La Shawn Ford, D-8th, y Kathleen Willis, D-77th, escribieron una carta conjunta a Pritzker planteando una lista de preocupaciones.

“La implementación de esta ley no parece cumplir con los verdaderos resultados de equidad social que pretendía la Asamblea General cuando aprobamos este proyecto de ley. Creemos que la administración debería tener la oportunidad de explicar qué pasó y qué se está haciendo para solucionar la situación”, escribieron.

La carta a Pritzker sigue a una apelación similar la semana pasada de miembros de los caucus negros y latinos, quienes pidieron al gobernador que detenga la emisión de todas las próximas licencias de cannabis.

La carta de Ford y Willis incluye una serie de preguntas en las que cuestionan, entre otras cosas, por qué se otorgó a KPMG un contrato sin licitación, cuándo se dará a conocer la información sobre el proceso de puntuación y si “todavía hay tiempo para detener la lotería”.

Ford y Willis también organizan una reunión comunitaria virtual este miércoles por la tarde “para escuchar las preocupaciones de las empresas que aplicaron y otras personas importantes que están preocupadas por la equidad social”.

Pritzker promete “cambios y arreglos”

Prtizker dijo a los periodistas el jueves que la ley no permitiría a los funcionarios detener la lotería, mientras defendía la diversidad de los grupos incluidos en el sorteo.

Sin embargo, prometió que “habrá cambios y arreglos” en el proceso de concesión de licencias y señaló que un próximo estudio sobre disparidad determinará cuántos permisos nuevos se necesitan después de que se emitan las próximas licencias para dispensarios, para cultivo, para transporte y para infusión.

Toi Hutchinson, asesor principal de Pritzker en temas relacionados con la marihuana, detalló algunos cambios propuestos en el proceso de solicitud de licencias futuras, incluida la limitación del número de solicitudes que cada empresa puede presentar. Y es que muchas de las empresas que accedieron a la lotería tienen múltiples oportunidades de ganar porque pagaron miles de dólares para enviar múltiples solicitudes.

“Necesitamos poner un límite a la cantidad de [licencias] se puede solicitar al mismo tiempo para que intereses económicos no puedan solicitar mucho más de lo que la gente normal puede solicitar... Creo que otra cosa es pasar de escoger las mayores puntuaciones a tener un mínimo de puntuación para que también pueda ampliarse el grupo ”, dijo Hutchinson, aparentemente refiriéndose a la lotería que solo incluye a aquellos con puntuaciones de aplicación perfectas.

Demandas presentadas

Dos empresas que son total propiedad de negros de Chicago presentaron una demanda conjunta el viernes contra el IDFPR y el director de la sección de Control de Cannabis del Departamento. La demanda, presentada en el Tribunal federal para el Distrito Norte de Illinois, alega que muchos de los participantes de la lotería son “propiedad de personas con conexiones políticas” y afirma que las 75 licencias de dispensarios pendientes valen más de un billón de dólares.

Los demandantes, Southshore Restore y Heartland Greens, afirman que deberían haber recibido puntajes perfectos y quieren retrasar la lotería hasta que puedan averiguar por qué no están incluidos.

Las empresas sostienen que es inconstitucional no permitir que “los solicitantes no seleccionados tengan la oportunidad de impugnar su inelegibilidad”.

Los funcionarios estatales han anunciado que la lotería se llevará a cabo a finales de este mes.