‘Rita Finds Home’, el ballet que cuenta una historia puertorriqueña y de migración

Presentado por Joffrey Ballet y escrito por la artista y Karla Estela Rivera, se presenta gratis en varios lugares de Chicago.

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La dramaturga y artista puertorriqueña Karla Estela Rivera.

Cortesía de Joel Maisonet

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

Como muchos latinos migrantes, Karla Estela Rivera no estaba muy relacionada con el mundo del ballet, ya fuera clásico o contemporáneo. Le parecía lejano y no algo vinculado con su cultura puertorriqueña.

Pero cuando coincidió con Erica Edwards —quien fuera bailarina del Joffrey Ballet y quien actualmente es la directora de alcance comunitario de la compañía— en una conferencia, una serie de conversaciones las llevó a ver qué podían hacer algo juntas.

Edwards le contó sobre un proyecto para jóvenes y familias que el Joffrey tenía en mente.

“Me preguntó si me interesaba escribirlo”, contó Rivera en entrevista para La Voz. “Le dije que el ballet no era parte del medio artístico de mi repertorio. Y ella me dijo: ‘eres una cuentacuentos’. De ahí surgió la primera idea.

“Después de unos meses tuvimos una conferencia con el equipo de Joffrey y pensé: ‘esto es serio’”, dijo la también directora ejecutiva de la compañía Free Street Theater en el noroeste de la ciudad.

Así fue como nació “Rita Finds Home”, el ballet para todas las edades hecho por Joffrey en colaboración con el Miami City Ballet, que tendrá su estreno mundial en Chicago y que fue creado por un equipo de mujeres integrado por la coreógrafa Amy hall Garner, la autora de libros infantiles Elisa Chavarri, y por Rivera.

Cuenta la historia de Rita, una joven artista que pinta y que sueña un día vivir en una gran ciudad, aunque es feliz en la Isla donde vive, Puerto Rico. Sin embargo, cuando un huracán azota a la Isla, su madre y ella tendrán que exiliarse y mudarse no solo a una nueva ciudad, sino a un nuevo país.

Es cuando Rita comienza su viaje de descubrimiento no solo de sus talentos, sino de su nueva vida en un lugar donde también encontrará una nueva familia compuesta por amigos.

La historia de Rita es, en parte, la historia de Rivera, que en su niñez emigró a Chicago con su mamá, en busca de una nueva vida. La historia de “Rita Finds Home”, también se inspira en el desplazamiento que hubo después de que el Huracán María azotara a la Isla del Encanto.

“Me imagino que en la vida colectiva, la gente ha tenido que mudarse de país por diferentes dificultades y tener que acostumbrarse al ambiente de otro país y tener una conexión. Me crié en Albany Park que fue y todavía es una comunidad diversa”, compartió.

De las cosas que más valora de esta oportunidad es poder contar la historia con su perspectiva, de latinos por latinos, y más con una perspectiva local.

“Esto no es solo algo especial para el Joffrey; espero que proyectos como este renueven el interés en las historias locales creadas por gente real en un ambiente contemporáneo y que centre la atención en el talento local en general”, agregó.

Compartió que los artistas latinos independientes hacen propuestas y contenidos en la ciudad en diferentes barrios y que usualmente tienen que hacer todo por su cuenta.

Otra de las cosas que le atraen del proyecto es que los latinos también se sientan parte del ballet, una expresión artística que siempre se asocia con otro estrato social, raza y cultura.

“Si uno no se ve en las diferentes formas artísticas, es como decir que no existimos, que no valemos. Joffrey quería hacer un show como este, para jóvenes y familia, para atraer a una audiencia diversa”, destacó. Por eso la relevancia de una pieza como “Rita”.

La misma Karla Estela no había visto un ballet hasta el año pasado, a sus 44 años de edad.

Hija de una madre que la crió sola, Rivera es orgullosamente producto de los programas de artes gratuitos que se ofrecen en Chicago. De ahí que parte de su misión como creadora y contadora de historias sea ofrecer arte gratuito o accesible a las comunidades que son como la propia y a los artistas jóvenes.

Esa es otra de las cosas que le atrajo de esta oportunidad: presentar algo que sea gratis.

“Eso es el centro de mis valores. Mi mamá me crió sola, como una trabajadora social que en esos días, o hasta ahora, no es algo de lujo. Para ella era importante que yo estuviera expuesta al arte, así fue como me desarrollé. Si no hago algo que sea accesible para las comunidades, no estoy haciendo mi trabajo”, enfatizó.

Las funciones de “Rita Finds Home” en Chicago, son el 9 y 10 de julio a las 11 a.m. y 6 p.m., en el Lake Stage en Polk Bros Park del Navy Pier (600 E. Grand Ave.); el 14 de julio a las 6 p.m. en el Harrison Park (1824 S. Wood St.) del barrio de Pilsen; el 15 de julio a las 6:30 p.m. en el Hale Park (6258 W. 62nd St.) en Clearing; y el 16 de julio a las 3 p.m. en el Eugene Field Park (5100 N. Ridgeway Ave.) en Albany Park.

Y en Williams Bay, Wisconsin, el 17 de julio a las 4 p.m. en Music by the Lake (350 Constance Blvd.)

Las funciones son gratuitas, abiertas al público en general y al aire libre siempre y cuando el clima lo permita. Cualquier cambio en el horario de las funciones estará disponible en www.joffrey.org.

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