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Algunas escuelas de CPS dicen que no cumplen con las normas de limpieza, pero el distrito ha asignado equipos de limpieza a tiempo extra

Aunque las máscaras, el distanciamiento social y la buena ventilación han demostrado ser lo más eficaz para combatir el coronavirus, las escuelas limpias siguen siendo una prioridad para todos.

A classroom is being cleaned at South Shore Fine Arts Academy at 1415 E 70th St in South Shore , Wednesday, Jan. 6, 2021.
Una aula siendo limpiada en la Academia de Bellas Artes de South Shore en South Shore, el 6 de enero del 2021.
Anthony Vázquez/Sun-Times

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Los funcionarios de las Escuelas Públicas de Chicago (CPS, por sus siglas en inglés) están planeando enviar equipos de limpieza a las escuelas a partir del sábado pasado para que los edificios estén “a la altura de las expectativas”, ofreciendo a algunos empleados más del doble de horas extras para trabajar el fin de semana festivo.

El aparente reconocimiento de que las condiciones de las escuelas no están conforme a las expectativas es el último de una serie de problemas con la transición de mantenimiento del distrito, que se suponía que iba a tener mejores resultados, ya que el sistema prometió cortar a dos empresas de limpieza con mala reputación que han mantenido las escuelas sucias a lo largo de los años.

En cambio, ese movimiento se ha visto empañado por los retrasos, los problemas de comunicación y el regreso de Aramark, la misma empresa de custodia que CPS prometió que ya no limpiaría sus escuelas y que ahora está enviando equipos durante el fin de semana para hacer frente a las últimas preocupaciones de limpieza. Y aunque las máscaras, el distanciamiento social y la buena ventilación han demostrado ser lo más eficaz para combatir el coronavirus en el aire, las escuelas limpias siguen siendo una prioridad para los estudiantes, los padres y los educadores durante la pandemia.

Los funcionarios ofrecieron a los ingenieros de edificios de CPS horas extras el sábado y el domingo, además de un sueldo de dos veces y medio por el lunes festivo, si accedían a abrir sus escuelas para que los conserjes de Aramark pudieran entrar y limpiar.

“Aramark necesita que los equipos de limpieza entren en las escuelas durante el fin de semana para que se limpien y cumplan con los estándares de CPS”, escribió el distrito en un correo electrónico a los ingenieros de los edificios que fue obtenido por el Sun-Times. “Nuestro equipo de ingenieros es necesario para desatrancar los edificios para permitir el acceso a los equipos de conserjería.

“No se requiere que trabajen estas horas extras”, decía el correo electrónico. “Sin embargo, servirá de apoyo para que el estado de la custodia de los edificios alcance el nivel esperado”.

Se pidió a los ingenieros de los edificios que informaran al distrito antes del viernes por la mañana si planeaban trabajar durante el fin de semana para que el jefe de instalaciones de CPS, Clarence Carson, pudiera finalizar un programa de limpieza para el viernes por la tarde. Se esperaba que el trabajo comenzara a las 7 a.m. del sábado.

Una portavoz de CPS no contestó cuántas escuelas necesitaban limpieza, cuántos ingenieros de edificios aceptaron trabajar durante el fin de semana o cuánto espera pagar el distrito en salarios por horas extras. El distrito tampoco explicó si este plan de limpieza estaba vinculado a la transición del mantenimiento de las instalaciones, o si Aramark había contratado el número necesario de conserjes.

El distrito sólo dijo en un comunicado, “Por desgracia, ha habido algunos casos en los que hemos experimentado una escasez de personal de limpieza en las escuelas seleccionadas. En esos casos, hemos programado al personal restante para que trabaje horas extras para dar cobertura a esos turnos, trabajar durante los fines de semana y utilizar a los conserjes sustitutos temporales para complementar a los conserjes de tiempo completo cuando sea necesario.”

No fue posible contactar inmediatamente con los representantes de Aramark.

Carson ha supervisado el cambio a un nuevo modelo de mantenimiento que le devolvió parte de la supervisión a la empresa—aunque todavía está parcialmente en las manos de otra compañía—tras años de privatización a través de Aramark y SodexoMAGIC. El cambio se planteó como una solución a las quejas duraderas sobre la suciedad de las escuelas y la mala gestión de la custodia por parte de las dos empresas en un sistema en el que CPS tenía poco o ningún control.

Después de un retraso de tres meses que dio lugar a pagos adicionales a Aramark y Sodexo, la transición se produjo el 1 de octubre, y CPS asumió el control del mantenimiento, la limpieza, la conservación del terreno y la gestión y el seguimiento de las quejas asociadas. El distrito adjudicó a Jones Lang LaSalle Americas LLC, basada en Chicago, un acuerdo de $376.5 millones para trabajar con los dirigentes de CPS en la gestión de los ingenieros de las escuelas y de los diversos subcontratistas que harán ese trabajo.

Pero bajo el nuevo formato, uno de los subcontratos—el de los servicios de limpieza—fue otorgado a Aramark para que continúe limpiando las escuelas y, de hecho, amplíe su alcance para hacerse cargo del trabajo que solía realizar Sodexo. Los miembros del consejo escolar votaron en julio por unanimidad (7-0) para autorizar un acuerdo de $369 millones que dejaba a Aramark, con sede en Filadelfia, a cargo de la limpieza de más de 600 edificios escolares durante los próximos tres años. CPS ya había pagado a la empresa más de $500 millones desde 2014, cuando privatizó la gestión de la limpieza y otros servicios de las instalaciones de los edificios.

Carson formó parte del equipo que se comprometió el año pasado a abandonar la relación del distrito con Aramark.

Frente a las preguntas sobre el regreso de la empresa al acuerdo, dijeron a la junta antes de su votación en julio: “Entiendo todas las preocupaciones que hay de los servicios anteriores, pero sé que hemos mejorado esos servicios en los últimos años y planeamos seguir mejorándolos en el futuro.”