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Chicano Batman pasa por Chicago en su gira para promover nuevo álbum

Después de lanzar varios álbumes que le hacían tributo a la música soul y funk de los 70, la banda se reinventa.

Chicano Batman — Bardo Martinez (from left), Eduardo Arenas, Gabriel Villa and Carlos Arevalo — headline Concord Hall on Friday.
Chicano Batman —Bardo Martinez (izquierda), Eduardo Arenas, Gabriel Villa y Carlos Arevalo— encabezan el concierto en Concord Hall el viernes. | Cortesía George Mays

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Chicano Batman, una banda con sede en Los Ángeles, se está elevando sin miedo hacia nuevos hemisferios sónicos tras el lanzamiento de su ambicioso álbum de 2020 “Invisible People” y sencillos recientes. Para el miembro multiinstrumentista, Carlos Arévalo, las sesiones del álbum se sintieron como el momento cuando la oruga se convierte en una mariposa.

“Sentimos que estábamos entrando en territorio nuevo que era fresco para nosotros”, dice Arévalo sobre el ecléctico cuarteto de psy-soul. “Fue emocionante e inspirador”.

Después de lanzar varios álbumes que le hacían tributo a la música soul y funk de los 70, los miembros de la banda se dieron cuenta de que necesitaban cambiar las cosas, que no estaban “en deuda con este sonido”.

“Fue algo reconfortante para nosotros, podíamos sobresalir en ella, pero teníamos otras fuentes de inspiración: cine, literatura, otros estilos de música que nos gustan y con los que hemos crecido”, dice Arévalo. “Queríamos que eso se filtrara a través de nuestra composición, y nos abrimos a eso, y fue muy liberador para todos”.

Ese impulso por seguir probando cosas nuevas se trasladó al reciente sencillo de la banda “Dark Star”, y “Pastel Sunrise” del lado B, que salió a principios de este año.

“Eso incluso se presta a cómo nos presentamos en el escenario. Abandonamos el atuendo formal. Solíamos actuar con trajes y ahora simplemente somos nosotros mismos como la representación más fiel de quiénes somos individualmente dentro de este proyecto grupal y es genial ”, dice Arévalo. “La banda continúa en este viaje de intentar hacer música que queramos escuchar, que se sienta fresca para nosotros. Y no hay reglas sobre cómo se hace o quién lo hace y cómo suena. Se siente bien.”

Aunque su sonido se ha vuelto más ambicioso, la banda sigue comprometida con el uso de la música para proporcionar importantes comentarios sociales y no se avergüenzan en abordar en temas incómodos. Por ejemplo, “Personas invisibles” es una reflexión sobre lo que es “ser una persona a la que la sociedad ignora o no le presta atención, pero existes, vives y prosperas a pesar de que te vean o no te vean de esa manera”.

“A pesar de que te ignoran, sigues prosperando y haciendo lo tuyo”, dice Arévalo. “Para mí, la canción trata sobre ser una persona de color y reflexionar sobre cómo, durante décadas, al crecer, no veías representación. No viste a personas que se parecieran a mí o a mis amigos en papeles significativos en los medios de comunicación o en la televisión, películas, especialmente en Los Ángeles.

“Ves películas sobre Los Ángeles y no hay latinos en la película, y [luego] vas a Los Ángeles y [ves] latinos, los negros también estaban en todas partes, los asiáticos [en todas partes], pero no ves esa representación. Eso fue una especie de crítica y [yo estoy] diciendo simplemente: ‘A pesar de eso, estamos aquí y vamos a seguir adelante’”.

La banda espera comenzar a trabajar en su próximo álbum después de la gira actual. Arévalo espera que el nuevo material continúe con el impulso de los recientes lanzamientos de la banda. Por su parte, tocar teclados además de la guitarra ha abierto posibilidades de composición.

“Tiendo a escribir mucho en teclados y luego desarrollo las guitarras más tarde, en el momento en que se hacen las letras”, dice. “Es como un tipo de composición diferente al que solía hacer en el pasado, que es simplemente escribir todo en la guitarra, y eso ha abierto nuevas paletas”.

Por ahora, la banda disfruta de estar de vuelta en la carretera. “La gente ama [las canciones]”, dice Arévalo sobre la gira. “Es una hermosa afirmación para nosotros de que estábamos haciendo algo que todavía resuena en la gente”.