¿Qué sabemos de la variante Delta hasta la fecha?

Las reglas de oro de la pandemia siguen vigentes.

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A medical worker tests a person for COVID-19 at a basketball court turned into a coronavirus testing center Tuesday in Binyamina, Israel. The Delta variant is sweeping that county as it’s expected to do within months in Illinois.

Un trabajador médico prueba a una persona para detectar COVID-19 en Binyamina, Israel. La variante Delta está arrasando en ese país como se anticipa que lo haga dentro de unos meses en Illinois.

AP

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Casi 16 meses después de la pandemia, COVID-19 sigue encontrando nuevas formas de invadir y devastar el cuerpo humano.

En la mente de los funcionarios de salud pública en Chicago y más allá está la variante Delta del coronavirus, que ya representa más del 20% de los casos nuevos en los Estados Unidos y “es probable que sea nuestra variante dominante aquí en los próximos meses”, según la Dra. Allison Arwady, comisionada de Salud Pública de Chicago.

El gobernador J.B. Pritzker está pidiendo que los residentes que siguen sin vacunarse obtengan la vacuna que les puede salvar la vida porque los aumentos repentinos de Delta en otros países “son una indicación de lo que podría suceder aquí”.

¿De dónde vino la variante Delta?

Se le denominó el nombre B.1.617.2 cuando se detectó por primera vez a fines del año pasado en la India, donde ahora representa la gran mayoría de los casos en esa nación.

Es una de las miles de variantes que se forman a través de la mutación genética, mientras que el virus se va replicando miles de millones de veces, según el Dr. Michael Angarone, profesor asociado de medicina y especialista en enfermedades infecciosas en Northwestern Medicine.

“A medida que se replica [el virus], ese material genético comete errores. Es como si escribieras en el teclado demasiado rápido, te perderías una letra”, dijo Angarone. (Así se crean las variantes).

¿Por qué es peligrosa?

La mayoría de las variantes no son peligrosas, pero algunas, como Delta, han demostrado que se propagan más fácilmente. Eso es lo que la colocó en la lista de varias “variantes de preocupación” destacadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés).

La variante Delta es única porque sus proteínas “de pico” le permiten adherirse con más fuerza a las células de los sistemas respiratorio y circulatorio, dijo Angarone.

La variante del virus en el Reino Unido, que ahora constituye la mayoría de los casos en los Estados Unidos, era aproximadamente el doble de infecciosa que la forma original del virus que se extendió por todo el mundo. La variante Delta podría ser hasta un 60% más infecciosa.

“Se propaga muy fácilmente, incluso potencialmente al aire libre”, dijo la epidemióloga de la Universidad de Chicago, la Dra. Emily Landon. “Es un gran problema para las personas no vacunadas”.

Angarone dijo que los expertos están más preocupados por una variante que surge de una variante, que aún no ha sucedido a gran escala. “Ahí es cuando comienzas a tener grandes cambios en la forma en que opera el virus, ¿podría evadir la inmunidad de la vacuna?”

Entonces, ¿las vacunas COVID-19 protegen contra la variante Delta?

Sí, aunque son un poco menos efectivos contra ella. La investigación ha demostrado que las vacunas Moderna y Pfizer son aproximadamente un 88% efectivas para prevenir los casos de Delta, en comparación con un 95% de eficacia contra el virus original. Otro estudio sugirió una disminución leve en la eficacia de la vacuna Johnson & Johnson.

“De cualquier manera, las vacunas ayudarán a proteger a las personas para que no terminen en el hospital”, dijo Landon.

¿La variante Delta enferma más a la gente?

Algunas investigaciones han sugerido que la variante causa síntomas más graves y potencialmente un efecto nuevo (pérdida de audición), pero eso aún se está estudiando.

¿Cuántos casos de Delta se han detectado en Illinois?

El Departamento de Salud Pública de Illinois ha identificado 103 casos, pero eso es solo una pequeña parte del total real. Solo se evalúa una pequeña fracción de los casos positivos para ver si se trata de una variante. A partir de esa cifra, los expertos pueden predecir que hay “muchos más casos”, dijo Landon, probablemente miles.

“La pregunta es, ¿se anclará? Probablemente entre personas no vacunadas”, dijo.

Dr. Emily Landon of the University of Chicago.

La epidemióloga de la Universidad de Chicago, Dra. Emily Landon.

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Estoy completamente vacunado. ¿Debo estar preocupado?

Probablemente no, a menos que se encuentre en una comunidad en gran parte no vacunada que sufra un brote severo.

Eso significa que es poco probable que haya un aumento masivo en todo el estado en casos como los primeros meses de la pandemia, sin mencionar el resurgimiento brutal que sufrió Illinois el otoño pasado.

“Las vacunas son las barreras que mantienen las cosas contenidas”, dijo Landon. “¿Pero podría una comunidad quedar completamente afectada por la variante Delta, ya sea en un vecindario, en una iglesia? Absolutamente. Algunas áreas van a explotar. ¿Abrumará nuestro sistema de atención médica? Probablemente no.”

Angarone dijo que incluso con las variantes peligrosas, es más probable que el COVID-19 termine “como una especie de influenza, con una cantidad sustancial de personas que se enferman de verdad, pero que no se acercan a lo que vimos en los períodos temprano y medio de la pandemia”.

“Lo que probablemente sucederá es que tenemos suficiente inmunidad para proteger a la mayoría de las personas, pero vemos concentraciones de brotes. Pero esta pandemia nos ha enseñado que nuestras predicciones a menudo son incorrectas”, dijo Angarone.

La forma en que se desarrolle el virus Delta en el Reino Unido durante las próximas semanas “será reveladora”, agregó.

Yo me recuperé del COVID-19. ¿Debo estar preocupado?

Mucho, si no está vacunado. “Estas variantes específicas son especialmente adecuadas para dominar la inmunidad luego de una recuperación”, advirtió Landon. “Ciertamente estás menos protegido”.

¿Significa esto que debería mantener la máscara puesta?

No es requerido en Chicago o en cualquier otro lugar de Illinois en la mayoría de las situaciones, pero no caería mal.

La Organización Mundial de la Salud (WHO, por sus siglas en inglés) actualizó su guía la semana pasada recomendando que las personas vacunadas sigan usando máscaras para ayudar a detener la propagación del Delta, pero Arwady, la comisionada de salud de Chicago, dijo que la Municipalidad sigue las pautas más flexibles de los CDC porque el virus está “muy bien controlado a nivel local, incluso con el Delta aquí”.

Landon dijo que “no hay blanco y negro cuando se trata de la prevención, pero si todos usáramos máscaras adentro, sería mucho menos probable que se propagara. Creo que ahora mismo sería prudente llevar máscaras en el interior. Probablemente no sea esencial, pero todavía no tiraría la máscara. Siga pensando en su prójimo”.

¿Qué más debo hacer para ayudar a mantener distanciada la variante Delta?

Las reglas de oro de la pandemia siguen vigentes.

“Tenemos que usar nuestro sentido de lo que estamos haciendo y con quién vamos a estar”, dijo Angarone. “Usar una máscara y mantener la distancia es muy útil y se aplicará hasta que tengamos esto completamente bajo control. Y nuestra herramienta más poderosa es vacunar a más personas”.

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