Residentes se quejaron del calor en un asilo días antes de que 3 mujeres fueran encontradas sin vida

La concejal Maria Hadden (49º) dijo al Chicago Sun-Times que cree que la falta de aire acondicionado en el edificio probablemente causó sus muertes.

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The James Sneider Apartments at 7450 N. Rogers Ave. in Rogers Park, Sunday, May 15, 2022.

Los apartamentos del centro James Sneider en 7450 al norte de la Avenida Rogers en Rogers Park.

Anthony Vázquez/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Las personas que viven en una residencia de ancianos en Rogers Park, donde tres ancianas fueron encontradas muertas el sábado, empezaron a quejarse cuatro días antes de que en el edificio había un calor extremo, según el concejal local y un inquilino.

Entre las 11:10 a.m. y las 7 p.m., las mujeres—de 68, 72 y 76 años—fueron encontradas separadas sin vida en el interior de los apartamentos James Sneider, situados en el 7450 al norte de la Avenida Rogers, según la Policía de Chicago y la Oficina del Médico Forense del Condado de Cook.

La concejal Maria Hadden (49º) le dijo al Sun-Times que cree que la falta de aire acondicionado en el edificio probablemente causó las muertes. Aunque los residentes no empezaron a ponerse en contacto con ella hasta el jueves, dijo que se quejaron del calor desde el martes.

Dijo que es “exasperante” que los encargados de la gestión del edificio de 10 plantas aparentemente no hayan “puesto la vida y la seguridad de sus residentes primero”, especialmente en un complejo que recibe dinero público.

“Cualquiera que se considere proveedor de viviendas tiene que ser puesto en evidencia por esto”, dijo.

La Oficina del Médico Forense no ha decidido sobre la causa o la forma de las muertes, y la Policía de Chicago no ha identificado ningún señal de juego sucio.

Firefighters work to lower the temperature in the living center where three women were found dead May 14, 2022 on the North Side.

Los bomberos trabajan para bajar la temperatura en el centro donde tres mujeres fueron encontradas sin vida. | Departamento de Bomberos de Chicago

Paul Roldan, el presidente y director ejecutivo de la Corporación de Desarrollo de la Vivienda Hispana (HHDC, por sus siglas en inglés), dijo que su equipo estaba “profundamente entristecido por la muerte de tres residentes’’.

“La seguridad de nuestros residentes siempre ha sido nuestra máxima prioridad en HHDC”, añadió. “Estamos trabajando con la Ciudad de Chicago y llevando a cabo nuestra propia investigación sobre el incidente”.

Un desarrollador de viviendas asequibles desde hace mucho tiempo que tiene una influencia considerable, Roldán es el presidente de la junta de la Autoridad de Vivienda del Condado de Cook y anteriormente sirvió como copresidente del Comité de Transición de Vivienda de la alcaldesa Lori Lightfoot después de su elección en 2019.

En un comunicado, un portavoz de Lightfoot dijo: “Seguiremos tomando las medidas necesarias para asegurarnos de que los residentes de los edificios estén seguros, y nos aseguraremos de que la administración de los edificios posea la responsabilidad del cuidado de sus residentes”.

El pasado mes de abril, la HHDC resolvió una demanda colectiva en el tribunal del Condado de Cook, acordando el pago de $1.5 millones por no haber proporcionado a los residentes copias de la Ordenanza de Arrendadores e Inquilinos Residenciales de la ciudad, y por haber violado las normas relacionadas con los depósitos de seguridad. La empresa negó haber actuado mal.

Cathy, una mujer de 75 años que ha vivido en los apartamentos James Sneider durante 18 años, dijo que los residentes comenzaron a quejarse el martes, cuando el calor se hizo “insoportable”. Sin embargo, las condiciones no hicieron más que “empeorar”, según Cathy, que dijo que su apartamento en el quinto piso llegó a los 91 grados el miércoles.

“Simplemente tenía calor y estaba asustada”, dijo Cathy, que se negó a proporcionar su apellido. “No estaba molesta porque, en realidad, pensaba que la encargada estaba haciendo todo lo que podía hacer”.

Hadden dijo que fue al edificio el jueves para “sentir el calor” y se enteró de que nadie tenía aire acondicionado.

Fue entonces cuando un gerente de las instalaciones le dijo que la empresa seguía poniendo en marcha la calefacción para evitar ser citada por la Municipalidad por haberla apagado demasiado pronto. Una ordenanza municipal exige que las viviendas de alquiler tengan una temperatura mínima de 68 grados durante la noche entre el 15 de septiembre y el 1 de junio, y los propietarios enfrentan multas de hasta $1,000 por día si no cumplen.

El director de las instalaciones también dijo que la empresa estaba estudiando la posibilidad de adelantar el horario de encender el aire acondicionado, señaló Hadden. Mientras tanto, se instalaron ventiladores para hacer circular el aire frío y un “espacio de refrigeración” con unidades de aire acondicionado portátiles en una sala comunitaria, una medida que Cathy consideró que podría salvar vidas.

“Dormí allí durante dos noches y estuve bien”, dijo Cathy. “Probablemente habría muerto si hubiera tenido que quedarme arriba en mi apartamento”.

Hadden dijo que le notificaron el sábado por la tarde que dos de los residentes habían fallecido. Entonces ayudó a coordinar las comprobaciones de bienestar en todo el edificio, lo que permitió descubrir que un tercer residente había muerto.

Los Bomberos de Chicago reportaron posteriormente que el sábado se estaba “ventilando y soplando aire fresco” para ayudar a bajar la temperatura del edificio. Y a las 12:30 a.m. el domingo, Hadden dijo que el sistema de aire acondicionado del edificio estaba circulando en los apartamentos.

Ahora planea proponer cambios en las normas de la Municipalidad “de la enfriamiento y especialmente con respecto a las personas mayores”.

“Si no podemos confiar en que estas empresas utilicen su sentido común, su lógica y su responsabilidad ante sus inquilinos”, dijo, “entonces propondremos una nueva legislación para obligarlos a hacerlo”.

Los residentes preocupados por las altas temperaturas en sus edificios pueden llamar al 311 para pedir ayuda de la Municipalidad.

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