Estudiantes de Ukrainian Village se manifiestan en apoyo de Ucrania

Decenas de estudiantes, padres y maestros de la escuela primaria Columbus de Ukrainian Village ondearon banderas y sostuvieron pancartas en apoyo de la comunidad ucraniana en una manifestación el jueves.

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Los estudiantes se reunen para apoyar a las familias ucranianas afuera de la escuela primaria Columbus de Ukrainian Village, el jueves.

Anthony Vázquez/Sun-Times

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El jueves, en Ukrainian Village, una lágrima cayó por el cachete de Christina Gumenyak.

Christina, de 12 años, una estudiante de sexto grado de la escuela primaria Columbus, situada en el 1003 al norte de la calle Leavitt, se unió a su madre mientras decenas de compañeros, padres y maestros ondeaban banderas y sostenían pancartas de apoyo a la comunidad ucraniana en una manifestación después de las clases el jueves.

“Tengo a mi abuela, dos tíos, un par de amigos en Ucrania. Y a mi tía”, dijo Christina. “ Me da mucho miedo”.

Christina Gumenyak, left, and her mom, Oksana Ostapenko cried as they discussed Ukraine at Columbus Elementary School on Thursday.

Christina Gumenyak, a la izquierda, y su madre Oksana Ostapenko hablan con un periodista sobre el apoyo a las familias ucranianas afuera de la escuela primaria Columbus.

Anthony Vázquez/Sun-Times

“No hay palabras”, dijo la madre de Christina, Oksana Ostapenko, también con lágrimas en los ojos. “Es muy, muy terrible. Estoy preocupada. Estoy triste. No puedo dormir. No puedo comer. Estoy, desde la mañana hasta la noche, viendo la televisión. Y lloro. Lloro por Ucrania. Espero que podamos ganar, y todo estará bien... Gracias a todos los que nos ayudan... Somos un país pequeño, pero somos fuertes”.

Los asistentes ondeaban la bandera ucraniana junto a las mexicanas, puertorriqueñas y estadounidenses, mostrando su solidaridad.

“Somos una gran familia”, dijo Robin Vallejo, asistente de maestros que lleva más de 40 años trabajando en la escuela. “Tratamos a todas las naciones, a [gente de] todas las nacionalidades, como si fueran nuestros propios hijos, nuestra propia familia, y los apoyamos. Es un momento de unidad, y es un momento para que todo el mundo se una”.

Vallejo es puertorriqueña, pero nació y se crió en Ukrainian Village. Dice que hace todo lo posible por estar ahí para los niños pequeños a los que enseña, pero que a veces se siente incapaz. En una pequeña muestra de apoyo, Vallejo decoró el patio de la escuela con cintas azules y amarillas, los colores de la bandera ucraniana.

“Esto es muy duro. Sobre todo saber que hay niños muriendo ahí. Nos gustaría poder hacer más. Pero hacemos lo que podemos”, dijo Vallejo emocionado, señalando las decoraciones.

Students rally to support Ukrainian families outside of the Columbus Elementary School, 1003 N. Leavitt St.

Los estudiantes se reunen para apoyar a las familias ucranianas afuera de la escuela primaria Columbus.

Anthony Vázquez/Sun-Times

El apoyo de la escuela lo ha significado todo para Romana Labazevych, también asistente de maestros. Labazevych dijo que ella y su hija, Iryna, de 29 años, ex alumna de Columbus, se mudaron de Lviv, en el oeste de Ucrania, hace casi 20 años, dejando atrás a su madre.

“Tiene 87 años y vive sola, así que estamos muy preocupadas por ella”, dijo Iryna. “Pero intentamos mantener la esperanza y rezar”.

Danylo Germak, de séptimo grado, se mantuvo desafiante ante Rusia. Llevaba una camiseta con bordados tradicionales y se dirigió a la multitud.

“No nos quedaremos simplemente al margen”, dijo Danylo. “Gloria a Ucrania. Gloria a los héroes”.

Danylo nació en Ucrania y llegó a los Estados Unidos en 2016. Su padre, un médico, sigue en Ucrania y se ve obligado a luchar para defender a Ucrania en el ejército, dijo Danylo. Aunque intenta hablar con su padre tan frecuente como puede, no siempre está seguro de cuándo podrá volver a escuchar la voz de su padre.

Students hold up posters with the Ukrainian and U.S. flags as Wendy Garr-Oleksy, the school’s principal, speaks to the crowd.

Los estudiantes sostienen carteles con la bandera ucraniana y estadounidense durante una reunión de apoyo a las familias ucranianas frente a la escuela primaria Columbus, en Ukrainian Village, el jueves.

Anthony Vázquez/Sun-Times

“Todos esperamos que este malestar termine muy pronto”, dijo la directora Wendy Garr-Oleksy. “Esperamos que nuestras familias reciban noticias de que sus familias están a salvo, y que Ucrania siga siendo la nación democrática que es. Nos unimos a Ucrania y al resto del mundo en la condena de [el presidente ruso Vladimir] Putin y el uso insensato de la violencia”.

El grupo le dio una vuelta a la cuadra mientras los coches que pasaban pitaban en señal de apoyo. Cuando el grupo terminó, un globo azul flotó en el cielo.

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