Casi la mitad de los estudiantes de CPS son latinos. ¿Debería serlo el próximo jefe?

El Caucus Latino pidió en una carta a la alcaldesa Lori Lightfoot a elegir a un latino para el puesto.

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Preschool students eat lunch at Dawes Elementary, a Southwest Side school where 82% of children are Latino.

Los estudiantes de preescolar almuerzan en la Escuela Primaria Dawes, una escuela del lado suroeste donde el 82% de los niños son latinos.

Ashlee Rezin García/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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José Torres, el nuevo director interino de las escuelas públicas de Chicago, es el segundo latino que dirige el distrito desde que se creó el puesto de CEO hace 26 años; el otro también desempeñó un breve período de forma interina.

Y si dependiera del Caucus Latino del Concejo Municipal, esa rara representación latina en la oficina del CEO continuaría cuando se haga una contratación permanente a finales de este verano.

Lightfoot dijo esta semana que Torres no sería un candidato para el puesto permanente. La búsqueda está en curso, y la alcaldesa espera tener los finalistas a finales de julio.

“El nombramiento del Sr. José Torres es un paso en la dirección correcta para que la diversidad y la igualdad reflejen una ciudad en la que casi un tercio son residentes latinos”, escribió el grupo en una carta dirigida a la alcaldesa Lori Lightfoot el martes.

“Con la inestimable experiencia del Dr. Torres, el Caucus Latino cree que dirigirá correctamente CPS a través de esta transición crítica. Le pedimos a que haga permanente este nombramiento interino o a otro candidato latino para dirigir la próxima generación de CPS.”

La proporción de estudiantes latinos en CPS ha crecido de poco más de un tercio en el año 2000 a casi la mitad del distrito hoy en día, constituyendo el mayor grupo demográfico en el sistema escolar.

Pero a lo largo de esas dos décadas, solo ha habido un director general latino de CPS, Jesse Ruiz, que ejerció de forma interina durante cuatro meses en 2015. Ruiz, ahora vicegobernador de educación, ordenó una auditoría del programa de aprendizaje de inglés de CPS durante su gestión.

En la conferencia de prensa introductoria de Torres esta semana, el presidente de la Junta de Educación, Miguel del Valle, quien dirigió el Caucus Legislativo Latino de Illinois cuando era senador estatal, destacó el trabajo de Torres con los estudiantes latinos en sus funciones anteriores, indicando que apoyaría el nombramiento de un CEO latino.

Del Valle visitó el distrito escolar de Elgin cuando Torres era superintendente, dijo, y “una cosa que me aseguré de tener la oportunidad de ver fueron sus programas bilingües”.

“Y quedé muy impresionado cuando observé a los maestros y a los estudiantes en esas clases bilingües”, dijo Del Valle.

El Caucus Latino del Concejo Municipal ha sido cada vez más vocal sobre la escasez de latinos en el gabinete de la alcaldesa y también ha presionado a Lightfoot para añadir más distritos de mayoría latina en el próximo rediseño del mapa electoral.

El concejal Gilbert Villegas (36º), presidente del Caucus Latino y ex líder del Concejo Municipal de Lightfoot, dijo que los comisionados y los líderes de los departamentos deberían reflejar el hecho de que los latinos constituyen un tercio de la ciudad. También señaló que sólo tres de los 28 miembros del gabinete de la alcaldesa son latinos.

“CPS está compuesta principalmente por estudiantes latinos”, dijo Villegas. “Entonces, ¿por qué no podemos tener a alguien a cargo que refleje la población que representa?”

“Nuestra comunidad necesita estar sentada en la mesa y en este momento no estamos reflejando eso. ... Tiene que haber un esfuerzo concertado por parte de la administración para asegurarse de que nuestra comunidad está representada”.

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