Muere ‘Chuy’ Negrete, cantautor del movimiento chicano en Chicago

Sus padres trabajaron duro como migrantes, dijo su esposa, antes de que su padre consiguiera un trabajo en Republic Steel.

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Jesus “Chuy” Negrete performed songs and stories of Chicano pride.

Jesús “Chuy” Negrete interpretó canciones e historias de orgullo chicano.

Jesús Macarena / Instituto de Nuestra Cultura

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Jesús “Chuy” Negrete compuso cientos de corridos.

Negrete, de 72 años, murió el 27 de mayo de insuficiencia cardíaca congestiva en el Hospital Glenbrook en Glenview, según su esposa Rita Rousseau.

“Algunas personas decían que era el Bob Dylan mexicano”, dijo el representante federal Jesús “Chuy” García, demócrata por Illinois, a quien una vez escribió un corrido animando a la gente a votar por él para la alcaldía de Chicago.

Otros “lo llamaban el Woody Guthrie chicano”, dijo el actor Edward James Olmos, un amigo que dijo que el Sr. Negrete “era como un hermano” para él.

“Su habilidad para hacerte reír y hacerte llorar era magnífica”, dijo Olmos. “Él contó nuestras historias”.

Escribiría sus canciones para cualquier ocasión. Compuso uno en 1983 para el funeral del activista de Chicago asesinado, Rudy Lozano.

“Tu muerte no ha sido en vano”, cantó. “Las ideas que dejaste están en mis manos... Tu gente sigue contigo ”.

Jesus Negrete and Teresita Delatorre led songs as mourners gathered at Farragut High School in 1983 to honor slain activist Rudy Lozano.

Jesús Negrete y Teresita Delatorre cantaron canciones mientras los dolientes se reunían en la secundaria Farragut en 1983 para honrar al activista asesinado Rudy Lozano.

Al Seib / Archivo Sun-Times

Otro corrido, “La Tragedia de Tucson”, contaba la historia del tiroteo masivo de 2011 en Arizona en el que murieron seis personas y más resultaron heridas.

Un folclorista y cantante de [música popular], el residente de Rogers Park fue maestro y administrador en escuelas del área de Chicago. Pero viajó mucho, usando su guitarra y armónica para cantar historias de la historia mexicana.

“Fue un educador del más alto nivel”, dijo Olmos. “Iba a las cárceles. Iba a las escuelas. Iba a las universidades”.

En 1988, el Sr. Negrete cantó en la celebración de la Semana Nacional de la Herencia Hispana del museo Smithsonian.

A menudo actuaba para futuros estudiantes en la Universidad de Houston. Después de escuchar sus historias y canciones de orgullo y resistencia, muchos se inscribían, dijo Lorenzo Cano, director asociado jubilado del Centro de Estudios Mexicoamericanos de la escuela.

“Eso le sirvió a muchos estudiantes”, dijo Cano.

En 1993, Tucson Citizen describió al público universitario emocionado cuando el Sr. Negrete gritó: “¡Ustedes son olmeca, tolteca, azteca, chichimeca! ¡Eres mestizo!”

Les dijo a los estudiantes ahí que, en la época precolombina, “éramos arquitectos, ingenieros, matemáticos, botánicos, cirujanos, filósofos. Sí, teníamos mucho a nuestro favor, no solo frijoles y tortillas”.

Jesus “Chuy” Negrete performed songs and stories of Chicano pride.

Actuación de Jesús “Chuy” Negrete.

Barry Jarvinen / Archivos Sun-Times

“Cantaba esos corridos que escribía, guiándote por 500 años de historia”, dijo Sarah Zenaida Gould, directora ejecutiva interina del Instituto de Derechos Civiles Mexico Americanos en San Antonio. “Era una historia del poder colonial, una historia de opresión, pero también una historia de resistencia y fuerza. Creo que sus actuaciones fueron parte del despertar político de muchos estudiantes universitarios mexicoamericanos.

“De hecho, fue la primera persona en explicarme mi segundo nombre”, dijo Gould sobre el nombre que se ha transmitido durante generaciones. “En México, ‘Zenaida’ es parte de un corrido de resistencia asociado con la Revolución Mexicana”.

“Chuy Negrete introdujo a miles de personas a la historia y la experiencia de los chicanos en los Estados Unidos a través de su innovadora presentación de corridos y narraciones bilingües, que eran a la vez humorísticas y profundamente críticas de nuestra sociedad”, dijo Juan Díes, cofundador de el conjunto Sones de Mexico. “El legado de Chuy llegará a decenas de jóvenes latinos que se sintieron perdidos en la sociedad estadounidense”.

García dijo que conoció al cantante popular en 1974 mientras asistía a lo que ahora se llama la Universidad de Illinois en Chicago. El Sr. Negrete trabajaba en el Centro Cultural Latino Rafael Cintrón Ortiz y “siempre tuvo su guitarra en su oficina y su sombrero ranchero”, dijo el congresista.

La gente le pedía que compusiera corridos sobre sus seres queridos para los funerales. Los escribió e interpretó sin costo.

Los corridos más alegres de Negrete podrían nombrar a una personalidad local o describir “una historia de amor o un anciano que te sermonea sobre hablar mal español”, dijo García. “Era un maestro en el idioma ‘spanglish’ y siempre hacía reír a la gente”.

El Sr. Negrete nació en San Luis Potosí, México, el único varón de cinco hijos de Melesia y Bernardo Negrete. Cuando tenía un año, los Negrete emprendieron una peligrosa travesía por el Río Bravo hacia los Estados Unidos.

Su madre “nos dijo que se subieron a un pequeño bote con nosotros los niños, y le preocupaba que el bote se volcara”, le dijo una vez al Chicago Tribune.

Sus padres trabajaron duro como migrantes, dijo su esposa, antes de que su padre consiguiera un trabajo en Republic Steel. Se establecieron en el sur de Chicago.

El joven Chuy se graduó de la Escuela Secundaria Vocacional de Chicago y obtuvo una licenciatura en educación de UIC y una maestría en educación de la Universidad Estatal de Chicago.

Fue maestro bilingüe de las Escuelas Públicas de Chicago y asistente de enseñanza en la Universidad de Illinois en Urbana – Champaign. Trabajó en estudios chicanos en Malcolm X College. También enseñó como profesor adjunto en lo que entonces era Robert Morris College, Roosevelt University, Indiana University Northwest en Gary y la Universidad de California, Berkeley, según su esposa.

Su música fue influenciada por el movimiento de derechos civiles y por El Teatro Campesino de California, que comenzó con trabajadores agrícolas que representaban parodias callejeras para dramatizar sus luchas. Más tarde, Luis Valdez, el director artístico del teatro, creó “Zoot Suit”, una sensación escénica que incorporó la historia mexicano-estadounidense y el simbolismo indígena. La carrera de Olmos tomó vuelo después de protagonizar la obra [actualmente en Netflix].

En la década de los 70, el Sr. Negrete ayudó a fundar el Teatro del Barrio, actuando en la compañía de teatro callejero con tres de sus hermanas. Sus presentaciones musicales incluyeron una sobre las mujeres de la Revolución Mexicana y otra sobre César Chávez.

Actuaron en festivales culturales, incluido uno en las Pirámides del Sol y la Luna cerca de la Ciudad de México, según su hermana Rosa Negrete Livieri.

Su trabajo en la carretera lo llevó a su amistad con Olmos.

Posteriormente, el Sr. Negrete actuó con Livieri y otros en el grupo Flor y Canto.

En 1988 conoció a su futura esposa en el Museo Nacional de Arte Mexicano. Se movía de exhibición en exhibición, cantando.

“Me llamó la atención y lo seguí”, dijo. “Y le llamé la atención y me dijo: ‘Quédate’”.

Ambos tenían 40 años y nunca se habían casado.

“Estábamos encantados de encontrarnos”, dijo Rousseau.

Además de su esposa y su hermana Rosa, al Sr. Negrete le sobreviven sus hijos Joaquin y Lucas Negrete-Rousseau y sus hermanas Martha N. Bustos, Juanita Negrete-Phillips y Santa Negrete-Perez.

Se está planificando un servicio conmemorativo para el otoño en el Museo Nacional de Arte Mexicano.

“Él te emocionaba”, dijo Olmos. “Contándote historias sobre la revolución y las dificultades de lo que le habían hecho al pueblo, a nuestros antepasados, a nuestra cultura, su guitarra sin parar. Era un verdadero trovador”.

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