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Planean 700 apartamentos en la avenida Cicero a un lado de la autopista

El proyecto comenzaría en 2022 y se completaría entre 12 a 18 meses.

A rendering of commercial buildings planned for the LeClaire Courts site, including a medical office building along Cicero Avenue and a grocery store set back from the street.
El diseño del nuevo desarrollo. | Cortesía

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Después de años de falta de atención e indecisión por parte de la Autoridad de Vivienda de Chicago (CHA, por sus siglas en inglés), el propietario del sitio se ha asociado con desarrolladores que han pasado cerca de tres años elaborando planes y obteniendo apoyo político y comunitario.

Por Zoom, hubo una reunión pública final sobre el proyecto la semana pasada realizada por el concejal Michael Rodríguez (22º), y fue sencillo para los desarrolladores, Cabrera Capital y Habitat ya que sus planes para un proyecto de viviendas para familias de ingresos mixtos con espacio comercial se han incluido en la agenda de la próxima reunión de la Comisión Planificadora de Chicago.

Un voto favorable lleva el asunto a la acción del Concejo Municipal, probablemente en noviembre. Martin Cabrera Jr., CEO de Cabrera Capital, dijo que espera comenzar la construcción de la primera fase en la primera mitad de 2022 y completarla entre 12 a 18 meses. Las fases posteriores pueden llevar años, pero sería un comienzo.

Cabrera y Habitat tienen una tarea delicada porque el sitio, que se encuentra a lo largo de la avenida Cicero, al sur del Stevenson Expressway, tiene mucho historial. Incluye aproximadamente 32 acres vacíos que van hacia el sur desde la autopista hasta la calle 45th, y actualmente parece un parque, pero en 1950 fue la ubicación de un experimento.

La CHA lo usó para construir casas para afroamericanos pobres en un vecindario periférico de la ciudad que en ese entonces era completamente blanco. La esperanza era que todos se llevaran bien, pero hubo poca interacción de las comunidades de clase media alrededor de LeClaire.

LeClaire Courts funcionó durante un tiempo, pero se vino abajo con el paso de los años. Hubo unidades vacantes y llamadas a la policía, y muchos vecinos simplemente deseaban que desapareciera. Las unidades fueron un excelente ejemplo de deterioro a lo largo de Cicero, una ruta que con el crecimiento del Aeropuerto Midway vio un aumento en el tráfico.

Finalmente, la CHA se rindió oficialmente y derribó LeClaire Courts en 2011. Dos años más tarde, la Agencia Metropolitana de Planificación de Chicago publicó un estudio para la CHA, concluyendo que el sitio podría adaptarse mejor a una combinación de usos residenciales y comerciales y que Bedford Park había acaparado el mercado hotelero.

Martin Cabrera Jr. | Archivo Sun-Times

Cabrera está siguiendo esa recomendación. Él estima una inversión de más de $400 millones que incluiría 700 viviendas y espera que aproximadamente la mitad de ellas sean asequibles según las reglas de la ciudad, muy por encima del mínimo de la Ordenanza de Requisitos Asequibles.

Con la CHA reteniendo su participación en este desarrollo, el plan permite 186 unidades de vivienda para reemplazar las unidades perdidas cuando LeClaire fue demolido. Pero ha pasado tanto tiempo que la mayoría de las personas que vivían ahí no volverán. Un portavoz de la CHA dijo que 28 familias permanecen en lista de espera para este desarrollo.

La primera fase requiere dos edificios de altura mediana a lo largo de Cicero que contienen alrededor de 190 unidades, dijo Cabrera.

Para los vecinos, la noticia más importante es que es posible que ya no vivan en un desierto de supermercados y clínicas.

El Centro Médico Alivio planea una clínica en el sitio, y Cabrera dijo que han duplicado su solicitud de espacio a 50,000 pies cuadrados porque dos redes de hospitales han preguntado sobre cómo participar.

Cabrera también dijo que tiene un supermercado de primer nivel listo para comprometerse a construir 60,000 pies cuadrados. Ambos también serían proyectos de primera fase.

La esperanza es construir algo que complemente un vecindario que se ha vuelto más diverso. También podría estimular la inversión en otros lugares a lo largo de Cicero.

“Esto es realmente emocionante, el renacimiento de Cicero Avenue”, dijo Rodríguez en la sesión de Zoom. Llamó al proyecto “el desarrollo más significativo en el lado sureste en una generación”.