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Chicago comenzará a ofrecer vacunas a los niños de 12 a 15 años esta semana

El anuncio se produjo un día después de que la FDA autorizó el uso de la vacuna para el grupo de esa edad.

Pfizer-BioNTech Covid-19 vaccine.
La vacuna de Pfizer-BioNTech.
JOSEPH PREZIOSO, Getty

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Todos los centros de vacunación de la Municipalidad van a empezar a ofrecer las vacunas de Pfizer a los niños de entre 12 y 15 años el jueves.

El anuncio se produjo el martes por la mañana, un día después de que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos diera la autorización de uso de emergencia para el grupo de esa edad y se espera que los CDC concedan la aprobación completa el miércoles.

“Como los adultos, animamos a todos los jóvenes de 12 años o mayores a que se vacunen”, dijo la doctora Allison Arwady, jefa de salud de Chicago, en un comunicado.

“Los datos del momento nos muestran que la vacuna es segura y eficaz en los niños, y no sólo protege a nuestros niños, sino también a sus familias y a nuestras comunidades”, dijo Arwady.

El comunicado dice que las citas para el jueves en los centros de vacunación operados por la Municipalidad pueden reservarse a través del centro de llamadas al 312-746-4835 o a través de www.zocdoc.com/vaccine, aunque el sitio web a partir de las 10 a.m. del martes todavía indicaba que los menores de 16 años no eran elegibles.

Una mujer que contestó al teléfono en el número de la línea directa también dijo que no podía reservar citas para los jóvenes menores de 16 años.

“Todavía no nos han comunicado cuándo podemos empezar a programarlas”, dijo la mujer.

El comunicado de la Municipalidad también dice que se aceptarán visitas sin cita en todos los centros gestionados por la Municipalidad. La lista de clínicas de vacunación en Chicago se puede encontrar aquí.

Un padre o guardián debe acompañar a cualquier menor de 18 años, y se animará a los padres y guardianes no vacunados a que se vacunen también.

La mayoría de las vacunas contra la COVID-19 en todo el mundo han sido autorizadas para los adultos.

Pero la vacuna de Pfizer se está utilizando en múltiples países para adolescentes de 16 años, y Canadá ha sido recientemente el primero en ampliar su uso para personas de 12 años y mayores. Los padres, los administradores de las escuelas y los funcionarios de salud pública de otros países han esperado ansiosamente la aprobación de la vacuna para ponerla a disposición de los niños.

“Este es un momento decisivo en nuestra capacidad para combatir la pandemia de COVID-19”, dijo Dr. Bill Gruber al The Associated Press, el vicepresidente de Pfizer que también es pediatra.

La FDA declaró que la vacuna de Pfizer es segura y ofrece una fuerte protección para los adolescentes más jóvenes, basándose en las pruebas realizadas a más de 2,000 voluntarios estadounidenses de entre 12 y 15 años.

El estudio no encontró ningún caso de COVID-19 entre los adolescentes totalmente vacunados, en comparación con 18 entre los niños que recibieron vacunas ficticias (dosis placebo). Y lo que es más interesante, los investigadores descubrieron que los niños desarrollaron niveles más altos de anticuerpos contra el virus que los medidos en estudios anteriores en adultos jóvenes.

Los adolescentes más jóvenes recibieron la misma dosis de la vacuna que los adultos y experimentaron los mismos efectos secundarios; dolor en los brazos, fiebre, escalofríos o dolores parecidos a los de la gripa, que indican un sistema inmunitario activado, especialmente después de la segunda dosis.

Contribuyendo: AP