El concejal Patrick Daley Thompson es encontrado culpable de todos los cargos, tendrá que dejar su puesto

Thompson recibió $219,000 del banco Washington Federal Bank for Savings en Bridgeport, que se cerró en diciembre de 2017 en medio de acusaciones de fraude masivo.

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Ald. Patrick Daley Thompson (11th) greets and waves to photographers as he walks with family members and supporters into the Dirksen Federal Courthouse in the Loop, Monday morning, Feb. 14, 2022.

El concejal Patrick Daley Thompson (11°) saluda a los fotógrafos mientras ingresa a la corte en el Edificio Federal Dirksen el lunes.

Ashlee Rezin/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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A cuatro cuadras de la Plaza Daley de Chicago, en una corte que su famoso abuelo ayudó a inaugurar antes de que él naciera, el concejal Patrick Daley Thompson se convirtió el lunes en el último de una larga lista de concejales de Chicago en ser condenados en un tribunal federal.

Un jurado compuesto por ocho mujeres y cuatro hombres deliberó alrededor de tres horas y media antes de encontrar culpable al miembro del Concejo Municipal del distrito 11° de dos cargos de mentir a los reguladores y cinco cargos de declaraciones de impuestos falsas.

Thompson es nieto del difunto alcalde Richard J. Daley y sobrino del ex alcalde Richard M. Daley. El veredicto histórico llegó al final de un juicio fiscal sorprendentemente dramático en el piso 25 del Palacio de Justicia Federal de Dirksen, donde se puede encontrar el nombre del difunto Daley en la pared. El hijo Richard J. Daley también ayudó a inaugurar el edificio en 1964.

El veredicto llegó después de aproximadamente dos horas y media de argumentos finales, durante los cuales el fiscal federal adjunto Brian Netols le dijo al jurado que “nadie es tan grande, nadie es tan importante, que no se les puede hacer responsables de su conducta criminal”.

El abogado defensor Chris Gair insistió en que el caso estaba lleno de dudas razonables y dijo que los fiscales estaban “desesperados” por condenar a “Patrick Daley Thompson”.

Enfatizó el apellido “Daley”.

Debido a las restricciones de COVID-19, la familia de Thompson tuvo que ver el veredicto a través de un video en la sala de la corte ceremonial del edificio. Su hija mayor, Nora, soltó el llanto y salió corriendo al pasillo. La esposa de Thompson, Katie, sollozaba mientras su padre la consolaba.

Thompson, visto a través de una pantalla de video, no tuvo una reacción obvia al veredicto. Después de que terminó el juicio, se vio caminando desde la sala de la corte hasta la sala de testigos al otro lado del pasillo.

El juez federal de distrito Franklin Valderrama fijó la sentencia de Thompson para el 6 de julio. Los cargos más graves en su contra conllevan una sentencia máxima de 30 años, pero sus abogados seguramente pedirán libertad condicional. Los crímenes de Thompson le costaron al Servicio de Impuestos Internos (IRS, por sus siglas en inglés) $15,589.

Mientras tanto, la ley estatal requiere que Thompson renuncie a su puesto en el Concejo Municipal.

Richard M. Daley no pudo ser contactado para comentar sobre el veredicto. Tampoco William Daley, otro tío de Thompson que una vez se desempeñó como jefe de gabinete del ex Presidente Barack Obama.

El caso contra Thompson giró en torno a $219,000 que recibió del banco Washington Federal Bank for Savings en Bridgeport, que se cerró en diciembre de 2017 en medio de acusaciones de fraude masivo, días después de que su presidente fuera encontrado muerto en la casa valorada en un $1 millón de un cliente del banco.

Catorce personas han sido acusadas de un complot de fondos multimillonario en el banco. Su difunto presidente, John F. Gembara, también ha sido implicado.

Thompson no testificó durante el juicio.

Thompson obtuvo un préstamo de $110 000 de Washington Federal en noviembre de 2011, seguido de pagos adicionales de $20,000 en marzo de 2013 y $89,000 en enero de 2014. Hizo un pago de $389,58 en febrero de 2012, pero no pagó intereses, según los federales.

Mientras tanto, después de la quiebra de Washington Federal, Federal Deposit Insurance Corp. trasladó el préstamo de Thompson a Planet Home Lending.

Thompson reclamó falsamente deducciones de intereses hipotecarios por los intereses que supuestamente le pagó a Washington Federal en sus declaraciones de impuestos de los años 2013 a 2017. Thompson también mintió a principios de 2018 a un representante del servicio al cliente de Planet Home Lending y a dos contratistas de la FDIC sobre cuánto pidió prestado.

Thompson terminó liquidando la deuda con la FDIC por un pago de la cantidad principal prestada de $219,000, en diciembre de 2018, según muestran los registros. También presentó declaraciones de impuestos enmendadas e intentó pagar los impuestos que debía, pero las declaraciones y los pagos de 2013, 2014 y 2015 fueron rechazados por ser demasiado antiguos, testificó un agente del IRS.

Durante los argumentos finales del lunes, la fiscal federal adjunta Michelle Petersen le dijo al jurado que Thompson había sido “abogado durante mucho tiempo”. Ella lo llamó “sofisticado” y dijo que “sabía leer la letra pequeña”.

“Cuando vio la oportunidad de mentir, de engañar, de pagar menos de lo que debía, la aprovechó”, dijo Petersen. “Y sus mentiras siguen un patrón”.

Petersen señaló que Thompson solo modificó sus declaraciones de impuestos en cuestión después de que agentes federales lo visitaron el 3 de diciembre de 2018 y le presentaron una citación del gran jurado. Aunque no tiene relación, esa visita ocurrió pocos días después de que los federales allanaran públicamente las oficinas de su colega, el concejal Edward M. Burke, quien ahora enfrenta sus propios cargos criminales.

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