Activistas piden la liberación de los inmigrantes que quedan en los centros de detención de Illinois

Los funcionarios de ICE pueden liberar a alguien bajo su custodia a un programa alternativo en lugar de colocarlo en otra cárcel.

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Sandra Dávila habla durante una manifestación del Primero de Mayo que aboga por los trabajadores esenciales, los inmigrantes indocumentados y el fin a la brutalidad policial. | Pat Nabong/Archivos Sun-Times

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En menos de un mes, la detención de inmigrantes esencialmente terminará en Illinois, y los defensores del área de Chicago quieren que el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) libere a los detenidos que están esperando sus casos de deportación en lugar de transferirlos a un lugar fuera del estado.

Una orden de la corte federal el 12 de enero permitió que el estado avanzara con la Ley Illinois Way Forward. A principios de enero, había 94 personas que permanecían bajo custodia de inmigración en la Cárcel del Condado de McHenry y el Centro de Detención Jerome Combs en Kankakee.

Recientemente, una caravana con letreros que decían “Libérenlos a todos”, rodearon la Cárcel del Condado de McHenry en Woodstock, a unas 60 millas al noroeste de Chicago.

En agosto, el gobernador JB Pritzker promulgó la ley Illinois Way Forward, que instaba a los funcionarios locales a poner fin a los contratos existentes para detener a las personas bajo custodia de inmigración antes del 1 de enero. Prohíbe que las entidades policiales, estatales o locales entre en acuerdos similares en el futuro.

Un desafío legal presentado por funcionarios en los condados de McHenry y Kankakee retrasó la implementación. Su demanda fue desestimada en diciembre en la Corte del Distrito de Estados Unidos, pero los condados tienen una apelación pendiente en la Corte de Apelaciones del Séptimo Circuito de Estados Unidos.

ICE y la oficina del alguacil del Condado de Kankakee no respondieron a las solicitudes de comentarios.

El Condado de McHenry terminó su contrato el 13 de enero, lo que le dará a los agentes federales 30 días para retirar a las personas restantes bajo custodia de inmigración, dijo Alicia Schueller, gerente de comunicaciones y proyectos del condado, en un correo electrónico.

Los cambios se producen en medio de un aumento de casos de COVID-19 en todo el estado. En las últimas semanas, hubo hasta 17 casos de COVID-19 en la cárcel del Condado de McHenry. Hasta el domingo había 14 casos, según las últimas cifras de ICE. Dos detenidos de ICE tenían COVID-19 en el Centro de Detención Jerome Combs en el Condado de Kankakee, según ICE.

Los casos de COVID-19 son una de las razones por las que los defensores están presionando para que se libere a los inmigrantes que enfrentan la deportación, dijo Dave Faherty, abogado supervisor del proyecto de detención del Centro Nacional de Justicia para Inmigrantes.

“Esa es una razón más para no transferir a personas a otras instalaciones que continúan propagando este virus y sometiendo a estas personas al virus y a posibles daños”, dijo Faherty.

El Centro Nacional de Justicia para Inmigrantes está trabajando con voluntarios y otras organizaciones para presentar solicitudes de liberación en nombre de los detenidos, dijo Faherty. El proceso de revisión será supervisado por funcionarios de ICE.

Las medidas de COVID-19 implementadas en la Cárcel del Condado de McHenry habían dificultado que los abogados programaran llamadas confidenciales con sus clientes, dijo Faherty. A partir de esta semana, los abogados pudieron hacer más llamadas con los clientes, pero aún existían algunas restricciones y algunos detenidos les informaron de retrasos en el acceso al tratamiento médico, dijo.

Los funcionarios de ICE pueden liberar a alguien bajo su custodia a un programa alternativo en lugar de colocarlo en otra cárcel, dijo Fred Tsao, asesor principal de políticas de la Coalición de Illinois por los Derechos de los Inmigrantes y Refugiados.

Poco después de que Pritzker firmara la medida el verano pasado, el Condado de Pulaski, en el sur de Illinois, rescindió su contrato con ICE y tres hombres fueron puestos en libertad.

Tsao dijo que luego los defensores lograron que se liberara a una docena de personas más. Algunas de las personas que habían estado detenidas en la Cárcel del Condado de Pulaski terminaron en el Centro de Detención Jerome Combs, la Cárcel del Condado de McHenry o en una instalación en Kansas, dijo Tsao.

“Y ICE aún puede tratar de deportar a las personas, pero en realidad no tienen que mantenerlas detenidas para lograr ese objetivo”, dijo.

Los reportajes de Elvia Malagón sobre justicia social y desigualdad de ingresos son posibles gracias a una subvención del Chicago Community Trust.

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