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Trabajadores de Amazon protestan en la bodega de Gage Park

Amazon se está expandiendo en el lado sur de Chicago y trasladando parte del personal a nuevas ubicaciones.

Rakyle Johnson, a sorter, joins about a dozen fellow Amazon workers in a walkout and protest on Wednesday, April 7, 2021 to demand better working conditions at the online retailer’s Gage Park facility, 3507 W. 51st St.
Rakyle Johnson se une con una docena de compañeros de trabajo de Amazon en un paro y una protesta el miércoles para exigir mejores condiciones de trabajo en las instalaciones del Gage Park.
Ashlee Rezin Garcia/Sun-Times

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Trabajadores realizaron una protesta el miércoles por mejores sueldos y reglas laborales en un centro de distribución de Amazon en Gage Park, ejerciendo presión mientras se desarrolla una campaña sindical en Alabama.

Los empleados que apoyaron la protesta fuera del centro en 3507 W. 51st St. dijeron que hasta 40 trabajadores participaron en varios momentos de la huelga. Entre sus demandas estaba un aumento de $2 la hora y adaptaciones a los horarios a medida que la empresa implementa turnos de trabajo de 10.5 horas.

“Ya no voy a aceptar lo que hace la empresa. Sé que mi corazón me está diciendo que actúe. Estoy dispuesto a liderar y ser ese ejemplo”, dijo Rakyle Johnson, un trabajador, al discutir su decisión de dejar el trabajo esa mañana.

Un asociado de Amazon, Bekim Mehmedi, dijo que Amazon no ha abordado la escasez del personal, lo que ha creado una atmósfera de trabajo intensa que ha provocado lesiones. Dijo que a algunos trabajadores contratados por temporadas no se les mantenía a tiempo completo como se les había prometido a algunos. Los turnos más largos han sido difíciles para los trabajadores que necesitan cuidado de niños, dijo Mehmedi.

Una portavoz de Amazon, Nikki Wheeler, dijo que solo unos empleados dejaron sus puestos y que algunos en la protesta eran de otras instalaciones. Las operaciones en Gage Park no se vieron interrumpidas, dijo.

Wheeler se negó a decir si Amazon aceptará algunas de las demandas de los empleados, que incluyen cubrir el costo de los viajes compartidos hacia y desde el trabajo, un beneficio que la compañía ofrece en algunos sitios. “Creemos que es importante escuchar las preocupaciones de nuestros empleados y escuchar lo que tienen que decir”, dijo.

Sin embargo, Wheeler agregó: “No diría que esos [manifestantes] son ​​representativos de todos los empleados”.

Cuando se le preguntó si la empresa impondría medidas disciplinarias a los trabajadores que dejaran sus puestos, dijo: “Por supuesto que no. Esa no es nuestra forma de hacer las cosas”.

Sin embargo, la Junta Nacional de Relaciones Laborales dictaminó que Amazon despidió ilegalmente a dos trabajadores en su sede de Seattle por hablar sobre la contaminación de la empresa y el trato a los empleados de las bodegas.

La protesta de los empleados en Chicago no está relacionada con un sindicato. Los trabajadores han adaptado el nombre Amazonians Unidos de Chicagoland. En una publicación de Facebook, el grupo citó su derecho a actuar de forma independiente, sin el respaldo de un sindicato o un grupo sin fines de lucro que apoye las causas de los trabajadores.

Mehmedi dijo que los trabajadores están abiertos a la posibilidad de afiliarse finalmente a un sindicato. Pero por ahora, dijo que los trabajadores prefieren organizarse en torno a temas específicos. Dijo que Amazon es susceptible a la presión pública y es poco probable que tome represalias contra los trabajadores que apoyan el movimiento.

Sin embargo, los expertos laborales han dicho que es posible que Amazon no vea la obligación legal de negociar con un grupo improvisado que no ha mostrado el apoyo de la mayoría de los trabajadores.

Amazon se está expandiendo en el lado sur de Chicago y trasladando parte del personal a nuevas ubicaciones. Se retiró de un edificio alquilado en 2801 S. Western Ave. y trasladó a algunos de sus trabajadores a Gage Park.

“Los horarios de turnos más largos se utilizan comúnmente en nuestra red de operaciones y, a medida que hacemos la transición de los sitios, los empleados tienen una serie de opciones, incluidos los horarios de medio tiempo, que mejor apoyen sus necesidades”, dijo Wheeler.

Los funcionarios de la ciudad han respaldado el plan de Amazon para un centro de envío en el 2424 S. Halsted St. Además, las solicitudes para anuncios de la Municipalidad muestran que Amazon espera ocupar una nueva bodega en 3535 S. Ashland Ave., antiguo sitio de una fábrica de goma de mascar Wrigley.

Finalmente, según se reporta, Amazon está comprando la planta Central Steel & Wire de 70 acres en 3000 W.51st St.

Wheeler no tenía información sobre las nuevas ubicaciones.