CPS restaura millones en fondos que planeaba recortar de las escuelas

Las comunidades escolares han denunciado los recortes desde que se publicaron los presupuestos en marzo porque CPS recibió fondos federales de ayuda para la pandemia.

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Los manifestantes protestaron frente a la sede de las Escuelas Públicas de Chicago a fines del mes pasado, donde los padres de los estudiantes de CPS, los organizadores y sus partidarios se manifestaron contra los recortes presupuestarios y exigieron que CPS use fondos federales.

Pat Nabong/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Después de semanas de protestas por los aparentes recortes presupuestarios en las Escuelas Públicas de Chicago, los funcionarios del distrito dijeron que estaban restaurando algunos fondos para el próximo año, aunque los concejales los interrogaron en una audiencia del Concejo Municipal el jueves.

El sistema escolar está distribuyendo $14 millones más en fondos de educación especial de lo planeado originalmente, junto con $10 millones adicionales para la educación general, según datos proporcionados al Sun-Times —aunque las autoridades dicen que el nuevo dinero se entregó por medio de un proceso anual regular y no en respuesta a las críticas. El distrito también puso cifras en dólares para algunas iniciativas previamente anunciadas, incluyendo $45 millones para mejorar el entrenamiento de maestros.

Sin embargo, es poco probable que las medidas alivien por completo las preocupaciones, ya que los miembros del Concejo Municipal se unen al coro de educadores y familias que preguntan por qué las escuelas deberían enfrentar recortes cuando continúa la recuperación de la pandemia.

Al igual que con cada temporada de presupuesto escolar, el discurso público se ha confundido entre algunos padres y maestros que dicen que sus escuelas no están recibiendo los fondos que necesitan sus estudiantes y los funcionarios del distrito que afirman que su presupuesto es el más justo hasta la fecha.

Este año en particular, las comunidades escolares han denunciado los recortes desde que se publicaron los presupuestos en marzo porque CPS recibió fondos federales de ayuda para la pandemia que los maestros y las familias creen que deberían destinarse a las necesidades de los estudiantes lo antes posible y, como mínimo, mantener el presupuesto de cada escuela del año anterior. Los funcionarios dicen que están usando ese dinero de manera juiciosa, ya que está destinado a durar los próximos tres años.

“Uno pensaría intuitivamente que no tendría que hacer esos recortes debido a esa financiación”, la concejal Sophia King (4º) le dijo a los líderes del distrito en la audiencia del Comité de Educación y Desarrollo Infantil el jueves.

La concejal Jeanette Taylor (20º) dijo que las necesidades de los estudiantes son tan graves en este momento que “no podemos darnos el lujo de guardar dinero.

“Gástenlo ahora”, les dijo a los líderes de CPS. “Nuestros jóvenes los necesitan. Somos una ciudad que está sufriendo... y todos ustedes tienen la oportunidad de hacer algo diferente.

“El hecho de que todos ustedes se sientan cómodos y de acuerdo con decirnos que está bien recortar fondos indica que necesitamos un nuevo liderazgo. Porque aparentemente todos ustedes no pueden entenderlo”.

Los presupuestos en cuestión representan el dinero que reciben los directores para contratar y pagar varios puestos y programas.

Las cifras publicadas en marzo muestran cuánto recibe cada escuela para el año escolar 2022-23. Esos presupuestos originales mostraron que CPS está enviando alrededor de $60 millones más a las escuelas el próximo año que lo presupuestado para el año actual. Aún así, el 40% de las escuelas enfrentaron diversos grados de recortes. Y esos recortes generalmente significan el despido de maestros o personal de apoyo, decisiones difíciles que llevan a los directores a elegir entre un maestro de arte y un bibliotecario, por ejemplo.

CPS ha dicho que cualquier recorte representa el cambio de necesidades de una escuela a otra. Podría darse el caso de que una escuela haya perdido un puño de estudiantes de educación especial mientras que otra añadió algunos, y el dinero se transfirió para satisfacer las nuevas necesidades. Ese escenario es uno en el que el presidente del Sindicato de Maestros de Chicago, Jesse Sharkey, quien ha criticado los recortes, reconoció que tenía sentido en la reunión de la Junta de Educación del mes pasado.

“No estamos recortando puestos, ese no es el objetivo, recortar puestos”, dijo al comité la jefa de educación de CPS, Bogdana Chkoumbova. “El objetivo es realmente asegurarnos de que nuestros fondos se distribuyan equitativamente en todo el distrito. Queremos asegurarnos de que las tendencias de inscripción en una escuela frente a otra no contribuyan a que algunas escuelas mantengan más recursos en un solo lugar”.

En cuanto a la educación especial en los presupuestos publicados en marzo, la escuela promedio recibió $87,377 más que el año pasado y el financiamiento total de educación especial aumentó en $44.8 millones, pero no todas las escuelas se beneficiaron.

Hubo 180 escuelas cuyos fondos de educación especial se redujeron en un promedio de $115,000. Generalmente, un puesto cuesta alrededor de $100,000. Un total de 78 escuelas habían perdido fondos de seis cifras, siendo la más grande la escuela primaria y secundaria Ogden con $685,575, Orozco con $622,784, Gregory con $455,322 y Zapata con $439,900.

Los directores de todo el distrito apelaron los recortes en sus escuelas, como pueden hacer todos los años. Así es como se volvieron a agregar $14.3 millones a los fondos de educación especial desde marzo, según nuevos datos proporcionados por el distrito. La financiación general de la educación especial ha aumentado por $59.1 millones comparado con los presupuestos del año pasado.

A Ogden se le restauraron $252,808 y a Zapata se le devolvieron $192,640 de sus fondos. Orozco y Gregory no vieron ningún dinero adicional.

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