Jefe interino de CPS es ex superintendente de las escuelas de Elgin

Lightfoot dijo que Torres no será candidato para el trabajo permanente. Esa búsqueda a nivel nacional está en proceso, y la alcaldesa dijo que espera que se le presenten los finalistas a fines de julio y realizar una contratación a principios de agosto.

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José Torres ha sido designado como director ejecutivo interino de CPS este verano.

Ashlee Rezin García/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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La alcaldesa Lori Lightfoot nombró al ex superintendente de las escuelas de Elgin, José Torres, como director ejecutivo interino de las Escuelas Públicas de Chicago (CPS), y le asignó la tarea de liderar el tercer distrito más grande de la nación durante un verano que muchos esperan que mejore el sistema al de antes de que entrara la pandemia.

“Estamos agradecidos y afortunados de tener a alguien de su profundidad y experiencia para que se desempeñe como director ejecutivo interino”, dijo Lightfoot en una conferencia de prensa el lunes por la tarde en la escuela secundaria Richardson junto con el presidente de la Junta de Educación, Miguel del Valle, y la directora ejecutiva saliente, Janice Jackson.

“Supervisar un sistema escolar tan grande, complejo y diverso como CPS requiere una inmensa cantidad de habilidad y experiencia en circunstancias normales. Pero nada en este momento de pandemia en el que nos encontramos ha sido normal, y todavía tenemos un arduo trabajo por hacer frente a nosotros para apoyar a nuestros niños que han sido particularmente afectados por COVID”.

La alcaldesa también designó al jefe de equidad de CPS, Maurice Swinney, como el director de educación interino para reemplazar LaTanya McDade. Swinney pasó seis años como director de CPS antes de ser elevado a la dirección de la oficina de equidad del distrito recién creada en octubre de 2018, donde ha supervisado presupuestos y políticas para ayudar a abordar la asignación desigual de recursos.

Torres se desempeñó como superintendente regional en CPS de 2006 a 2008 antes de ocupar el puesto más alto en el Distrito Escolar U-46 de Elgin, el segundo sistema más grande del estado con aproximadamente 40,000 estudiantes, casi 10 veces menos que CPS. Trabajó en Elgin hasta 2014, luego pasó los últimos siete años como presidente de la Academia de Matemáticas y Ciencias de Illinois en Aurora.

Torres ha dirigido IMSA “con fuerza silenciosa y ​​determinación, optimismo realista y un compromiso de ayudar a nuestros estudiantes, padres y personal, incluidos los maestros, a lidiar con el miedo y aceptar el cambio”, dijo Erin Roche, presidenta de la Junta de Fideicomisarios de IMSA, cuando Torres dejó su puesto ahí el mes pasado.

Torres llevaba dos días retirado cuando recibió una llamada de Jackson para evaluar su interés en asumir el puesto interino. Lightfoot dijo que Torres no será candidato para el trabajo permanente. Esa búsqueda a nivel nacional está en proceso, y la alcaldesa dijo que espera que se le presenten los finalistas a fines de julio y realizar una contratación a principios de agosto, lo que reconoció fue un “cronograma agresivo”. Este año, CPS adelantó el inicio de su año escolar al lunes antes de Labor Day, dejando poco tiempo para que el nuevo líder ingrese y se aclimate.

Durante un verano crucial para la recuperación de CPS de la pandemia, Torres dijo que sus principales prioridades son trabajar con los padres y maestros para garantizar que los estudiantes vuelvan a los salones a tiempo completo el próximo otoño, reconectar con familias que no estaban muy involucradas con el aprendizaje el año pasado y brindando oportunidades para que los niños aprendan y crezcan durante el verano.

Todos esos serán desafíos, ya que solo uno de cada cinco estudiantes optará por regresar a las aulas esta primavera y el 11% de los estudiantes se ausentará por completo de las clases virtuales y presenciales.

“Quiero asegurarme de que no perdamos ni un minuto este verano”, dijo Torres. “Tenemos una gran cantidad de oportunidades de aprendizaje y para los estudiantes, por lo que queremos asegurarnos de que tengan la oportunidad de regresar y prepararse para el otoño”.

Jackson dijo que su equipo ya ha elaborado un plan de recuperación educativa para abordar lo que ella llamó “aprendizaje incompleto”, pero que aún no se ha publicado a pesar de la expectativa que sería antes de que ella abandone el distrito escolar a fines de junio.

Ahora se espera que Torres tenga voz en ese plan que utilizará una gran parte de los $1.8 mil millones de fondos de ayuda federal que CPS tiene a su disposición.

“Estaré mirando para ver si hay alguna brecha que pueda ver solo porque, al ser de afuera, tengo ojos frescos”, dijo Torres. “¿Estamos ocupándonos de las necesidades socioemocionales de los estudiantes jóvenes y mayores?”

La recuperación del distrito debe tener en cuenta que, aunque lo académico se vio afectado, los niños todavía estaban aprendiendo el año pasado y, en algunos casos, aprendieron cosas que de otro modo no tendrían en su plan de estudios normal, dijo Torres.

“Los niños estaban aprendiendo muchas cosas, simplemente no las medimos”, dijo. “Tenemos que ponernos al día y vincular las cosas que están aprendiendo con algunas de las habilidades académicas y el desarrollo que necesitan”.

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