Dos maestros del lado sureste enfrentan despido por protestar contra General Iron y supuestamente animar a sus estudiantes

El Sindicato de Maestros de Chicago dice que los maestros, entre los que uno participó en una huelga de hambre, son objeto de represalias por avergonzar a la alcaldesa Lightfoot. Se espera que el Concejo de Educación de Chicago vote el miércoles.

SHARE Dos maestros del lado sureste enfrentan despido por protestar contra General Iron y supuestamente animar a sus estudiantes
Teacher Chuck Stark speaks at a protest near Mayor Lori Lightfoot’s home at the end of a hunger strike he participated in last year. CPS proposes firing him for activities related to General Iron protests.

El maestro Chuck Stark habla en una protesta cerca de la casa de la alcaldesa Lori Lightfoot al final de una huelga de hambre en la que participó el año pasado. CPS propone despedirlo por actividades relacionadas con las protestas. | Tyler LaRiviere/Archivos Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

Read in English

Dos maestros de las Escuelas Públicas de Chicago (CPS, por sus siglas en inglés) se enfrentan a un despido por su supuesto papel en animar a los estudiantes de secundaria a protestar contra el traslado propuesto de General Iron al lado sureste, una acción que el sindicato dice que es una represalia por haber avergonzado a la alcaldesa Lori Lightfoot durante el debate de años.

Los maestros de la Secundaria George Washington, Chuck Stark y Lauren Bianchi, fueron dos de los activistas más visibles en la lucha contra el proyecto de traslado de la empresa de trituración de metales de Lincoln Park a la Calle 116th Este, junto al Río Calumet.

El miércoles, el Concejo de Educación de Chicago decidirá si acepta la recomendación del distrito de despedir a los dos maestros.

Varios alumnos de la secundaria—situada a poco más de media milla de las instalaciones de trituración recién construidas—participaron en las protestas. Tras varios años de manifestaciones, la administración de Lightfoot rechazó en febrero el permiso que permitiría abrir la operación.

“Una investigación descubrió varias violaciones significativas de la política por parte de los maestros, incluyendo la violación de las políticas de seguridad relativas al transporte de los estudiantes”, dijo CPS en un comunicado. Las acciones de los profesores mostraron “repetidos casos de mal juicio y parcialidad en sus funciones de instrucción y en sus funciones de la facultad.”

Sin embargo, Thad Goodchild, abogado del Sindicato de Maestros de Chicago (CTU, por sus siglas en inglés), calificó la investigación, expuesta en un reporte de más de 400 páginas, como “una caza de brujas” y “un triste ejemplo de venganza de la oficina de la alcaldesa”.

Goodchild dijo que cree que la alcaldesa orquestó las acciones contra los maestros. Sin entrar en detalles, dijo que el reporte se centró en políticas “técnicas extrañas” y no incluyó lo que él considera ofensas que deberían llevar al despido. Ni CPS ni el sindicato quieren hacer público el reporte de la investigación.

Un portavoz de Lightfoot no respondió a una solicitud de comentarios.

En una conferencia de prensa la semana pasada, Lightfoot reaccionó enojada después de que los funcionarios federales encontraron que las acciones que condujeron a la reubicación planificada de General Iron de un barrio predominantemente blanco a una comunidad de mayoría latina eran indicativas de prácticas discriminatorias por parte de la ciudad. Ese patrón de discriminación racial tuvo lugar antes y durante el mandato de Lightfoot, según el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD, por sus siglas en inglés).

General Iron Industries building at 1909 N. Clifton Ave. in Lincoln Park in May.

El edificio de General Iron Industries en el 1909 N. Clifton Ave. en Lincoln Park en mayo de 2022.

Brian Rich/Sun-Times file

Stark, un maestro de biología, y Bianchi, una maestra de sociología, dicen que CPS pidió previamente su opinión sobre la enseñanza del racismo ambiental y el compromiso cívico de los estudiantes.

Ambos estuvieron en el centro de las protestas de General Iron.

Stark participó en una huelga de hambre de un mes de duración el año pasado que obtuvo atención nacional. Bianchi fue una de las cuatro personas detenidas frente a la casa de la Comisionada de Salud Pública de Chicago, la Dra. Allison Arwady, en una manifestación en diciembre. Los maestros participaron en múltiples marchas y otras manifestaciones.

“Esta noticia es una sorpresa porque ninguno de nosotros ha hecho nada malo”, dijo Bianchi en una entrevista.

Y añadió Stark: “Definitivamente, duele... Siento que he sido injustamente atacado”.

Ambos maestros han enseñado en la escuela del lado sureste durante cuatro años.

Bianchi también criticó públicamente a CPS el mes pasado por el mantenimiento tan necesario en la Secundaria George Washington.

“¿Por qué la persona más poderosa de la Municipalidad se siente amenazada por dos maestros de escuela?” preguntó Stark.

Bianchi dijo que cree que Lightfoot está tratando de “enviar un mensaje escalofriante” a los maestros de las Escuelas Públicas de Chicago para que no se involucren en tales actividades.

Teacher Lauren Bianchi, far right, stands with fellow George Washington High School teachers and a student, second from right, protesting General Iron’s planned relocation to the Southeast Side.

La maestra Lauren Bianchi, en el extremo derecho, junto con otros maestros del instituto George Washington y un estudiante protestan por el traslado planeado de General Iron al lado sureste. | Cortesía de Oscar Sánchez

Los reportajes de Brett Chase sobre el medio ambiente y la salud pública son posibles gracias a una subvención del Chicago Community Trust.

The Latest
Triston McKenzie strikes out 14, Guardians score 4 in seventh in 5-2 win
The shooting happened about 6 p.m. in the 3300 block of West Flournoy Street.
In Game 1 of the best-of-three first-round series, Dolson hurt the Sky the way she used to help them win. She finished with 13 points and went 3-for-4 from behind the arc.
The Sky are the No. 2 seed and have the deepest roster in the league. They shouldn’t be in this situation, given the sacrifices and upgrades they made last offseason. Yet here they are, a game away from it all ending.
Danny Golden was released a month after the Beverly shooting that left him paralyzed. He was greeted by cheers from dozens of supporters and loved ones.