Luego de varios suicidios de oficiales, ex asesora de salud mental del CPD dice que la Municipalidad no está haciendo lo suficiente para ayudar a los agentes

Alexa James, directora ejecutiva de la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales de Chicago, condenó la práctica de anular los días libres como “inhumana” y pidió un plan radical para abordar los problemas psicológicos dentro del personal.

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Chicago police officers at a promotion and graduation ceremony last Oct. 20.

Agentes de policía de Chicago posan para las fotos en una ceremonia de promoción y graduación el 20 de octubre de 2021.

Scott Olson / Getty Images

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Mientras los oficiales de la Policía de Chicago luchan contra una serie de suicidios de oficiales, la ex asesora de bienestar del departamento condenó la práctica de cancelar los días libres de la policía como “inhumana” y pidió un plan radical para abordar los problemas psicológicos dentro de las filas del departamento.

La última tragedia se produjo el sábado, cuando un sargento sufrió una aparente herida de bala autoinfligida. Murió el domingo, según reportó la policía en un comunicado.

“Pedimos que la Municipalidad abrace a los seres queridos de este sargento mientras lloran su pérdida”, según el comunicado. “Por favor, también tomen un momento para orar por los hombres y mujeres del CPD que están de duelo junto a la familia de este sargento”.

Otros dos agentes ya habían muerto en circunstancias similares este mes. Durand Lee, de 42 años, fue declarado muerto el viernes. Patricia Swank, de 29 años, murió el 2 de julio.

Alexa James, la jefa ejecutiva de la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales de Chicago, fue nombrada inicialmente en septiembre de 2020 como asesora principal del departamento en materia de bienestar, poco después de que el subjefe Dion Boyd, de 57 años, se disparara fatalmente en su oficina.

Alexa James, the chief executive of the National Alliance on Mental Illness Chicago, said the city isn’t doing enough to address mental health concerns within the Police Department.

Alexa James, directora ejecutiva de la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales de Chicago.

NAMI Chicago

Ella dijo que renunció aproximadamente un año después, temiendo que estaba agregando “muy poco valor”, aunque su organización todavía entrena a los oficiales en la academia de policía y consulta al departamento “en todas las cosas de salud mental”. Dijo que los policías se han quejado recientemente de que “se sienten como un número” después de que se les cancelaran sus días libres, una práctica controvertida que se ha utilizado para abordar los profundos problemas de personal del departamento.

“Creo que lo que está ocurriendo es inhumano”, dijo. “Y ciertamente no estoy relacionando las cancelaciones [de días libres regulares] con el aumento de los suicidios, pero sí sabemos que este es el patrón”.

Los suicidios suelen aumentar entre mayo y octubre, “y esto es lo que vemos reflejado en el Departamento de Policía”, según James, quien dijo que algunos agentes ya tienen un alto riesgo de suicidio porque son hombres de mediana edad con acceso a armas de fuego que lidian con grandes traumas y estrés.

Presionó a favor de una nueva estrategia que les permita a los agentes “tener un descanso”, señalando que el exceso de trabajo tiene un “enorme impacto” en su salud mental. La pérdida de sueño afecta la toma de decisiones, dijo, y la limitación del tiempo personal puede aumentar los niveles de estrés y reducir las oportunidades de abordar el trauma que los agentes experimentan en el trabajo.

“Realmente ven acontecimientos horribles y desencadenantes todo el tiempo que se van acumulando”, dijo. “Y cuando se han agravado los niveles de trauma, y sin la oportunidad de desahogarse a menos que se vean obligados a hacerlo, puede aumentar la probabilidad que desarrollen trastornos de estrés, depresión [y] ansiedad”.

Si bien James reconoció un plan para contratar más consejeros para los agentes, insistió en que no “mitigará las décadas de desinversión en torno al bienestar”. Pidió una “estrategia integral” que vaya en paralelo a los planes de seguridad pública del departamento y que haga accesible el tratamiento, contabilizando el tiempo libre entre turnos y garantizando que los agentes tengan las habilidades necesarias para involucrar a sus seres queridos en su trabajo.

Los portavoces de la alcaldesa Lori Lightfoot y del jefe de la Policía de Chicago, David Brown, no han respondido inmediatamente a las preguntas del Chicago Sun-Times, aunque ambos han respondido a las preguntas sobre los días libres cancelados.

“Miren la increíble cantidad de días libres pagados, días personales y otras cosas que los oficiales tienen por contrato”, dijo Lightfoot el mes pasado. “Esta noción —creo que el infame jefe de la FOP ha dicho como parte de su campaña, ‘Están siendo trabajados como burros’— simplemente no es correcta”.

En un comunicado publicado en Twitter el domingo, el Departamento de Policía dijo que sus miembros “están en medio del momento más difícil y desafiante para ser un oficial de policía en este país. El bienestar de los oficiales y la salud mental en general es nuestra principal prioridad.”

Lightfoot añadió: “Por favor, sepan que los escuchamos y que estamos trabajando incansablemente para aliviar la carga mental y física de nuestros oficiales de policía”. Tanto ella como el Departamento de Policía aconsejaron a los agentes que buscaran los mismos servicios clínicos que, según James, son inadecuados.

A raíz de la muerte del oficial Lee, Catanzara dijo que el sindicato “siempre puede hacer un mejor trabajo para cuidar de nuestros hermanos y hermanas y tratar de prestar atención a los posibles momentos de crisis”.

Para ser más servicial, dijo, el sindicato renovó un piso de la logia de la FOP específicamente para los servicios de consejería. Sin embargo, afirmó que la Municipalidad no hizo “nada para cumplir”, y la división de consejería del departamento se ha negado a utilizar las oficinas.

“Es una broma”, dijo, y añadió que el sindicato está planeando traer a un consejero para que dirija las sesiones.

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