Lanzan una iniciativa de $2.7 millones para estimular el desarrollo comunitario en Humboldt Park y otros barrios

Varios grupos, entre ellos el Centro Cultural Puertorriqueño, fueron seleccionados por una subvención dirigida por Community Desk Chicago.

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Humboldt Park’s Puerto Rican Cultural Center was one of three organizations chosen for a new community development program by Community Desk Chicago.

El Centro Cultural Puertorriqueño de Humboldt Park fue una de las tres organizaciones elegidas para un nuevo programa de desarrollo comunitario.

Ashlee Rezin/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Juan Calderón ha estado involucrado con el Centro Cultural Puertorriqueño durante la mayor parte de su vida.

Se graduó en el programa de cuidado de niños del centro y participó en su programa de salud pública. Y se ha convertido en parte del equipo de Construcción de Infraestructura para Servicios Humanos, justo cuando el centro busca crear “Puerto Rico Town”.

“Nuestro modelo se basa en la autodeterminación, la autorrealización y la autosuficiencia”, dijo Calderón, de 35 años. “Parte de nuestra visión de 10 años es repoblar a los puertorriqueños y latinos que han abandonado la zona, ya sea por la gentrificación y el desplazamiento o por el alto costo”.

Puerto Rico Town—concepto similar a Chinatown o Greektown—tendría cuatro pilares: vivienda asequible, recursos educativos, salud y un corredor comercial.

Ahora, gracias a una nueva iniciativa de $2.7 millones, el pilar de la vivienda asequible está un paso más cerca de concretarse.

El Centro Cultural Puertorriqueño fue una de las tres organizaciones seleccionadas para repartirse los fondos de la Iniciativa de Desarrolladores de Vecindarios, un nuevo programa dirigido por Community Desk Chicago con fondos de la Fundación McCormick, el Chicago Community Trust, Polk Bros. Foundation y JPMorgan Chase.

El Desk fue creado por el Chicago Community Trust en 2019, en asociación con el Centro para el Futuro de Illinois de Boston Consulting Group y JPMorgan Chase.

“Realmente estaba viendo cuáles son algunos de los problemas sistémicos que están impactando la capacidad de las comunidades para avanzar con los proyectos y crear [procesos] robustos para ellos ... para llevar la infraestructura necesaria a estas comunidades”, explicó Ja’Net Defell, director del Desk.

Además del centro, Teamwork Englewood y el South Shore Chamber Community Development Corp. fueron seleccionados para el programa, que proporcionará a cada grupo recursos para el desarrollo.

El programa se centrará en promover el desarrollo de la comunidad y proporcionar apoyo de capital para esos desarrollos.

“Pasamos una buena parte del tiempo abogando por proyectos comunitarios que creemos que crean riqueza para las comunidades y también mejoran la calidad de vida”, dijo Defell. “Fuimos muy intencionados a la hora de centrarnos en este tipo de proyectos, porque generalmente son proyectos más arriesgados que a menudo tienen dificultades para acceder el capital necesario para sacarlos adelante”.

El Desk también quiso apoyar a las comunidades de color, que son “barrios en los que existe una preocupación potencial por la gentrificación”, dijo Defell. Añadió que estas comunidades también tenían “oportunidades de transformar los barrios a causa de un gran acontecimiento”.

En South Shore, ese “gran acontecimiento” es el Centro Presidencial Obama.

“La comunidad de South Shore es rica…”, dijo Tonya Trice, directora ejecutiva de la Cámara. “Con el anuncio del Centro Presidencial Obama a menos de una milla de distancia, hay inversores que están interesados en la comunidad de South Shore, y queremos asegurarnos de que tenemos voz y un asiento en la mesa, para que lo que ocurra en la comunidad de South Shore sea un reflejo de los residentes y las partes interesadas en la comunidad”.

El programa de dos años culminará con la creación de un proyecto de desarrollo comunitario por parte de cada organización. La ayuda financiera se repartirá en fases; hasta ahora se ha distribuido una subvención para la planificación.

Los siguientes pasos incluyen una evaluación financiera de las capacidades actuales de los grupos para lograr sus objetivos, lo que conduce a un plan de acción para sus proyectos de desarrollo comunitario y programas de aprendizaje personalizados en torno a las bienes raíces.

Cada grupo recibe también un consultor. El Desk también cubrirá los viajes por todo el país para que los grupos puedan aprender de otras organizaciones comunitarias.

Los fondos le permitirán a Teamwork Englewood desarrollar su Iniciativa de Calidad de Vida en Englewood, un plan impulsado por la comunidad que organiza y apoya los esfuerzos de desarrollo económico en el barrio.

“Queremos apoyar ese impulso y contribuir al crecimiento que puede producirse en Greater Englewood”, dijo Cecile DeMello, directora ejecutiva de Teamwork Englewood. “Estamos ansiosos por aprender, aportar esas [ideas] a la comunidad y construir en una comunidad que necesita desesperadamente un desarrollo económico sostenible”.

El desarrollo sostenible es un factor clave para el programa, dijo Defell.

“A menudo, en los barrios, la gente piensa que la solución es un gran proyecto catalizador”, dijo. “Tenemos que ir más allá del proyecto catalizador porque en la mayoría de los casos, especialmente cuando se habla de comunidades negras y latinas, se asume que el mercado se hará cargo, y no siempre sucede así”.

Para Calderón, El Desk le está proporcionando al centro una oportunidad de servir a su comunidad.

“Esta es nuestra cultura”, dijo. “A menudo, hemos tenido que juntar recursos. Este es un programa único de creación de capacidad [que] sigue basándose en lo que nosotros, como organización, hemos estado empujando durante los pasados 50 años.”

Cheyanne M. Daniels es reportera del Chicago Sun-Times a través de Report for America, un programa de periodismo sin fines de lucro que pretende reforzar la cobertura del periódico de las comunidades de los lados sur y oeste.

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