La mayoría de albercas en los parques de Chicago están cerradas durante la ola de calor

La falta de opciones para nadar en las cercanías tiene a algunos residentes molestos.

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A closed pool at Cornell Square Park in Back of the Yards, Tuesday, June 14, 2022.

Una piscina cerrada en Cornell Square Park en Back of the Yards.

Anthony Vazquez/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Con temperaturas superiores a los 90 grados por segundo día consecutivo, algunos concejales exigieron el miércoles saber por qué tantas piscinas del Distrito de Parques de Chicago permanecen cerradas.

El Distrito de Parques administra 49 albercas al aire libre, 28 interiores, y trabaja con las Escuelas Públicas de Chicago para operar piscinas escolares para uso comunitario en vecindarios que no tienen una en el parque local.

Los esfuerzos para abrir esas albercas se han visto obstaculizados por la escasez de personal salvavidas en todo el país y empeorados localmente por un escándalo de salvavidas que obligó a Mike Kelly a renunciar como superintendente de los parques.

En respuesta a una solicitud FOIA, el Distrito reveló una tasa de puestos vacantes del 91% entre los salvavidas temporales y del 73% entre “todos los puestos de salvavidas en todo el distrito”.

Los intentos de atraer a los solicitantes de salvavidas con bonos de $500 aparentemente no han sido suficientes: el miércoles por la noche, el Distrito de Parques subió la oferta de bonos a $600.

El Chicago Sun-Times llamó a todas las piscinas listadas en el sitio web del Distrito de Parques. Solo seis indicaron que están abiertas esta semana, pero las seis también dijeron que cerrarán después del viernes.

Otras ocho piscinas están programadas para abrir el 24 o 25 de junio, pero las personas en algunos de esos lugares no estaban seguras si la escasez de personal salvavidas les impediría abrir como tienen planeado.

Tres piscinas interiores, en Agricultural High School, Portage Park y Harrison Park, indicaron que están abiertas y, por ahora, permanecerán abiertas.

En cinco piscinas, el número telefónico en el sitio web del Distrito de Parques está desconectado.

Y en 40 piscinas, nadie contestó el teléfono.

La falta de opciones para nadar en las cercanías tiene a algunos residentes molestos.

“Tengo que ir a la piscina en Oak Park o tomar la CTA a la playa”, dijo Morgan Spencer, de 32 años, que vive en West Garfield Park.

El transporte público a la playa tomaría alrededor de una hora, dijo. Y ella nunca ha ido a Oak Park debido al costo. (Los pases diarios en las dos piscinas públicas de Oak Park cuestan $10; un pase anual para no residentes cuesta $87).

“También voy a Humboldt Park, pero no para refrescarme, más bien para pasar el rato. Hay un lagarto ahí”, agregó Spencer, refiriéndose al reptil atrapado en la laguna del parque en 2019.

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