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Inquilinos se niegan a salir de un edificio en La Villita que quieren demoler

Un hombre dijo que trató de pagar la renta, pero sus cheques no fueron aceptados.

Juan Herrera, Agustin Aguilar, Ivan Cruz and Marcos Hernandez stand outside their apartment at 3200 S. Kedzie Ave. in the Little Village neighborhood, Pat Nabong/Sun-Times

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El edificio en La Villita está cercado y se ha colocado un guardia de seguridad para preparar el edificio para la demolición.

Pero hay un obstáculo: hay personas que viven ahí.

Marcos Hernández es uno de los cinco músicos inmigrantes mexicanos que viven en el espacio de oficinas industriales en 3200 S. Kedzie Ave.

Hernández, de 40 años, dijo que rentó el espacio al inquilino original, quien murió el año pasado.

“Es un gran espacio. Amigos míos vienen aquí y dicen que ni su apartamento es tan bonito”, dijo.

El edificio fue comprado en 2018 por Chicago Southwest Development Corp., que está dirigido por Guy Medaglia, quien también es el director ejecutivo del Hospital St. Anthony.

Medaglia está buscando permisos para demoler el edificio y las estructuras vecinas, que formaban parte de un mercado de pulga mexicano que entró en ejecución hipotecaria, con el fin de reubicar el hospital a ese lugar. También planea desarrollar terrenos cercanos.

Lenny Asaro, abogado de la corporación de desarrollo, dijo que no hay evidencia de que Hernández u otros ocupantes hayan tenido un contrato de arrendamiento válido.

Asaro dijo que la cerca se erigió en diciembre antes de que los propietarios se dieran cuenta de que había alguien viviendo allí.

“No teníamos ni idea de que vivían ahí. Supusimos que estaban operando un negocio”, dijo. “El edificio está dividido en zonas para uso industrial, por lo que en realidad es ilegal y peligroso que cualquiera viva ahí”.

Hernández dijo que cree en los nuevos dueños, pero pusieron la cerca para hacerlos que se muden.

Hernández dijo que él y sus compañeros de cuarto cambiaron el candado para entrar y salir libremente.

Asaro dijo que está al tanto de la alteración y no tiene ningún problema con ella.

Debido a que la propiedad está dividida en zonas para uso industrial y no residencial, la moratoria de desalojo del estado no aplica. Asaro está en proceso de buscar un desalojo.

A security guard sits in his car near a demolition notice that hangs on the fence at 3200 S. Kedzie Ave. in the Little Village neighborhood, Wednesday afternoon, Jan. 27, 2021.
Un guardia de seguridad está estacionado afuera del edificio en el 3200 S. Kedzie Ave. en La Villita.
Pat Nabong/Sun-Times

Asaro dijo que esperaba que no llegara a esto. Dijo que se habían hecho varias advertencias y avisos con respecto a sus planes de demolición en los últimos meses. Más recientemente, el personal de St. Anthony se había involucrado para ver si podían ayudar a encontrar una nueva vivienda.

“Necesitamos que se vayan y se niegan. Y ahora están haciendo uso de los derechos de los ocupantes ilegales”, dijo Asaro.

Hernández dijo que siente que lo han tratado de una manera infrahumana. Dijo que si a él y a sus compañeros de cuarto se les hubiera pedido respetuosamente que se fueran, lo habrían hecho.

Hernández dijo que trató de pagar la renta, pero sus cheques no fueron aceptados.

“No tenemos planes de irnos”, dijo Hernández. “Tendríamos que ir a la corte. Si tenemos que irnos por orden, así es como nos moveremos “