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La Corte Suprema decide que inmigrantes con TPS no pueden solicitar la residencia permanente

La decisión del lunes no afecta a los inmigrantes con TPS que inicialmente ingresaron legalmente a los Estados Unidos.

In this Nov. 5, 2020, file photo the Supreme Court is seen in Washington.
En esta foto de archivo del 5 de noviembre de 2020, se aprecia la Corte Suprema en Washington, D.C.
AP

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Washington, D.C. — La Corte Suprema dictaminó unánimemente el lunes que miles de personas que viven en Estados Unidos por razones humanitarias no son elegibles para convertirse en residentes permanentes.

La jueza Elena Kagan escribió para el tribunal que la ley federal de inmigración prohíbe a las personas que ingresaron al país sin documentos y tienen un Estatus de protección temporal (TPS, por sus siglas en inglés) a que soliciten “tarjetas verdes” para permanecer en el país de forma permanente.

La designación de TPS aplica a personas que provienen de países devastados por guerras o desastres naturales. Los protege de la deportación y les permite trabajar legalmente. Hay 400,000 personas de 12 países con estatus TPS.

El resultado de un caso que involucró a una pareja de El Salvador que ha estado en los Estados Unidos desde la década de 1990 se centró en si las personas que ingresaron ilegalmente al país y recibieron protección humanitaria alguna vez fueron “admitidas” en los Estados Unidos bajo la ley de inmigración.

Kagan escribió que no lo fueron. “El programa TPS otorga a los extranjeros el estatus de no inmigrantes, pero no los admite. Entonces, la concesión de TPS no hace que un participante no autorizado... sea elegible” para la residencia, escribió.

La Cámara de Representantes ya aprobó una legislación que haría posible que los beneficiarios de TPS se conviertan en residentes permanentes, señaló Kagan. El proyecto de ley se encuentra en el Senado.

El presidente Joe Biden ha dicho que apoya el cambio en la ley. Pero su administración, al igual que la administración Trump, argumentó que la ley de inmigración actual no permite que las personas que ingresaron ilegalmente al país soliciten la residencia permanente.

Por otro lado, estaban los grupos de inmigrantes que argumentaban que muchas personas que llegaron a los Estados Unidos por razones humanitarias han vivido en el país durante muchos años, han tenido hijos que son ciudadanos estadounidenses y se han arraigado en los Estados Unidos.

Las cortes federales de todo el país habían llegado a decisiones contradictorias sobre si la concesión del estado de TPS era, por sí sola, suficiente para permitir que un inmigrante tratara de obtener la residencia permanente.

El ex presidente Donald Trump intentó cancelar el programa para muchos inmigrantes, avivando el temor de que pudieran ser enviados de regreso a sus países de origen, donde no han vivido en muchos años.

“Todas estas familias que están establecidas en los Estados Unidos y han vivido en nuestras comunidades durante décadas enfrentaron una amenaza muy real”, dijo Lisa Koop, abogada del Centro Nacional de Justicia para Inmigrantes que también enseña en la facultad de derecho de la Universidad Notre Dame.

En 2001, Estados Unidos otorgó a los migrantes salvadoreños protección legal para permanecer en Estados Unidos después de una serie de terremotos en su país de origen.

Personas de otros 11 países están igualmente protegidas. Son de: Haití, Honduras, Myanmar, Nepal, Nicaragua, Somalia, Sudán del Sur, Sudán, Siria, Venezuela y Yemen.

La decisión del lunes no afecta a los inmigrantes con TPS que inicialmente ingresaron legalmente a los Estados Unidos y luego, digamos, se quedaron más tiempo de su visa, señaló Kagan.

Debido a que esas personas fueron admitidas legalmente en el país y luego recibieron protección humanitaria, pueden buscar convertirse en residentes permanentes.