Lightfoot elige a sustituto del distrito 11, será la primera mujer asiático-americana en el Concejo Municipal

Podría ser el primer distrito de Chicago en el que la mayoría de la población es asiático-americana.

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Nicole Lee was introduced Thursday as Mayor Lori Lightfoot’s pick to be the new 11th Ward alderperson on the Chicago City Council.

Nicole Lee fue presentada el jueves como la elegida de la alcaldesa Lori Lightfoot para ser la nueva concejal del distrito 11 del Concejo Municipal.

Brian Rich/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Una emocionada alcaldesa Lori Lightfoot hizo historia en la política el jueves al nombrar a la primera mujer asiático-americana que forma parte del Concejo Municipal.

Nicole Lee sustituirá al ex concejal condenado del distrito 11, Patrick Daley Thompson.

“Me siento emocionada, pero también nerviosa porque es un momento muy importante”, les dijo Lightfoot a los periodistas al presentar a Lee.

Cuando la alcaldesa la llamó y le pidió que sustituyera a Thompson, dijo Lee, fue “exhilarante y aterrador”.

“Estaré un poco loca, y creo que es necesario estarlo para ponerse en esta posición. Ponerme ante todos ustedes. Someteré a mi familia a un cierto escrutinio público con todo esto”, les dijo a los periodistas en el Zhou B Arts Center, en la calle 35th.

“Creo que todo merece la pena porque, si no tenemos líderes que estén dispuestos a dar un paso adelante y hacer los trabajos difíciles, no deberíamos quejarnos de lo que ocurre en el gobierno”.

Lee es una ejecutiva de la aerolinea United Airlines, cuyo padre fue durante mucho tiempo subjefe de personal del ex alcalde Richard M. Daley, el alcalde que más tiempo ha estado en el cargo en Chicago y que es tío de Thompson. Ella y sus dos hijos son la “cuarta generación de Lees” que vive en el edificio de Chinatown que compraron los abuelos de Nicole Lee.

En 2014, su padre Gene Lee se declaró culpable de malversación y fraude fiscal tras admitir haber robado miles de dólares de la Chinese Consolidated Benevolent Association en 2007 y 2008.

Thompson renunció en febrero tras ser condenado por un jurado de una corte federal por mentirles a los reguladores y por cinco cargos de presentar declaraciones de impuestos falsas.

Durante la conferencia de prensa organizada el jueves para anunciar su histórico nombramiento, a Lee se le preguntó del historial político de su padre con la familia Daley.

Mayor Lori Lightfoot on Thursday introduced Nicole Lee as her choice to fill the 11th Ward seat on the Chicago City Council vacated by Patrick Daley Thompson after his conviction in federal court.

La alcaldesa Lori Lightfoot presentó el jueves a Nicole Lee como su candidata para ocupar el escaño del distrito 11 del Concejo Municipal que dejó vacante Patrick Daley Thompson tras su condena en un tribunal federal.

Brian Rich/Sun-Times

Lightfoot dio un paso al frente para, como dijo ella, “establecer el tono”. La alcaldesa parecía decidida a evitar que la línea de preguntas se desviara hacia la condena de Gene Lee.

“Espero que, al hacer la pregunta, no le pidan que diga nada más que: ‘Te quiero, papá. Te quiero, mamá’. Ella quiere a sus hijos, a su hermano y a su familia”, dijo la alcaldesa.

“Esto se trata de ella. De su vida. Su experiencia. Y de cómo va a hacer para liderar este distrito en este momento tan difícil. Así que espero que la pregunta sea específica para ella y no sobre nada más”.

Se le preguntó a Lightfoot si tenía alguna preocupación sobre cómo la “conexión Daley” podría ser interpretada por los votantes y los miembros del Concejo Municipal a quienes se les pedirá que ratifiquen su nombramiento en una reunión especial el lunes.

“Ninguna en absoluto. Nicole es su propia persona. Así la criaron sus padres. Se sostiene por sí misma. ... Ella será la que reciba las llamadas para tapar los baches, recoger la basura, asegurarse de que se quite la nieve”, dijo la alcaldesa.

“Nadie te apoya cuando decides ser funcionario electo. Tienes que valerte por sí mismo. Nicole está bien plantada y preparada para asumir el reto”.

Por su parte, Lee habló de lo mucho e incansable que trabajó su padre y de lo mucho que aprendió de él sobre el servicio público.

Nicole Lee, picked by Mayor Lori Lightfoot to fill the 11th Ward seat on the Chicago City Council, was introduced to reporters and the public at the Zhou B Arts Center, 1029 W. 35th St. on Thursday, March 24, 2022.

Nicole Lee dijo que sus prioridades para el distrito son manejar los servicios de la Municipalidad, mejorar la seguridad pública y hacer “todo lo posible para garantizar que todos los niños tengan grandes oportunidades educativas”.

Brian Rich/Sun-Times

“Vi a mi padre servir al público durante 30 años, conduciendo por las calles, tomando el camino largo a casa, calando las luces, asegurándose de que las cosas se recogían, atendiendo llamadas a todas las horas de la noche. Eso es lo que hacía. Y no era un funcionario electo. Pero era alguien en nuestra comunidad en quien la gente podía confiar”, dijo Lee.

“Eso es lo que aprendí de su ejemplo diario. Si alguien necesitaba algo, él estaba ahí para ayudar. Cuando los adolescentes que él entrenaba se metían en problemas o necesitaban ayuda o tenían una pregunta, no llamaban a sus padres. Llamaban a mi padre. Sus padres estaban trabajando. Eso es lo que eso significa para mí”.

Lee reconoció que su trabajo como directora de impacto social y comunitaria de la compañía aérea United Airlines paga mucho más que el salario de un concejal de Chicago. También bromeó diciendo que ella y sus hijos extrañarán los beneficios de los viajes gratuitos.

Las tres principales prioridades de Lee para el distrito, dijo, son manejar los servicios de la Municipalidad, mejorar la seguridad pública y hacer “todo lo posible para garantizar que todos los niños tengan grandes oportunidades educativas y que no perdamos más familias a los suburbios”.

Los dos mapas de los distritos municipales que se someterán a votación en el referéndum del 28 de junio—uno elaborado por el grupo de los concejales negros y respaldado por 33 concejales, y el otro favorecido por el grupo de concejales latinos—convertirían el distrito 11 en el primer distrito de Chicago en el que la mayoría de la población es asiático-americana.

Esto refleja un aumento del 31% de la población asiático-americana (a 192,586) en el Censo de 2020.

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