Los leones del centro de Chicago son sometidos a una limpieza profunda

Los leones no estarán durante un mes, según el personal del Instituto de Arte.

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Workers remove the colossal bronze lions from their pedestals in front of the Art Institute of Chicago on Tuesday. The lions are heading to Forest Park for their first deep cleaning in 21 years.

Los leones se dirigen a Forest Park para su primera limpieza en 21 años.

Ashlee Rezin/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Las sombras provocadas por el sol de la mañana se desvanecían sobre su cara majestuosa, revelando sus cejas y sus mandíbulas ligeramente abiertas, como si el monumento del león de bronce de 4,200 libras estuviera considerando hacer un rugido de protesta.

Hombres con cascos de protección estaban alrededor de los pies del león, colocando las correas y mantas protectoras en su lugar, y acomodándolas de nuevo.

“Parece raro que las mismas mantas que se usaron para mudar mi sofá de un apartamento a otro se estén usando para mover [las estatuas de los] leones de 120 años”, dijo Tommy Henry, que vive en el vecindario de Lincoln Square y tiene un podcast llamado “Chicago History”.

Henry fue entre las dos docenas de personas que se detuvieron el martes por la mañana para ver cómo una grúa colocaba a los leones guardianes del Instituto de Arte de Chicago en un camión para llevarlos a su primera limpieza profunda en 21 años.

Workers remove the Art Institute of Chicago’s lions from the front steps of the museum’s Michigan Avenue entrance Tuesday morning for conservation treatment.

Trabajadores quitan los leones del Instituto de Arte de Chicago de la entrada del museo en la Avenida Michigan el martes por la mañana para su tratamiento de conservación.

Ashlee Rezin/Sun-Times

“Parece que no saben cómo hacerlo, están dando vueltas con ella”, dijo una peatona, que no quiso dar su nombre, pero que presumía tener experiencia en la construcción.

La verdad es que las correas amarillas utilizadas para levantar los leones parecían un poco frágiles.

Pero cuando el primer felino gigante fue levantado de su pedestal de granito, lo hicieron sin un solo tambaleo o temblor. El león parecía flotar en el calor brillante del martes mientras lo subían al camión.

Algunos miembros del personal del Instituto de Arte aplaudieron amablemente.

“Pues mira, estaba equivocado”, dijo la peatona, antes de alejarse. “Lo quitaron sin problemas”.

De debajo de cada león se extrajo una cápsula del tiempo: una de la cual los expertos sabían, la otra fue una sorpresa. También habían filtros de cigarrillos dispersos, algunos centavos corroídos con un diseño de una cabeza de indio y una fotografía arrugada de un joven con las palabras debajo que decían: “En cariñosa memoria de Mark A. Gorman”, fallecido en 2016.

“Fue suave—lo hicieron ver fácil”, dijo Rachel Sabino, directora de conservación de objetos y textiles del Instituto, después de que la operación terminara.

Se espera que los leones estén fuera durante un mes aproximadamente. Se llevarán a unas instalaciones en Forest Park, donde se limpiarán con vapor y se volverán a cubrir con un conservante de cera. Con un peso de más de dos toneladas cada uno, los leones han hecho guardia en el Instituto de Arte desde mayo de 1894.

Cuando los regresen, no les quitarán su distintiva oxidación de cobre.

“Seguirán siendo verdes, pero puede que sean un poco más vibrantes [en color]”, dijo Sabino.

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