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Un número récord de pacientes con COVID-19 llenan las camas de los hospitales de Illinois

La espiral de cifras está suscitando preocupación en todo el sistema de salud del estado y se teme que la situación no haga más que empeorar.

A patient is wheeled out of the Intensive Care Unit at Roseland Community Hospital in December of 2020.
Un paciente sale en silla de ruedas de la Unidad de Cuidados Intensivos del Roseland Community Hospital en diciembre del 2020. | Ashlee Rezin/Archivos Sun-Times
Ashlee Rezin/Sun-Times file

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Las camas de los hospitales de Illinois se están llenando con más pacientes de COVID-19 que en cualquier otro momento de la pandemia, lo que provoca el miedo al cansancio de los empleados de la salud en medio de la escasez de personal.

Hasta el domingo por la noche, había 6,294 personas hospitalizadas con COVID-19 en todo el estado, superando el récord anterior de 6,175 establecido el 20 de noviembre del 2020, meses antes de que la vacuna fuera ampliamente accesible.

El aumento de las hospitalizaciones se produce mientras el Departamento de Salud Pública de Illinois publicó cifras que muestran un nuevo récord estatal de casos diarios de coronavirus establecido el viernes, la víspera de Año Nuevo, cuando se reportaron 31,461 nuevas infecciones, superando las 30,386 del día anterior.

“Desgraciadamente, estamos alcanzando cifras récord de casos y un aumento de las hospitalizaciones, por lo que debemos abordar estas primeras semanas de enero con mucha precaución”, dijo el gobernador J.B. Pritzker durante una conferencia de prensa el lunes.

“Con las vacaciones sólo una o dos semanas atrás, me temo que el aumento continuará a medida que el virus se incube en aquellos que estuvieron expuestos a finales de diciembre”.

Gov. J.B. Pritzker speaks at a news conference at the Thompson Center on Monday.
El gobernador J.B. Pritzker habla durante una conferencia de prensa en el Thompson Center el lunes.
Anthony Vázquez/Chicago Sun-Times

El lunes, el número de casos en todo el estado era de 20,866.

La espiral de cifras está suscitando preocupación en todo el sistema de salud del estado y se teme que la situación no haga más que empeorar.

Sólo en Advocate Aurora Health hubo 1,426 pacientes con COVID-19 en su red de hospitales el domingo, el doble de la cifra de hace 30 días y el cuádruple de la de hace 60 días, dijo Mary Beth Kingston, directora de enfermería. Las cifras del lunes, dijo, ascendieron a 1,491.

“Son cifras muy preocupantes, no sólo números, sino personas, que están tan enfermas que requieren hospitalización”, dijo Kingston en otra conferencia de prensa. “Esto apunta a la necesidad críticamente importante de ser vacunado y de recibir el refuerzo si es elegible”.

Kingston dijo que los datos internos muestran que el 92% de los pacientes hospitalizados no están vacunados, sólo han recibido una dosis o necesitan un refuerzo. La mayoría de los pacientes que están totalmente vacunados fueron hospitalizados porque estaban inmunocomprometidos.

“La situación se hace más difícil cada día”, dijo Kingston. “Las camas son muy escasas y los tiempos de espera son largos y, de manera realmente significativa, los miembros de nuestro equipo están, creo, bajo mucho estrés en este momento”.

Kingston dijo que están trabajando en algunas soluciones a corto plazo para ayudar con la fatiga de los trabajadores en medio de la crisis de salud nacional. Esto incluye compensaciones adicionales y programas para ayudar a abordar el bienestar mental de los empleados.

A.J. Wilhelmi, presidente y director general de la Asociación de Hospitales de Illinois, dijo que este reciente aumento está poniendo a prueba los recursos de atención médica del estado, ya que la hospitalización y el número de casos rompen récords.

“Los trabajadores de los hospitales están fatigados y cautelosos con este virus siempre presente y su impacto en su familia, amigos y vecinos”, dijo Wilhelmi. “Ellos ven y sienten la angustia que ha causado, pero siguen comprometidos y compasivos, y se mantienen firmes”.

A nurse takes her gloves off as she walks out of a COVID-19 patient’s room at Roseland Community Hospital in April of 2020.
Una enfermera se quita los guantes al salir de la habitación de un paciente de COVID-19 en el Roseland Community Hospital en abril del 2020. | Ashlee Rezin/Archivos Sun-Times

Gabrielle Cummings, presidenta del Hospital Highland Park, dijo que los casos han “aumentado drásticamente” en su hospital y en los otros tres que forman parte de NorthShore University Health Systems.

“Los casos se han disparado en más de un 200%, pasando de 46 pacientes a más de 138 desde la primera semana de diciembre”, dijo Cummings. “La abrumadora mayoría de estos pacientes no están vacunados”.

Cummings dijo que NorthShore ha implementado equipos para responder exclusivamente a la atención de COVID-19 para ayudar a satisfacer la creciente demanda. El sistema de salud también ha suspendido todos los procedimientos electivos no urgentes desde el 3 de enero hasta el 14 de enero. Aun así, dijo, muchos miembros del personal están sintiendo la fatiga de los dos años de pandemia.

El Dr. Omar Lateef, presidente y director general del Centro Médico de la Universidad Rush, dijo que la preocupación por el personal es una de las “dolorosas realidades de la pandemia”.

“Hemos tenido el mayor número de jubilaciones”, dijo Lateef. “Hemos tenido un alto grado de agotamiento, y por eso es una de las razones por las que hay una necesidad tan increíble de personal”.

Los problemas de personal anteriores a la pandemia tienen a muchos hospitales del país compitiendo intensamente por empleados.

“Es un reto conseguir gente para desempeñar estas funciones, y por eso es un momento especialmente difícil ahora, con el aumento de las cifras [de COVID] al mismo tiempo que tenemos una cantidad de personal cada vez menor”, dijo Lateef.

Pritzker dijo que el estado ha estado trabajando para ayudar a los hospitales que están navegando.

También el lunes, la Oficina del Médico Forense del Condado de Cook reportó 4,497 muertes por COVID-19 en 2021, más de un tercio de los 12,618 casos de la oficina. Y el Departamento de Recursos Humanos de Chicago informó que todos los departamentos municipales están por encima del 90% del cumplimiento de la política de vacunación local.

Manny Ramos es reportero del proyecto ‘Report for America’, un programa de periodismo sin fines de lucro que tiene como objetivo reforzar la cobertura del Sun-Times sobre los problemas que afectan a las comunidades en el sur y oeste de Chicago.