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FEMA acepta aplicaciones para cubrir los gastos funerarios por COVID-19

La agencia federal se vio rápidamente inundada de llamadas cuando se abrió el proceso de solicitud el lunes.

A man salutes as the hearse carrying Chicago Police Officer Officer Marco DiFranco leaves Cumberland Funeral Chapels in April 2020.
El gobierno federal reembolsará a las familias hasta $9,000 por cada entierro para los gastos funerarios de alguien que haya fallecido de COVID-19.
Ashlee Rezin Garcia/Sun-Times file

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La Agencia Federal de Gestión de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) está ofreciendo hasta $9,000 por cada entierro para ayudar a las familias a cubrir los gastos funerarios de sus familiares fallecidos a causa del COVID-19.

El proceso de solicitud puede iniciarse con una llamada al 844-684-6333.

De momento no hay plazo para el programa, que lanzó el lunes y rápidamente se vio inundado de llamadas.

“Hubo un volumen de llamadas extraordinariamente alto el lunes”, dijo el portavoz de la FEMA Dan Shulman al Chicago Sun-Times el martes.

“Cerca de 20,000 llamadas llegaron el lunes. Sabíamos que íbamos a experimentar un volumen de llamadas extremadamente alto el primer día debido al número de personas que han fallecido en el último año y algunas personas experimentaron señales de ocupado prolongadas”, dijo.

“Pedimos paciencia de la gente. Esperamos que ese volumen continúe al menos durante el futuro inmediato. Pero no hay expectativas de que no tengamos fondos suficientes para pagar todas las reclamaciones que cumplan los requisitos”, dijo.

A partir del martes, se registraron 21,540 muertes por COVID-19 en Illinois y más de 562,000 muertes a nivel nacional.

Para poder recibir el dinero:

  • La muerte debe haber ocurrido en Estados Unidos, incluidos los territorios estadounidenses como Puerto Rico y el Distrito de Columbia (Washington, D.C.).
  • El certificado de defunción debe indicar que la muerte se atribuye a la COVID-19.
  • El solicitante debe ser un ciudadano estadounidense, un residente no ciudadano, o un inmigrante “calificado” que haya incurrido gastos funerarios después del 20 de enero del 2020.
  • No importa el estatus migratorio de la persona fallecida.

Las personas que reúnan los requisitos para recibir la ayuda para gastos funerarios podrán recibir el dinero mediante un cheque por correo o un depósito directo.

La ayuda está limitada a $9,000 por funeral y a un máximo de $35,500 dólares por solicitud.

FEMA también advirtió de los estafadores que podrían intentar aprovecharse del programa y pidió a la gente que tuviera cuidado de que FEMA no se ponga en contacto con nadie hasta que ellos mismos hayan llamado a la FEMA o haya solicitado la asistencia.

También advirtió a la gente que no revelara información como el nombre, la fecha de nacimiento o el número de la Seguridad Social de ningún familiar fallecido mediante ninguna llamada telefónica o correo electrónico de nadie que diga ser un empleado federal o de FEMA.