La estación de radio WBEZ adquiere al periódico Sun-Times

Aunque las operaciones de noticias permanecerían separadas, la combinación permitirá que el contenido se comparta en diferentes plataformas y obtenga una audiencia más amplia.

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Stacked copies of the Chicago Sun-Times newspaper.

Con un total combinado de empleados de cerca de 300, la empresa WBEZ-Sun-Times podría ser la organización de periodismo sin fines de lucro más grande del país. | Pat Nabong/Archivos Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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La junta que controla WBEZ, la estación de radio pública, aprobó el martes la adquisición del Chicago Sun-Times, dando un gran paso adelante en un acuerdo para crear una de las organizaciones de noticias sin fines de lucro más grandes del país.

El cambio no monetario no será definitivo hasta que se aprueben los contratos, pero ambas organizaciones mediáticas dijeron que esperan cerrar alrededor del 31 de enero. Según el acuerdo, el Sun-Times se convertiría en una operación independiente del propietario de WBEZ, Chicago Public Media, y se convertiría en una entidad sin fines de lucro.

Ambos grupos dijeron que comparten la misión de invertir en el periodismo local. Aunque las operaciones de noticias permanecerían separadas, la combinación permitirá que el contenido se comparta en diferentes plataformas y obtenga una audiencia más amplia, dijeron los principales ejecutivos.

“Este es un paso importante para hacer crecer y fortalecer el periodismo local en Chicago”, dijo Matt Moog, director ejecutivo de Chicago Public Media. “Un ecosistema vibrante de noticias locales es fundamental para una democracia saludable, ciudadanos informados y comunidades comprometidas. Juntos, WBEZ y Chicago Sun-Times tienen como objetivo contar las historias que importan, servir a más habitantes de Chicago con nuestro periodismo imparcial y basado en hechos y conectar a los habitantes de Chicago más profundamente entre sí y con sus comunidades”.

Nykia Wright, directora ejecutiva del Sun-Times, dijo: “Esta es una oportunidad extraordinaria para nuestra comunidad colectiva de noticias y para el futuro del periódico más trabajador de Estados Unidos, que cuenta con algunos de los mejores narradores de Chicago. Estamos entusiasmados con las posibilidades que se avecinan para este modelo único de noticias sin fines de lucro y elevando el nivel para apoyar, preservar y fortalecer el periodismo local”.

Moog continuará al frente de Chicago Public Media. Dijo que el apoyo de la junta de WBEZ para la adquisición fue unánime y siguió a semanas de “conversaciones saludables” sobre la combinación de las operaciones de noticias. Wright se unirá al equipo ejecutivo de Chicago Public Media.

Chicago Public Media creará una junta separada de cinco miembros para supervisar el Sun-Times. Sus miembros serán Moog, Adrienne King de Bain & Co., Lerry Knox de Sovereign Infrastructure Group, Kristen Mack de MacArthur Foundation y Aretae Ortiz Wyler de The Atlantic.

Los ejecutivos del Sun-Times dijeron que el periódico ha reducido sus pérdidas financieras en los últimos años, lo que lo convierte en un socio atractivo para WBEZ. Desde 2017, el Sun-Times ha sido propiedad de inversionistas privados, sindicatos y la Federación Laboral de Chicago, que han continuado con la publicación impresa diaria mientras invierten para lograr más ingresos digitales. El periódico aumentó su personal editorial, poniendo fin a años de recortes con los propietarios anteriores.

Los socios superaron a la entonces empresa matriz del Chicago Tribune, que quería comprar el Sun-Times con lo que los analistas creían era un intento de cerrarlo.

Con un total combinado de empleados de cerca de 300, la empresa WBEZ-Sun-Times podría ser la organización de periodismo sin fines de lucro más grande del país, según datos del Institute for Nonprofit News. También parece ser el más grande con un periódico impreso tradicional como parte de sus operaciones.

Los datos del instituto, basados ​​en las respuestas a una encuesta de miembros en enero de 2021, mostraron que Salt Lake Tribune, con 80 empleados a tiempo completo, es el periódico sin fines de lucro más grande.

Si bien WBEZ y Sun-Times continuarán como operaciones independientes, el acuerdo podría cambiar una tradición del periódico. Los ejecutivos dijeron que, como organización sin fines de lucro, el Sun-Times ya no podrá respaldar a candidatos políticos. La cobertura de noticias y las investigaciones de funcionarios públicos no se verían afectadas.

Ambas organizaciones realizarán búsquedas de editores ejecutivos para dirigir sus respectivas salas de redacción.

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