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CPS planea el aprendizaje en persona a tiempo completo para este otoño

Los funcionarios de CPS dijeron que el 94% de las escuelas verán aumentos en sus presupuestos, en gran parte debido a la inclusión de $70 millones en fondos federales para el alivio del coronavirus.

Preschool teacher Erin Berry greets students as they walk into Dawes Elementary School in Chicago, Monday, Jan. 11, 2021.
Ningún estudiante de las Escuelas Públicas de Chicago ha vuelto a diario desde que las escuelas cerraron a causa del coronavirus hace 13 meses.
Ashlee Rezin Garcia/Sun-Times file

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Los estudiantes de las Escuelas Públicas de Chicago tendrán la opción de regresar a las clases en persona a tiempo completo en el otoño, anunciaron los funcionarios del distrito el miércoles, en lo que será el paso más grande hasta la fecha hacia la reanudación de la educación prepandémica.

Aunque algunos miles de estudiantes de preescolar y educación especial comenzaron a aprender en persona cinco días a la semana en enero, la gran mayoría de los estudiantes de CPS no han podido asistir a diario desde que las escuelas cerraron debido a las condiciones de COVID-19 hace 13 meses.

Los estudiantes de todos los grados tendrán esa opción disponible para comenzar el próximo año escolar, mientras que las familias que se sientan incómodas o que no puedan regresar aún podrán aprender de forma remota, dijeron los líderes de CPS. Pocos detalles fueron disponibles de inmediato.

“Para asegurar que los planes del distrito estén alineados con las necesidades de las familias, CPS involucrará a las familias en las próximas semanas para ayudar a desarrollar planes específicos para el próximo año escolar”, dijo CPS en un comunicado de prensa.

Sin embargo, se tendrá que negociar una reapertura ampliada con el Sindicato de Maestros de Chicago (CTU, por sus siglas en inglés), porque los acuerdos actuales del distrito con el sindicato solo aplican a este año escolar, dijo el presidente del CTU, Jesse Sharkey, a través de una portavoz. Esas conversaciones no se han llevado a cabo, dijo Sharkey.

Y es probable que sigan existiendo desafíos para hacer realidad las clases presenciales a tiempo completo para el otoño. El distrito tendrá que darle prioridad a ayudar a los estudiantes de secundaria elegibles para vacunarse durante el verano, como lo pide el CTU y se describe en el acuerdo de reapertura de CPS con el sindicato. Los empleados que quieran una inyección de COVID-19 seguramente la recibirán para el otoño.

Aumento de presupuesto de $225 millones

El distrito anunció sus planes para el otoño al mismo tiempo que publicó los presupuestos escolares del próximo año, que crecieron por $225 millones en comparación con el año pasado. Los aspectos más destacados de los presupuestos escolares incluyeron la distribución de la primera y pequeña parte de los fondos de ayuda federal para abordar las necesidades de la pandemia y los dólares para compensar las caídas de inscripciones por COVID-19. También hubo dinero para aumentos salariales de maestros y puestos adicionales de enfermeras, trabajadores sociales y administradores de casos de educación especial de acuerdo con el cronograma de contratación descrito en el contrato del CTU del 2019.

“Un año sin precedentes ha pedido inversiones sin precedentes en la vida de nuestros estudiantes y el futuro de nuestra ciudad”, dijo la alcaldesa Lori Lightfoot en un comunicado. “Este presupuesto es emblemático del compromiso inquebrantable de CPS de garantizar que nuestros jóvenes tengan el apoyo educativo, mental y emocional que necesitan para prosperar hoy, mañana y en el futuro”.

Los funcionarios de CPS dijeron que el 94% de las escuelas, 482 de 513, verán aumentos en sus presupuestos, en gran parte debido a la inclusión de $70 millones en fondos federales para el alivio del coronavirus, una caída inicial de casi $3 mil millones de la cantidad que el distrito recibió a través de tres proyectos de ley aprobados por el Congreso el año pasado.

Los directores pueden decidir por sí mismos cómo usar ese dinero extra siempre y cuando apoye los programas de recuperación de COVID-19, como tutoría, escuela de verano y programas extracurriculares, dijeron las autoridades.

CPS hará planes para utilizar los fondos federales

La directora ejecutiva de CPS, Janice Jackson, hizo que pareciera poco probable que los padres y el sindicato de maestros desempeñen un papel formal en la decisión de cómo se gastaría el resto de los fondos federales; ambos grupos han exigido un asiento en la mesa en ese presupuesto. Jackson dijo que los fondos federales serían de gran ayuda, llamándolos “la inversión más grande que los sistemas escolares han recibido”, pero también atenuó las expectativas, señalando que el dinero se utilizaría durante varios años y que, además, el apoyo estudiantil cubriría brechas presupuestarias y gastos de reapertura de escuelas.

El distrito continuó utilizando la fórmula de “presupuesto basado en los estudiantes” este año, que los críticos han dicho que conduce a la desigualdad en la asignación de recursos a las escuelas. Pero como lo hizo en los últimos dos años, CPS trató de llenar los vacíos con fondos específicos para compensar los recortes presupuestarios relacionados con la inscripción, en particular para las escuelas que perdieron estudiantes adicionales durante la pandemia.

Y por primera vez, CPS se asoció con la Universidad de Illinois en Chicago para crear un “índice de oportunidades” similar a la fórmula de financiamiento basada en evidencia adoptada por el estado hace unos años. Las escuelas con mayores necesidades estudiantiles recibieron dinero adicional en función de la cantidad de estudiantes sin hogar y de educación especial, la tasa de retención de maestros de la escuela, y las dificultades de la comunidad, que se basan en otros factores. En total, 401 escuelas recibieron las llamadas “subvenciones de capital” por un valor total de $66 millones, más de los $44 millones que se les designó a 255 escuelas el año pasado.

Los presupuestos publicados el miércoles identifican cuánto dinero se le dará a cada director para gastar en su escuela. Este verano se publicará un presupuesto centralizado para todo el distrito que incluirá dinero para renovaciones de edificios y otros proyectos especiales.